L’ouragan Ian frappe Cuba et vise la Floride comme possible Cat 4

LA HAVANE – La pluie et les vents de l’ouragan Ian se renforçant ont frappé la pointe ouest de Cuba, où les autorités ont évacué 50 000 personnes, alors qu’il rugissait sur un chemin qui pourrait le voir frapper la côte ouest de la Floride en tant qu’ouragan de catégorie 4.

Les responsables de la province cubaine de Pinar del Rio ont mis en place 55 abris, se sont précipités sur le personnel d’urgence et ont pris des mesures pour protéger les cultures dans la principale région productrice de tabac de Cuba avant l’atterrissage prévu d’Ian tôt mardi en tant qu’ouragan majeur. Le National Hurricane Center des États-Unis a déclaré que la côte ouest de l’île pourrait voir jusqu’à 14 pieds (4,3 mètres) d’onde de tempête.

“Cuba s’attend à des vents extrêmes de force ouragan, ainsi qu’à des ondes de tempête potentiellement mortelles et à de fortes pluies”, a déclaré Daniel Brown, spécialiste principal du centre des ouragans, à l’Associated Press.

Après avoir traversé Cuba, Ian devait se renforcer davantage sur les eaux chaudes du golfe du Mexique avant d’atteindre la Floride dès mercredi sous la forme d’une tempête de catégorie 4 avec des vents de pointe de 140 mph (225 km / h).

Lundi, Tampa et Saint-Pétersbourg semblaient être parmi les cibles les plus probables pour leur premier coup direct par un ouragan majeur depuis 1921.

“S’il vous plaît, traitez cette tempête avec sérieux. C’est la vraie affaire. Ce n’est pas un exercice », a déclaré lundi le directeur de la gestion des urgences du comté de Hillsborough, Timothy Dudley, lors d’une conférence de presse sur les préparatifs de la tempête à Tampa.

Lundi à La Havane, des pêcheurs sortaient leurs bateaux de l’eau le long du célèbre boulevard du bord de mer du Malecon, et des ouvriers de la ville débouchaient des égouts pluviaux avant la pluie attendue.

Adyz Ladron, un résident de La Havane, a déclaré que le potentiel de montée des eaux de la tempête l’inquiétait.

“J’ai très peur parce que ma maison est complètement inondée, avec de l’eau jusqu’ici”, a-t-il dit en montrant sa poitrine.

À El Fanguito, à La Havane, un quartier pauvre près de la rivière Almendares, les habitants emballaient ce qu’ils pouvaient pour quitter leurs maisons.

“J’espère que nous échapperons à celui-ci car ce serait notre fin. Nous avons déjà si peu », a déclaré l’agent de santé Abel Rodrigues.

Lundi soir, Ian se déplaçait vers le nord-ouest à 13 mph (20 km/h), à environ 105 miles (170 kilomètres) à l’est-sud-est de la pointe ouest de Cuba, avec des vents soutenus atteignant 105 mph (165 km/h).

Ian ne s’attardera pas sur Cuba mais ralentira sur le golfe du Mexique, s’élargissant et se renforçant, “ce qui aura le potentiel de produire des impacts importants de vent et d’ondes de tempête le long de la côte ouest de la Floride”, a déclaré le centre des ouragans.

Une poussée allant jusqu’à 10 pieds (3 mètres) d’eau de mer et 10 pouces (25 centimètres) de pluie a été prévue dans la région de Tampa Bay, avec jusqu’à 15 pouces (38 centimètres) pouces dans les zones isolées. C’est assez d’eau pour inonder les communautés côtières.

Jusqu’à 300 000 personnes pourraient être évacuées des zones basses du seul comté de Hillsborough, a déclaré l’administratrice du comté, Bonnie Wise. Certaines de ces évacuations commençaient lundi après-midi dans les zones les plus vulnérables, avec des écoles et d’autres endroits ouverts comme abris.

« Nous devons tout faire pour protéger nos résidents. Le temps presse », a déclaré Wise.

Les Floridiens ont fait la queue pendant des heures à Tampa pour ramasser des sacs de sable et nettoyer les étagères des magasins d’eau en bouteille. Le gouverneur Ron DeSantis a déclaré une urgence à l’échelle de l’État et a averti qu’Ian pourrait frapper de vastes zones de l’État, coupant l’électricité et interrompant l’approvisionnement en carburant alors qu’il tourbillonnait vers le nord au large de la côte du golfe de l’État.

“Vous avez une tempête importante qui pourrait finir par être un ouragan de catégorie 4”, a déclaré DeSantis lors d’une conférence de presse. “Cela va provoquer une énorme onde de tempête. Vous allez avoir des inondations. Vous allez avoir beaucoup d’impacts différents.

DeSantis a déclaré que l’État avait suspendu les péages autour de la région de Tampa Bay et mobilisé 5 000 soldats de la garde nationale de l’État de Floride, et 2 000 autres en attente dans les États voisins.

Le président Joe Biden a également déclaré une urgence, autorisant le Département de la sécurité intérieure et l’Agence fédérale de gestion des urgences à coordonner les secours en cas de catastrophe et à fournir une assistance pour protéger les vies et les biens. Le président a reporté un voyage prévu mardi en Floride à cause de la tempête.

En jouant la sécurité, la NASA prévoyait de faire rouler lentement sa fusée lunaire de la rampe de lancement à son hangar du Kennedy Space Center, ajoutant des semaines de retard au vol d’essai.

Les Buccaneers de Tampa Bay ont annoncé lundi soir que l’équipe de football délocalisait les opérations de football dans la région de Miami en vue du match du week-end prochain contre les Chiefs de Kansas City. Les Buccaneers ont déclaré que l’équipe quitterait Tampa mardi.

Des inondations soudaines étaient prévues pour une grande partie de la péninsule de Floride et de fortes pluies étaient possibles pour le sud-est des États-Unis plus tard cette semaine. Avec des vents de force tempête tropicale s’étendant à 115 miles (185 kilomètres) du centre d’Ian, les montres ont couvert les Florida Keys jusqu’au lac Okeechobee.

Les contributeurs d’Associated Press incluent Curt Anderson à Saint-Pétersbourg, en Floride, Anthony Izaguirre à Tallahassee, en Floride, et Julie Walker à New York.