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L’ouragan Agatha vise la zone touristique du Mexique le long de la côte pacifique

L’ouragan Agatha, le premier de la saison, se dirige lundi vers une étendue de plages touristiques et de villages de pêcheurs sur la côte sud du Pacifique du Mexique au milieu d’avertissements d’ondes de tempête dangereuses et d’inondations dues à de fortes pluies.

Après s’être formée dimanche, Agatha a rapidement gagné en puissance, et il était prévu qu’elle touche terre sous la forme d’un puissant ouragan de catégorie 3 lundi après-midi ou soir, a déclaré le National Hurricane Center des États-Unis.

Il se déplaçait vers la zone près de Puerto Escondido et de Puerto Angel dans l’État méridional d’Oaxaca – une région qui comprend les stations touristiques décontractées de Huatulco, Mazunte et Zipolite.

Le centre des ouragans a déclaré qu’Agatha pourrait “provoquer une onde de tempête extrêmement dangereuse et des vents mortels”.

Tard dimanche, Agatha avait des vents maximums soutenus de 175 km/h – juste en dessous du seuil pour une catégorie 3, a indiqué le centre des ouragans. Le centre de la tempête se trouvait à environ 225 kilomètres au sud-ouest de Puerto Angel et se dirigeait vers le nord-est à 9 km/h.

Un avertissement d’ouragan était en vigueur entre le port de Salina Cruz et les Lagunas de Chacahua.

Le bureau de la défense civile d’Oaxaca a déclaré que les bandes extérieures de l’ouragan frappaient déjà la côte dimanche. Le bureau a publié des photos de pêcheurs hissant leurs bateaux sur les plages pour les protéger de la tempête.

Plages, écoles fermées

Les autorités municipales de Huatulco ont ordonné “la fermeture absolue” de toutes les plages de la station balnéaire et de ses célèbres “sept baies”, dont beaucoup ne sont accessibles que par bateau. Ils ont également fermé des écoles locales et commencé à installer des abris d’urgence contre les tempêtes.

À l’est, à Zipolite, connue depuis longtemps pour sa plage où les vêtements sont facultatifs et son ambiance bohème, le personnel du petit hôtel Casa Kalmar a rassemblé des meubles d’extérieur et installé des volets anti-tempête en bois pour empêcher les vents violents de faire sauter les fenêtres et les portes en verre.

Les gens se protègent de la pluie sous des parapluies alors que l’ouragan Agatha s’approche du sud du Mexique, à Tuxtla Chico, dans l’État du Chiapas, dimanche. (José Torres/Reuters)

“La plus grande inquiétude ici, c’est le vent”, a déclaré la directrice de l’hôtel, Silvia Ranfagni.

Avec un seul invité – et de nombreuses annulations en raison de l’ouragan – Ranfagni prévoyait de sortir Agatha à la propriété, qui se trouve à trois ou quatre pâtés de maisons de la plage.

“Je vais m’enfermer ici avec mes animaux”, a-t-elle dit, faisant référence à son chien et à ses chats.

Le Mexican Turtle Center du gouvernement – ​​un ancien abattoir transformé en centre de conservation à Mazunte – a annoncé qu’il était fermé aux visiteurs jusqu’à nouvel ordre en raison de l’ouragan.

Le National Hurricane Center des États-Unis a déclaré que la tempête devrait laisser tomber 250 à 400 millimètres de pluie sur certaines parties d’Oaxaca, avec des maximums isolés de 500 millimètres, posant la menace d’inondations soudaines et de coulées de boue.