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Les bébés seraient nés la même semaine le mois dernier de deux groupes distincts de gorilles habitués – des primates qui se sentent à l’aise en présence d’humains – dans le parc national éloigné de Bwindi Impenetrable, selon les autorités chargées de la faune.

L’Union internationale pour la conservation de la nature classe le gorille de montagne comme une espèce en voie de disparition. Jusqu’en novembre 2018, le même groupe de gorilles de montagne était classé en danger critique d’extinction. La population de gorilles de montagne a augmenté pour permettre une classification moins sévère.

La population de gorilles de montagne en Afrique de l’Est a fortement diminué au cours du siècle dernier en raison du braconnage, des maladies et de la dégradation humaine. Au cours des dernières années, certains des gorilles ougandais sont morts de causes naturelles, certains sont tombés des arbres et d’autres ont été tués lorsque des hommes se disputaient le territoire ou la domination. Le braconnage est une menace majeure pour les gorilles.

Un Ougandais a été condamné à 11 ans de prison la semaine dernière pour le meurtre de Rafiki, qui a disparu le 1er juin et a été retrouvé mort le lendemain, victime apparente d’une attaque à la lance. Une arrestation a été effectuée le 4 juin et les autorités ont déclaré que le suspect était en possession de plusieurs équipements de chasse, dont une lance et des collets. Il a déclaré aux enquêteurs qu’il avait tué le gorille en état de légitime défense avant d’être condamné.

Environ 1 000 gorilles de montagne vivent dans des zones protégées au Congo, en Ouganda et au Rwanda et sont une source cruciale de revenus touristiques pour ces pays. Un permis de suivi des gorilles coûte jusqu’à 600 dollars en Ouganda, et des milliers de touristes paient chaque année. Un permis comparable coûte plus de 1 000 dollars au Rwanda.

Ces fonds sont essentiels pour la protection des animaux, car les autorités peuvent utiliser certains d’entre eux pour investir dans des activités anti-braconnage et pour aider les communautés locales.

Cependant, le nombre de touristes a chuté de façon spectaculaire pendant la pandémie de coronavirus, suscitant des inquiétudes quant à la protection des animaux vulnérables.

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