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Lorsque des souris atteintes de la maladie d’Alzheimer ont inhalé du menthol, leurs capacités cognitives se sont améliorées

Imaginez un avenir où l’odeur du menthol pourrait atténuer certains des pires symptômes de la maladie d’Alzheimer. Cela peut ressembler à de la science-fiction, mais de nouvelles recherches innovantes en font une réalité potentielle.

Scientifiques a découvert que lorsque des souris atteintes de la maladie d’Alzheimer inhalaient du menthol, leurs capacités cognitives s’amélioraient. Cette découverte inattendue met en évidence une nouvelle avenue potentielle pour traiter cette maladie débilitante.

La maladie d’Alzheimer est une maladie grave neurodégénératif trouble qui s’aggrave avec le temps. Il se caractérise par changements dans le cerveau qui entraînent une perte de neurones et de connexions.

Cela affecte tout le monde différemment, mais le plus symptômes courants inclure un déclin progressif de la mémoire, de la réflexion et des compétences sociales, ainsi que des changements d’humeur fréquents. Cela peut affecter la capacité d’une personne à apprendre de nouvelles choses, à accomplir ses tâches quotidiennes, à reconnaître sa famille et ses amis et, éventuellement, à vivre de manière indépendante.

Chiffres récents montrent que 55 millions de personnes dans le monde vivent avec la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence. Avec les populations de nombreux pays vieillir rapidementce nombre ne devrait qu’augmenter.

Il y a 10 millions de nouveaux cas de maladie d’Alzheimer et de démence chaque année, soit un nouveau cas toutes les 3,2 secondes. Cela a conduit les experts à estimation que plus de 150 millions de personnes seront atteintes de la maladie d’ici 2050. Quoi qu’il en soit, la maladie d’Alzheimer constitue l’un des plus grands défis de santé publique du 21e siècle.

Heureusement, les scientifiques travaillent désormais sur ce qu’on appelle « modificateur de la maladie » médicaments qui peuvent ralentir ou potentiellement guérir la maladie d’Alzheimer. La plupart des traitements actuels ne gèrent que les symptômes.

Un homme âgé et son soignant
Il y a 10 millions de nouveaux cas de maladie d’Alzheimer chaque année dans le monde.
Studio romantique/Shutterstock

De souris et de menthol

Dans la nouvelle étude mentionnée ci-dessus, les chercheurs ont entrepris d’examiner les interactions entre les olfactif, immunitaire et système nerveux central. Dans leurs étude précédente ils ont découvert qu’une exposition répétée au menthol améliorait la réponse immunitaire chez la souris. Ici, l’équipe s’est concentrée sur la possibilité d’améliorer également leurs capacités cognitives.

Au cours de cette étude, des souris génétiquement modifiées pour présenter la maladie d’Alzheimer ont été exposées à plusieurs reprises au menthol pendant six mois. Les chercheurs ont analysé leur réponse immunitaire et leur capacité cognitive et les ont comparés à des souris saines. Étonnamment, les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer ont montré une amélioration significative après de courtes expositions à cette substance à l’odeur mentholée.

Plus précisément, le menthol a contribué à réguler le système immunitaire, à prévenir la détérioration cognitive et à améliorer la mémoire et les capacités d’apprentissage.

Les chercheurs ont découvert que cela réduisait les niveaux de interleukine-1 bêta, une protéine liée aux problèmes de mémoire dans la maladie d’Alzheimer. Cette protéine, ou « cytokines » provoque une inflammation du cerveau, ce qui peut nuire aux fonctions cognitives. La réduction de l’interleukine-1 bêta peut aider à réduire cette inflammation et à prévenir un déclin cognitif supplémentaire.

Il a également été constaté que le menthol imitait les effets de la réduction artificielle Cellules T régulatrices – des cellules immunitaires qui aident à contrôler l’inflammation et à maintenir l’équilibre du système immunitaire. Cette découverte suggère une voie de traitement possible pour des maladies comme la maladie d’Alzheimer et met en évidence le potentiel d’utilisation d’odeurs particulières comme thérapies.

Recherche précédente a établi des liens entre les odeurs et nos systèmes immunitaire et nerveux, et nous le savons déjà les odeurs peuvent influencer notre cognition. Par exemple, en déclenchant des émotions et des souvenirs.

Par ailleurs, on sait désormais que certaines maladies liées au système nerveux central – par exemple la maladie d’Alzheimer, Parkinson et schizophrénie – s’accompagne parfois d’une perte de l’odorat. Même si la complexité de ces relations reste floue, cette nouvelle recherche ajoute des données prometteuses qui nous aideront à mieux les comprendre.

Ces résultats sont basés sur des observations initiales de souris de laboratoire et ne peuvent donc pas être généralisés aux patients humains atteints de la maladie d’Alzheimer. Non seulement notre cerveau est câblé différemment de celui des souris, mais on ne sait pas clairement en quoi nos systèmes olfactifs ou notre perception des odeurs peuvent différer. Cependant, jusqu’à ce que les effets du menthol soient étudiés à l’aide d’un échantillon humain, il s’agit d’une première étape cruciale vers une meilleure compréhension de la manière de traiter la maladie.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier le lien entre la maladie d’Alzheimer et l’odorat, ce qui pourrait conduire à des techniques intéressantes. Par exemple, en utilisant entraînement à l’odorat comme traitement pour gérer, voire retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer.

Mais pour l’instant, cette recherche nous apporte des découvertes intéressantes concernant la relation entre le système immunitaire et la fonction cérébrale, et un espoir pour les personnes touchées par cette maladie.


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