L’ouragan Fiona déchire Porto Rico

LA HAVANE –

L’ouragan Fiona a frappé dimanche la côte sud-ouest de Porto Rico en provoquant des glissements de terrain, en détruisant le réseau électrique et en arrachant l’asphalte des routes et en projetant les morceaux.

Les prévisionnistes ont déclaré que la tempête provoquerait des inondations massives et menaçait de déverser des niveaux de pluie “historiques”, avec jusqu’à 30 pouces (76 centimètres) possibles dans l’est et le sud de Porto Rico.

“Les dégâts que nous constatons sont catastrophiques”, a déclaré le gouverneur Pedro Pierluisi.

“J’exhorte les gens à rester chez eux”, a déclaré William Miranda Torres, maire de la ville septentrionale de Caguas, où au moins un grand glissement de terrain a été signalé, avec de l’eau se précipitant sur une grande dalle d’asphalte cassée et dans un ravin.

La tempête a également emporté un pont dans la ville de montagne centrale d’Utuado qui, selon la police, a été installé par la Garde nationale après le passage de l’ouragan Maria en 2017.

Fiona était centrée à 10 miles (15 kilomètres) à l’ouest de Mayaguez avec des vents maximums soutenus de 85 mph (140 km/h), selon le US National Hurricane Center. Il se déplaçait vers le nord-ouest à 9 mph (15 km/h).

Fiona a frappé le jour anniversaire de l’ouragan Hugo, qui a frappé Porto Rico il y a 33 ans en tant que tempête de catégorie 3.

Les nuages ​​​​de la tempête couvraient toute l’île et les vents de force tempête tropicale s’étendaient jusqu’à 140 miles (220 kilomètres) du centre de Fiona.

Le président américain Joe Biden a déclaré l’état d’urgence sur le territoire américain alors que l’œil du cyclone s’approchait du coin sud-ouest de l’île.

Luma, la société qui exploite la transmission et la distribution d’électricité, a déclaré que le mauvais temps, y compris des vents de 80 mph, avait perturbé les lignes de transmission, entraînant “une panne d’électricité sur toute l’île”.

“Les conditions météorologiques actuelles sont extrêmement dangereuses et entravent notre capacité à évaluer la situation dans son ensemble”, a-t-il déclaré, ajoutant que le rétablissement complet du courant pourrait prendre plusieurs jours.

Les centres de santé fonctionnaient avec des générateurs – et certains d’entre eux étaient tombés en panne. Le secrétaire à la Santé, Carlos Mellado, a déclaré que les équipes travaillaient pour réparer les générateurs dès que possible au Comprehensive Cancer Center.

Fiona a frappé à peine deux jours avant l’anniversaire de l’ouragan Maria, une tempête dévastatrice de catégorie 4 qui a frappé le 20 septembre 2017, détruisant le réseau électrique de l’île et faisant près de 3 000 morts.

Plus de 3 000 maisons n’ont encore qu’une bâche bleue comme toit, et les infrastructures restent faibles.

“Je pense que nous tous, les Portoricains qui avons vécu à travers Maria, avons ce stress post-traumatique de” Que va-t-il se passer, combien de temps cela va-t-il durer et à quels besoins pourrions-nous être confrontés? “, A déclaré Danny Hernández, qui travaille dans la capitale de San Juan, mais prévoyait de traverser la tempête avec ses parents et sa famille dans la ville occidentale de Mayaguez.

Il a dit que l’atmosphère était sombre au supermarché alors que lui et d’autres s’approvisionnaient avant que la tempête ne frappe.

“Après Maria, nous avons tous connu la pénurie dans une certaine mesure”, a-t-il déclaré.

La tempête devait frapper des villes et des villages le long de la côte sud de Porto Rico qui ne se sont pas encore complètement remis d’une série de violents tremblements de terre à partir de la fin de 2019.

Les autorités ont signalé plusieurs fermetures de routes à travers l’île alors que des arbres et de petits glissements de terrain bloquaient l’accès.

Plus de 780 personnes avec quelque 80 animaux de compagnie avaient cherché refuge à travers l’île samedi soir, la majorité d’entre elles sur la côte sud.

Le réseau électrique de Porto Rico a été rasé par l’ouragan Maria et reste fragile, la reconstruction n’ayant commencé que récemment. Les pannes sont quotidiennes.

Dans la ville d’El Combate, dans le sud-ouest du pays, le copropriétaire de l’hôtel, Tomás Rivera, s’est dit prêt mais inquiet de la pluie “énorme” à laquelle il s’attendait. Il a noté qu’un refuge faunique à proximité était étrangement calme.

“Il y a des milliers d’oiseaux ici, et ils sont introuvables”, a-t-il déclaré. “Même les oiseaux ont réalisé ce qui s’en vient, et ils se préparent.”

Rivera a déclaré que ses employés avaient amené des membres de sa famille alités à l’hôtel, où il avait fait le plein de diesel, d’essence, de nourriture, d’eau et de glace, compte tenu de la lenteur avec laquelle le gouvernement a réagi après l’ouragan Maria.

“Ce que nous avons fait, c’est nous préparer à dépendre le moins possible du gouvernement central”, a-t-il déclaré.

C’est un sentiment partagé par Ana Córdova, 70 ans, qui est arrivée samedi dans un refuge de la ville côtière nord de Loiza après avoir acheté beaucoup de nourriture et d’eau.

« Je ne leur fais pas confiance », a-t-elle dit, se référant au gouvernement. “J’ai perdu confiance après ce qui s’est passé après l’ouragan Maria.”

Le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, a activé la Garde nationale à l’approche de la sixième tempête nommée de la saison des ouragans de l’Atlantique.

“Ce qui m’inquiète le plus, c’est la pluie”, a déclaré le prévisionniste Ernesto Morales du National Weather Service à San Juan.

Fiona devait laisser tomber 12 à 16 pouces (30 à 41 centimètres) de pluie sur l’est et le sud de Porto Rico, avec jusqu’à 25 pouces (64 centimètres) dans des endroits isolés. Morales a noté que l’ouragan Maria en 2017 avait déclenché 40 pouces (102 centimètres).

Pierluisi a annoncé dimanche que les écoles publiques et les agences gouvernementales resteraient fermées lundi.

Fiona devait balayer la République dominicaine lundi, puis le nord d’Haïti et les îles Turques et Caïques sous la menace de fortes pluies. Il pourrait menacer l’extrême sud des Bahamas mardi.

Un avertissement d’ouragan a été publié pour la côte est de la République dominicaine, de Cabo Caucedo à Cabo Frances Viejo.

Fiona a déjà battu les Caraïbes orientales, tuant un homme sur le territoire français de la Guadeloupe lorsque les inondations ont emporté sa maison, ont déclaré des responsables. La tempête a également endommagé des routes, déraciné des arbres et détruit au moins un pont.

Saint-Kitts-et-Nevis a également signalé des inondations et des arbres abattus, mais a annoncé que son aéroport international rouvrirait dimanche après-midi. Des dizaines de clients étaient toujours sans électricité ni eau, selon l’Agence caribéenne de gestion des urgences en cas de catastrophe.

Dans le Pacifique oriental, la tempête tropicale Madeline devait provoquer de fortes pluies et des inondations dans certaines parties du sud-ouest du Mexique. La tempête était centrée à environ 155 miles (245 kilomètres) au sud-sud-ouest de Cabo Corrientes dimanche matin, avec des vents maximums soutenus de 45 mph (75 km/h).