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L’ouragan Agatha touche terre dans le sud du Mexique

L’ouragan Agatha, la première tempête nommée de l’année dans le Pacifique oriental, a touché terre dans le sud du Mexique lundi en fin d’après-midi, déclenchant des vents mortels atteignant près de 105 miles par heure et de fortes pluies qui pourraient provoquer des coulées de boue et des inondations.

Les vents de la tempête en ont fait une tempête de catégorie 2, le genre d’événement météorologique qui peut arracher les toits de maisons bien construites, déraciner des arbres et causer des pertes de puissance importantes.

Agatha a été la première tempête de catégorie 2 à toucher terre ce mois-ci dans le bassin du Pacifique oriental, et “sera la plus forte jamais enregistrée”, a déclaré Dan Pydynowski, météorologue senior chez AccuWeather.

La tempête a touché terre juste à l’ouest de Puerto Angel, une petite ville de pêcheurs de l’État mexicain d’Oaxaca. À proximité, la ville balnéaire de Zipolite est devenue une destination touristique de plus en plus populaire, en particulier pour la communauté LGBTQ.

Oaxaca pourrait recevoir jusqu’à 16 pouces de pluie, a averti lundi le Centre national des ouragans, avec des quantités isolées de 20 pouces et des ondes de tempête extrêmement dangereuses et des inondations côtières. Selon le National Hurricane Center, Agatha devait perdre de sa force alors qu’elle se déplaçait vers l’intérieur des terres, s’affaiblissant en une tempête tropicale plus tard lundi soir.

De fortes pluies devaient se poursuivre jusqu’à mardi alors que la tempête se déplaçait vers le nord-est.

Avant Agatha, seuls deux ouragans de catégorie 1 avaient touché terre dans la région : l’ouragan Barbara le 29 mai 2013 et, par coïncidence, l’ouragan Agatha le 24 mai 1971, a déclaré M. Pydynowski.

Abritant des spots de surf, la côte d’Oaxaca attire depuis longtemps des touristes du monde entier attirés par les plages de sable doré et l’ambiance décontractée de la région du Pacifique.

L’industrie a été un moteur important pour l’économie de l’État. En 2019, avant que la pandémie ne décime le tourisme dans la région, plus de 200 000 touristes étrangers se sont rendus dans l’État d’Oaxaca, visitant en grande partie la capitale coloniale d’Oaxaca. Mais plus de 80 000 étrangers ont également choisi les plages de Huatulco et de Puerto Escondido.

L’industrie a généré plus de 159 000 emplois cette année-là, selon les chiffres du gouvernement, et généré plus de 29 millions de dollars de revenus dans ces trois destinations, un important coup de pouce économique pour l’un des États les plus pauvres du Mexique.

Compte tenu de l’importance du tourisme à Oaxaca, l’arrivée d’une tempête potentiellement dévastatrice pourrait être catastrophique pour plus d’un demi-million de personnes qui habitent la région côtière.

Alejandro Murat Hinojosa, gouverneur d’Oaxaca, a déclaré que la défense nationale du pays, l’armée, la garde nationale mexicaine et la marine avaient été déployées pour répondre à l’ouragan.

Les cours avaient été annulés le long de la côte lundi et mardi, a-t-il déclaré.

Les autorités étatiques et fédérales se coordonnaient avec les municipalités qui seraient les plus touchées par l’ouragan, M. Hinojosa a déclaré ce week-end dans une vidéo publiée sur Twitter.

“En tant que gouverneur, je serai attentif, vous donnant des informations sur le déroulement de cette tempête afin que vous puissiez continuer à prendre les précautions dont vous avez besoin pour vous protéger, vous et votre famille”, a-t-il déclaré.

Des images partagées sur les réseaux sociaux lundi matin montraient des habitants de la côte d’Oaxaca se préparant au pire, notamment embarquer des bâtiments. Des vidéos montraient des vents commençant à se lever, jetant des palmiers d’avant en arrière alors que les vagues s’écrasaient avec une férocité croissante.

Avant la tempête, la responsable de l’Association des hôtels et motels de Huatulco, Pia Overholzer, a déclaré que la ville avait une occupation d’environ 60% avec quelque 3 500 touristes.

Julián Herrera Velarde, représentant du ministère du tourisme d’Oaxaca à Puerto Escondido, a déclaré que la ville comptait quelque 2 700 visiteurs, dont seulement 40 avaient été transférés dans un abri temporaire.

Bien qu’elle ne soit pas aussi sujette aux ouragans que les Caraïbes, la côte pacifique du Mexique n’est pas étrangère aux tempêtes meurtrières. En 1997, l’ouragan Pauline s’est abattu sur les côtes d’Oaxaca et du Guerrero voisin, faisant plus de 200 morts et quelque 300 000 sans-abri.

Plus récemment, en 2017, la tempête tropicale Beatriz a fait des ravages dans tout l’État, provoquant des inondations et des glissements de terrain généralisés. Au moins deux personnes ont été tuées et des centaines de familles ont vu leurs maisons endommagées.

Dennis Feltgen, météorologue et porte-parole du Hurricane Center, a déclaré samedi que si la tempête “survit à sa traversée du Mexique, ses restes pourraient émerger dans le golfe du Mexique”.

Agatha s’est formée au large des côtes mexicaines et a été nommé samedipeu de temps après le début officiel de la saison des ouragans dans l’est du Pacifique, qui s’étend du 15 mai au 30 novembre.

La saison des ouragans de l’Atlantique – le terme utilisé pour les tempêtes qui se forment dans le golfe du Mexique, la mer des Caraïbes et l’océan Atlantique – s’étend du 1er juin au 30 novembre. Ces régions représentent les ouragans les plus violents qui ont frappé les États-Unis, M. , dit Feltgen.

Cette année est en passe d’être la première depuis 2014 qu’un ouragan ne se soit pas formé dans l’Atlantique avant le début officiel de la saison. Cependant, la saison ne culmine généralement pas avant la mi-août à la fin octobre, et les prévisionnistes prévoient une activité atlantique supérieure à la moyenne cette année, avec six à 10 ouragans et trois à six ouragans majeurs, a déclaré la National Oceanic and Atmospheric Administration la semaine dernière.

Si la prédiction se réalise, cette année sera la septième saison consécutive d’ouragans supérieure à la moyenne.

Les causes de l’intensité prévue des ouragans citées par la NOAA comprennent le modèle climatique connu sous le nom de La Niña, qui affecte la vitesse et la direction du vent, et une saison de mousson particulièrement intense en Afrique de l’Ouest, qui produit des vagues pouvant conduire à des tempêtes puissantes et durables. ouragans.

Alex Traub, Vimal Patel, Derrick BrysonTaylorOmar Gasga et Oscar López reportage contribué.