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Veronika Tsepkalo, l’épouse de la figure de l’opposition Valery Tsepkalo, empêchée de se présenter à la présidence, la candidate à la présidence Svetlana Tikhanovskaya et Maria Kolesnikova, chef de campagne de Viktor Babaryko, posent lors d’une conférence de presse à Minsk le 17 juillet 2020.

SERGEI GAPON | AFP | Getty Images

La campagne électorale présidentielle la plus compétitive en Biélorussie depuis des décennies a vu une vague de mécontentement contre le dirigeant autoritaire du pays d’Europe de l’Est coïncider avec une escalade dramatique des tensions avec la Russie.

Le président bélarussien Alexander Lukashenko, 65 ans, cherche à obtenir son sixième mandat après avoir été au pouvoir depuis 1994.

L’opposition s’est unie derrière Svetlana Tikhanovskaya, 37 ans, qui, bien que réticente au départ à se présenter après que son mari ait été empêché de courir et emprisonné par les autorités, a finalement décidé de défier Loukachenko.

La commission électorale biélorusse a empêché deux autres rivaux politiques de se présenter contre le président. L’un d’eux, Viktor Babariko, 56 ans, a été emprisonné pour ce que ses partisans considèrent comme de fausses accusations.

L’autre, Valery Tsepkalo, 55 ans, s’est enfui en Russie après que des rapports présumés de responsables de la sécurité aient suggéré qu’il pourrait bientôt être arrêté et être déchu de ses droits parentaux.

Les électeurs voteront dimanche.

“Cela mérite l’attention car une situation similaire en Ukraine a entraîné une confrontation géopolitique mondiale”, a déclaré Christopher Granville, directeur général de la région EMEA et de la recherche politique mondiale chez TS Lombard, à CNBC par téléphone.

Le président de la Biélorussie, Alexander Lukashenko, prend la parole lors d’une visite à l’unité No 3214 des troupes internes du ministère biélorusse des Affaires intérieures deux semaines avant l’élection présidentielle biélorusse de 2020.

Nikolai Petro | TASS | Getty Images

La «grande différence» entre la Biélorussie et l’Ukraine, a-t-il soutenu, est que lorsque Kiev a enduré un chef d’homme fort chancelant au milieu d’un manque de soutien populaire en 2014, la Russie était parfaitement consciente du langage diplomatique utilisé dans un communiqué du sommet de l’OTAN de 2008 qui déclarait l’Ukraine et La Géorgie allait devenir membre de l’alliance militaire.

“Par conséquent, le signal pour la Russie était très clair que, à la première occasion, les Américains feront rebondir l’Ukraine dans l’OTAN”, a déclaré Granville. “Et c’est pourquoi, lorsque vous avez eu un changement de régime violent en Ukraine six ans plus tard, en 2014, la Russie a agi extrêmement rapidement pour garantir ce qu’elle considérait comme ses intérêts vitaux.”

Alors que le contexte de l’OTAN n’est pas le même en ce qui concerne la Biélorussie, Granville a clairement indiqué que les prochaines élections “pourraient se terminer assez mal”. Il a averti qu’il était “absolument réaliste” de prévoir un scénario dans lequel Loukachenko falsifierait le résultat du vote pour revendiquer la victoire et orchestrerait une réponse “brutale” des forces de sécurité pour réprimer les manifestations de masse.

“Vous pourriez envisager une révolution totale en Europe centrale et orientale”, a déclaré Granville.

Le gouvernement biélorusse n’a pas répondu à une demande de commentaire lorsqu’il a été contacté par CNBC.

Groupe militaire Wagner

Avant le vote, les autorités bélarussiennes ont arrêté plus de 30 mercenaires russes présumés les accusant de comploter des actes terroristes pour déstabiliser le pays.

La Russie a rejeté les allégations, exigeant que la Biélorussie libère immédiatement les entrepreneurs en sécurité.

Le Comité de sécurité de l’État bélarussien a déclaré mercredi qu’il avait arrêté 32 employés du groupe militaire privé russe secret Wagner à l’extérieur de Minsk, avec une autre personne détenue dans le sud du pays.

La chaîne de télévision publique Belarus 1 a diffusé des images de l’arrestation de Russes près de la capitale la semaine dernière.

Le chef du conseil de sécurité biélorusse a également déclaré que les autorités rechercheraient 200 autres mercenaires russes soupçonnés d’être entrés dans le pays pour provoquer des troubles civils avant les élections.

La candidate présidentielle Svetlana Tikhanovskaya (avant) s’entretient avec des journalistes devant le bureau de la Commission électorale centrale du Bélarus. La Biélorussie doit organiser une élection présidentielle le 9 août 2020.

Natalia Fedosenko | TASS | Getty Images

“Le vote est devenu étonnamment compétitif en raison du mécontentement populaire généralisé à l’égard de l’économie et de la mauvaise gestion du coronavirus par Loukachenko”, a déclaré à CNBC Daragh McDowell, responsable de l’Europe et analyste principal de la Russie chez Verisk Maplecroft.

En conséquence, McDowell a déclaré que Loukachenko avait fait “des déclarations de plus en plus vives d’ingérence étrangère, conduisant à des menaces à peine voilées de répression de masse alors que son emprise sur le pouvoir est devenue moins stable.”

Le leader de longue date de la Biélorussie – parfois décrit comme “le dernier dictateur de l’Europe” – a refusé de mettre en œuvre des restrictions de verrouillage à la suite de la pandémie de coronavirus.

Au lieu de cela, il aurait dit aux Biélorusses de boire de la vodka, d’aller aux saunas et de retourner travailler. Le président a également affirmé que d’autres pays avaient imposé des mesures restrictives pour freiner la propagation du Covid-19 comme un acte de “frénésie et de psychose”.

Lukashenko a déclaré la semaine dernière qu’il avait attrapé Covid-19 et s’était rétabli sans présenter de symptômes.

À ce jour, plus de 68 000 infections à Covid-19 ont été signalées au Bélarus, avec 567 décès liés, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins.

Des analystes ont déclaré à CNBC que si le manque de données de sondage disponibles rendait difficile la compréhension du consensus de l’électorat, il y avait des preuves substantielles que la réponse du gouvernement au coronavirus était l’un des principaux moteurs des troubles civils.

‘Tout ce que vous avez à faire est de nous appeler’

«Tout est très trouble», a déclaré Timothy Ash, stratège senior des marchés émergents chez Bluebay Asset Management, à CNBC par e-mail.

Il a fait valoir que les relations diplomatiques glaciales entre Washington et Minsk s’étaient «réchauffées» ces derniers mois, soulignant la visite du secrétaire d’État américain Mike Pompeo en Biélorussie plus tôt cette année.

C’était la première fois qu’un secrétaire d’État américain visitait le pays d’environ 9,5 millions d’habitants pendant 26 ans. Lors d’une conférence de presse conjointe avec le ministre biélorusse des Affaires étrangères, Vladimir Makei, le 1er février, Pompeo a déclaré que les États-Unis étaient disposés à fournir à Minsk tout le pétrole dont il avait besoin. “Tout ce que vous avez à faire est de nous appeler”, avait-il dit à l’époque.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo fait des gestes alors qu’il prend la parole lors d’une conférence de presse conjointe avec le ministre des Affaires étrangères du Bélarus à Minsk le 1er février 2020.

KEVIN LAMARQUE | AFP | Getty Images

Pompeo n’a pas levé les sanctions contre les hauts responsables biélorusses lors de sa visite. Les mesures ont été mises en place en 2006 au milieu des préoccupations concernant des élections libres et régulières et des violations des droits de l’homme.

La relation de la Biélorussie avec son allié traditionnel, la Russie, s’est toutefois dégradée. Avant le vote, Ash a déclaré qu’il semblait que Moscou soutenait l’opposition afin d’évincer le leader de longue date du Bélarus.

Dans le cas où Loukachenko garantirait que l’opposition perdrait le vote, Ash a demandé si la perspective de manifestations ultérieures pourrait voir Moscou prendre le parti des manifestants tandis que les États-Unis pourraient finir par soutenir par inadvertance Loukachenko.

“Le monde est vraiment à l’envers”, a-t-il déclaré.

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