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En quelques jours, 15 000 personnes ont été hébergées dans des hôtels et des résidences privées vacants, tandis que les rues et les abris ont été nettoyés conformément à une directive nationale mise en œuvre localement. Au milieu des ordres de rester à la maison, des efforts similaires ont eu plus ou moins de succès à travers l’Europe, où le sans-abrisme a augmenté 70 pour cent au cours de la dernière décennie, malgré les solides systèmes de sécurité sociale du continent.

« Le coronavirus a montré que s’il y a une volonté politique et une urgence suffisantes, vous pouvez mettre fin au sans-abrisme en quelques semaines », déclare Freek Spinnewijn, directeur de la Fédération européenne des organisations nationales travaillant avec les sans-abri, de la FEANTSA.

Même au milieu de la douleur infligée par le virus, il a ouvert une occasion rare de remodeler les politiques de lutte contre le sans-abrisme, ont déclaré des défenseurs européens au Washington Post. Avec la fin de la pandémie en vue, de nombreux experts disent que les sans-abri ont besoin d’une aide constante pour trouver un logement à long terme, plutôt que des repas ponctuels et des chambres temporaires.

Reste à savoir si certaines des nouvelles mesures perdurent.

Le logement d’abord

La FEANTSA et d’autres organisations en Europe font du lobbying depuis des années le logement d’abord ou abritant des modèles guidés. L’idée, initialement popularisée par les militants de New York dans les années 1990, est de se concentrer sur le logement permanent plutôt que sur un abri temporaire avec des lits ou des maisons mitoyennes. Alors que les défenseurs à New York et aux États-Unis continuent de faire pression pour de telles politiques, en particulier pendant la pandémie, et que certaines municipalités ont expérimenté des politiques de logement, l’approche a rencontré une résistance généralisée.

De nombreux experts en Europe affirment qu’à long terme, les gouvernements peuvent économiser de l’argent et se rapprocher de la résolution du problème en s’attaquant à une cause centrale, un marché du logement qui ne peut pas approvisionner les plus vulnérables, plutôt que d’accumuler les coûts en Traitez les symptômes, tels que le besoin d’un lit ou d’une douche une nuit donnée.

Selon une estimation, il y a au moins 700 000 personnes dans les rues ou dans des abris dans l’Union européenne chaque jour, a déclaré Spinnewijn. Dans un rapport récent, la FEANTSA estimé que si l’UE allouait trois pour cent des subventions dans son plan de relance Covid-19, elle pourrait «loger immédiatement tous les sans-abri à travers l’Europe dans des conditions dignes pendant une année entière».

Il existe un large consensus sur la politique du logement parmi les défenseurs des sans-abri en Europe. Les critiques pensent que le logement devrait être déterminé par les choix et les responsabilités des individus – et non par l’État et les contribuables. Mais lorsque la pandémie a frappé, l’approche axée sur le logement s’est avérée le moyen le plus simple pour certains gouvernements de sortir les gens des rues exposées et des abris bondés en cas d’urgence.

Changements sous Covid-19

«L’idée que vous avez besoin de maisons pour les gens plutôt que de refuges a finalement disparu», a déclaré Rina Beers, conseillère politique principale chez Valente, une organisation néerlandaise qui se concentre sur le sans-abrisme.

En 2009, les Pays-Bas comptaient environ 17 000 sans-abri. L’estimation s’élève maintenant à 40 000, bien que Beers ait déclaré que le nombre réel était probablement plus élevé. Les hommes d’âge moyen dominaient la population des sans-abri, mais ces dernières années, elle est devenue plus jeune et a commencé à constituer une proportion plus élevée de familles.

Au début de la pandémie, le gouvernement a dit aux autorités locales de ne pas s’inquiéter des coûts supplémentaires, car ils ont commencé à loger des personnes dans des chambres d’hôtel vides, des abris de parking et d’autres logements, a déclaré Beers. En juin, il a transféré environ 107 000 millions de dollars à 43 municipalités pour couvrir les dépenses de logement des sans-abri depuis mars.

En avril, le gouvernement a abandonné un rapport pour conseiller sur la stratégie du logement, qui concluait que les politiques du logement étaient les meilleures à long terme, à la fois économiquement et socialement, a déclaré Beers. En mai, le gouvernement a mis de côté 235 millions de dollars que les autorités locales pourraient utiliser jusqu’en 2021 pour financer des plans d’extermination des sans-abri, y compris des programmes de logement, en plus des 454 millions de dollars déjà budgétisés annuellement.

Abris contre maisons

Avant la pandémie, la Finlande, avec une population d’environ 5,5 millions d’habitants, était le seul pays d’Europe à pratiquement mettre fin au sans-abrisme après avoir mis en œuvre une stratégie de logement il y a dix ans.

«Le logement est un droit social fondamental», déclare Juha Kaakinen de la Y-Foundation, une organisation finlandaise pour les sans-abri qui loue des logements et donne des conseils sur la politique gouvernementale. « Nous pensons qu’une société civilisée prend soin de ses membres, et c’est ce que nous essayons de faire en Finlande. »

Dans le cadre de la refonte, le gouvernement finlandais a rénové les auberges de jeunesse et les a transformées en résidences autonomes à long terme. Il dépense actuellement plus de 2 milliards de dollars en subventions au logement chaque année, a déclaré Kaakinen. À la fin du mois de mars, le pays comptait environ 700 personnes dans des abris d’urgence.

L’économie européenne étant dans une spirale descendante, il n’y a toujours pas de solution facile ou bon marché. Les politiques adoptées dans des pays comme les Pays-Bas et la Finlande, a averti Beers, pourraient ne pas être aussi faciles à reproduire dans certaines parties de l’Europe où le soutien social est moins solide, comme la France et l’Italie.

Suite à la tentative réussie de l’Angleterre de loger les gens, « bon nombre des anciennes restrictions, en particulier les restrictions basées sur l’immigration, sont maintenant réappliquées », a déclaré Matt Downie, directeur de la politique et des affaires extérieures de Crisis, une organisation caritative basée à Londres. les sans-abri. .

On estime que 600 personnes qui dorment dans la rue sont retournées dans les rues de Londres, et des centaines d’autres l’ont fait ailleurs dans le pays, a déclaré Downie. Crisis a estimé qu’il en coûterait à l’Angleterre 373 millions de dollars pour déployer la première année d’un programme de logement. Cela comprend un soutien intensif, tel que des conseils professionnels et psychologiques et des conseils en matière d’immigration.

Les autorités ont dépensé 4 millions de dollars pour des logements temporaires au début de la pandémie, en plus de décréter un moratoire sur les expulsions prévu le 23 août. En mai, Westminster a annoncé un supplément 210 millions de dollars pour un fonds pour construire 6 000 nouveaux logements. Fin juin, le pays a annoncé un supplément de 137 millions de dollars, disponible pour les programmes de lutte contre les sans-abri. Cependant, les programmes basés sur le logement ne reçoivent pas une attention particulière dans les lignes directrices de ces fonds, a déclaré Downie.