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L’ouest de l’Ukraine, éloigné des lignes de front, ressent le fardeau de la guerre

Une salle de classe vide dans une école du village de Neslukhiv, près de la frontière entre l’Ukraine et la Pologne, le 3 janvier. Le village abrite désormais certaines des personnes déplacées à l’intérieur du pays par le conflit avec la Russie. (Roman Baluk pour le Washington Post)

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LVIV, Ukraine – Alina Pidchenko, son mari Serhii et leurs trois enfants – âgés de 11, 9 et 3 mois – vivent maintenant dans une seule pièce dans un camp de logements préfabriqués pour Ukrainiens déplacés à la périphérie de Lviv, la principale ville de l’Ouest L’Ukraine, à environ une heure de route de la frontière avec la Pologne.

Lorsque la famille s’est échappée d’ici il y a neuf mois – de leur maison à quelque 800 kilomètres à l’est de Kramatorsk, où les troupes de Moscou bombardaient régulièrement la population civile – ils pensaient qu’ils se déplaçaient vers un refuge sûr. Mais la guerre les a suivis.

Samedi dernier, des dizaines de missiles russes se sont abattus sur l’Ukraine, y compris dans l’ouest, où des frappes ont gravement endommagé une sous-station électrique et une centrale électrique dans les régions de Lviv et d’Ivano-Frankivsk, plongeant des centaines de milliers de personnes, dont la famille Pidchenko, dans froid et ténèbres. L’électricité et le chauffage ont été coupés pendant cinq heures, a déclaré Alina, puis à nouveau pendant la nuit pendant qu’ils dormaient.

Aucun coin de l’Ukraine n’est épargné par la guerre – pas même dans l’extrême ouest, une région essentiellement agricole, parsemée de villages agricoles et divisée en deux par les montagnes des Carpates, qui ont longtemps été considérées comme un lieu de refuge.

Les frappes aériennes russes ont atteint les montagnes et même les petites villes alors que Moscou tente de détruire les lignes de transmission reliant le réseau électrique ukrainien à ses voisins de l’Union européenne. Des millions de personnes déplacées sont éparpillées dans tout le pays, en particulier dans l’ouest. Les funérailles des soldats ont lieu dans des villages à des centaines de kilomètres de la ligne de front.

Samedi dernier, dans la ville ukrainienne centrale de Dnipro, une frappe de missile a détruit un immeuble d’habitation, tuant au moins 40 personnes. Les responsables locaux et les résidents de l’ouest de l’Ukraine disent qu’ils sont également à risque.

“Nous avons peur”, a déclaré Alina Pidchenko. “Ce qui s’est passé avec le bâtiment de Dnipro pourrait arriver dans n’importe quelle ville d’Ukraine, c’est horrible.”

Comme dans le reste du pays, les responsables de l’ouest de l’Ukraine ont mis en place des coupures de courant quotidiennes régulières d’une durée de quatre à huit heures pour rationner l’alimentation électrique.

Après chaque attaque de missile majeure, la région s’assombrit. Un bombardement juste avant le réveillon du Nouvel An a éteint les lumières pendant une période prolongée pour environ 90% de la ville de Lviv et environ 1,5 million de personnes dans l’ensemble de la région de Lviv, ont déclaré des responsables.

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Des missiles russes ont touché toutes les sous-stations électriques de la région – des nœuds cruciaux pour la transmission de l’électricité, a déclaré le maire de Lviv, Andriy Sadovyi, ajoutant que certains avaient été touchés à plusieurs reprises. “Aucun n’a survécu – tous sont gravement endommagés”, a déclaré Sadovyi dans une interview. “C’est catastrophique.”

L’ouest de l’Ukraine a juste un peu plus de temps d’avertissement, compte tenu de sa distance par rapport aux sites de lancement russes, a déclaré Sadovyi. “Les missiles de la Biélorussie volent 17 minutes vers Lviv, les missiles de la mer Caspienne 30 minutes”, a-t-il déclaré.

Mais certains missiles parviennent à éviter les défenses aériennes ukrainiennes. La solution réside dans la fourniture par l’Occident de systèmes de défense aérienne plus nombreux et de meilleure qualité, a déclaré Sadovyi – mais les engagements jusqu’à présent, y compris un système Patriot des États-Unis, ne seront probablement pas suffisants.

Pour ajouter au problème, le chef de l’administration régionale de Lviv, Maksym Kozytskyy, est que la région produit peu de son propre approvisionnement énergétique. “Pour le moment, nous dépendons de manière critique de la production dans d’autres domaines”, a-t-il déclaré.

Même là où les frappes aériennes ont été limitées, les pannes d’électricité sont la règle. A Moukatchevo, dans la région de Transcarpatie à la frontière slovaque et hongroise, une fois le soleil couché, la ville est plongée dans l’obscurité. La rivière Latoritsa, qui serpente à travers le centre-ville, est un ruban noir.

En mars, l’Ukraine a connecté son réseau énergétique de l’ouest de l’Ukraine à l’Union européenne et a commencé à exporter de petites quantités d’électricité vers ses voisins. La campagne aérienne de la Russie a cependant mis un terme à cela. À la suite des attaques russes, l’Ukraine consomme désormais 25% d’électricité de plus qu’elle n’en produit, ont déclaré des responsables d’Ukrenergo, le principal distributeur d’électricité du pays.

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Kyiv étudie la possibilité d’importer de l’électricité de l’UE. “Nous voudrions que l’Europe nous aide à fournir de l’électricité – nous en serions reconnaissants”, a déclaré Kozytskyy. Mais l’électricité dans l’UE coûte le double ou le triple des prix de l’Ukraine.

“Ces prix ne sont pas attractifs pour les entreprises ukrainiennes, et pour les ménages, ce serait un coût choquant”, a déclaré Andriy Gerus, président de la commission de l’énergie, du logement et des services publics au parlement ukrainien.

Pourtant, Moscou est bien conscient que les importations d’énergie de l’UE sont possibles et a ciblé à plusieurs reprises les sous-stations de la région de Lviv et d’Ivano-Frankivsk pour les arrêter. “Le problème principal n’est pas seulement de faire des coupures de courant dans l’ouest de l’Ukraine – c’était et c’est de déconnecter l’Ukraine du réseau européen”, a déclaré Mariia Tsaturian, porte-parole d’Ukrenergo.

Les pannes ont durement touché les économies locales. Dans la région de Lviv, où il y a eu plus de 20 attaques contre des infrastructures, la production a chuté de 11 % l’an dernier. “Les entreprises ne peuvent pas fonctionner de manière stable”, a déclaré Kozytskyy. “Si cette situation continue, nous aurons également un ralentissement de l’économie l’année prochaine.” D’autres régions de l’Ouest ont enregistré des baisses similaires.

Mais il y a aussi des points lumineux. Des milliers d’entreprises se sont délocalisées vers l’ouest pour des raisons de sécurité, augmentant ainsi les recettes fiscales locales. Quelque 400 entreprises ont déménagé dans la seule région de Transcarpatie, dont une ferme de pastèques de Kherson dans le sud, a déclaré Roman Moldavchuk, un porte-parole régional.

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Quatre jours après que la famille Pidchenko a quitté son domicile à Kramatorsk en avril, des missiles russes ont frappé la gare de la ville, tuant 60 personnes et en blessant plus de 100.

Il y a trois mois, ils ont emménagé dans la pièce préfabriquée du camp de personnes déplacées de Mariapolis à Lviv, une communauté d’environ 300 personnes dans de petites habitations d’une pièce, du nom de la ville de Marioupol, dans l’est de l’Ukraine, que les forces russes ont détruite et occupée.

La chambre familiale est remplie de deux lits superposés, d’un berceau, de jouets pour enfants et de possessions accrochées aux murs.

Même avec le temps légèrement plus chaud, les pannes de courant sont une contrainte. Lors de l’attaque la plus récente, la température était d’environ 40 degrés pendant la journée, mais a chuté en dessous de zéro pendant la nuit.

La température dans leur chambre était d’environ 60 degrés. “Pour rester au chaud, nous avons fermé la porte et n’avons laissé personne entrer ni sortir”, a déclaré Alina Pidchenko.

Quelque 250 000 personnes déplacées sont enregistrées dans la région de Lviv, et 150 000 autres pourraient y vivre sans être enregistrées, a déclaré Kozytskyy. Et environ 500 vivent dans le comté de Novy Yarichiv dans la région de Lviv, à environ une heure de route à l’est de la ville de Lviv, a déclaré le chef de l’administration locale, Petro Sokolovsky.

Les coupures de courant sont fréquentes, la plus longue, fin novembre, ayant duré environ 30 heures. De nombreux villages ont installé de gros générateurs pour que les écoles et autres installations essentielles puissent fonctionner.

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Mais le plus grand rappel de la guerre est le nombre de résidents locaux combattant dans l’est. “Environ 600 de nos hommes”, a déclaré Sokolovsky, sur une communauté d’environ 18 500. Beaucoup meurent.

Récemment, la ville de Novy Yarichiv, qui compte 3 000 habitants, a enterré Yury Loyko, 30 ans, qui a été tué le 29 décembre par des tirs d’artillerie près de Bakhmut, où se déroulent certains des combats les plus féroces de la guerre.

Lorsque la guerre a éclaté en février, il travaillait à l’étranger, mais est rentré chez lui pour s’enrôler, a déclaré Katya Kremin, membre de l’administration locale qui connaissait Loyko.

Les funérailles ont eu lieu dans l’église principale de la ville. Ensuite, une file de voitures et environ 100 personnes en deuil se sont déplacées lentement vers le cimetière sur une colline à environ un mile de là pour la cérémonie de la tombe.

« Mémoire éternelle », a entonné le prêtre en ukrainien. Une garde d’honneur a présenté un drapeau ukrainien plié du cercueil à la mère de Loyko, Olga, qui l’a accepté, le visage de pierre. Quatre cadettes militaires ont tiré une salve d’armes. L’assemblée a entonné l’hymne national ukrainien, plus feutré qu’à l’accoutumée.

“Chaque jour, ils ramènent plus de morts de Bakhmut”, a déclaré Oksana Servylo, 49 ans, directrice d’école dans le village voisin de Neslukhiv. “Des jeunes hommes meurent – de très jeunes hommes.”

“C’est la chose la plus difficile pour moi – tant de mes connaissances meurent”, a-t-elle déclaré.

Roman Baluk à Lviv et Serhiy Morgunov à Kyiv ont contribué à ce rapport.

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Le dernier: La Russie a affirmé vendredi avoir pris le contrôle de Soledar, une ville minière très disputée dans l’est de l’Ukraine où les combats ont fait rage ces derniers jours, mais un responsable militaire ukrainien a soutenu que la bataille n’était pas encore terminée.

Le pari de la Russie : Le Post a examiné la voie de la guerre en Ukraine et les efforts occidentaux pour s’unir pour contrecarrer les plans du Kremlin, à travers des entretiens approfondis avec plus de trois douzaines de hauts responsables américains, ukrainiens, européens et de l’OTAN.

Photos: Les photographes du Washington Post sont sur le terrain depuis le début de la guerre – voici quelques-uns de leurs travaux les plus puissants.

Comment vous pouvez aider : Voici comment ceux aux États-Unis peuvent soutenir le peuple ukrainien ainsi que ce que les gens du monde entier ont fait don.

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