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WASHINGTON (Reuters) – Le leader démocrate américain Joe Biden a été convoqué mercredi à un forum sur le changement climatique pour avoir l'intention d'assister à une collecte de fonds organisée par le cofondateur d'une entreprise d'exportation de gaz naturel, en dépit d'un engagement de ne pas prendre de combustibles fossiles. l'argent de la compagnie de carburant.

Lors d'un forum sur le climat, le président démocrate Biden défend une collecte de fonds liée au gaz

Democratic 2020, candidat à la présidence des États-Unis et ancien vice-président, Joe Biden, réagit lors d'un événement communautaire organisé au Keene State College de Keene, New Hampshire, États-Unis, le 24 août 2019. REUTERS / Elizabeth Frantz

L’échange a mis en lumière la tension politique suscitée par les efforts visant à sortir le pays du pétrole, du charbon et du gaz, l’un des principaux objectifs de la plupart des projets des démocrates aspirant à affronter le président républicain Donald Trump aux élections de novembre 2020.

Un électeur a demandé à Biden, l'un des 10 candidats d'une série de sept séances de discussion sur CNN, pourquoi il avait prévu d'assister à la collecte de fonds organisée cette semaine par Andrew Goldman, cofondateur de Western LNG, qui envisage d'exporter du gaz naturel liquéfié canadien. .

Biden a déclaré que Goldman, l'un de ses conseillers lorsqu'il était sénateur américain, n'était pas un dirigeant responsable des énergies fossiles.

"Mon personnel m'a dit qu'il n'avait aucune responsabilité vis-à-vis de la société", a déclaré Biden. "Il ne faisait pas partie du conseil d'administration, il ne participait pas du tout au fonctionnement de l'entreprise."

Si Goldman s'avérait impliqué dans les opérations, Biden a ajouté: «Alors, je n'accepterai en aucune manière son aide."

L'ancien vice-président et tous ses rivaux démocrates ont convenu de ne pas accepter de dons d'entreprises de combustibles fossiles ou de leurs employés.

Goldman, qui figure sur la liste des dirigeants de Western LNG sur son site Web, n’a pas immédiatement répondu à un appel téléphonique ni à un e-mail sollicitant des commentaires.

Les politiciens des deux parties estiment que les combustibles fossiles seront présents dans les décennies à venir et que l'exportation de GNL, qui brûle plus propre que le charbon ou le pétrole, peut également aider des pays tels que l'Inde et la Chine à réduire la pollution atmosphérique meurtrière et offrir à l'Europe des options pour le gaz sous canalisation de Russie.

Les forums ont opposé des modérateurs comme Biden à des progressistes tels que les sénateurs Bernie Sanders et Elizabeth Warren, et ont offert aux candidats démocrates une chance dans un domaine présidentiel surchargé de se faire remarquer sur un sujet de plus en plus important pour les électeurs.

Trump, qui rejette la science du climat et a renversé les initiatives climatiques de l’ère Obama, a critiqué les propositions des challengers démocrates qui ont commencé à les présenter. "Les propositions« environnementales »destructives des démocrates augmenteront votre facture énergétique et vos prix à la pompe", a-t-il déclaré sur Twitter.

LE CHANGEMENT CLIMATIQUE COMME OPPORTUNITÉ

Les autres candidats démocrates étaient divisés sur l'opportunité d'interdire la fracturation du gaz naturel et du pétrole, ce qui, selon les environnementalistes, présente des risques pour la qualité de l'air et de l'eau.

Certains environnementalistes disent que la fracturation prolonge la dépendance au gaz, ce qui ralentit la transition vers les énergies renouvelables telles que l’énergie éolienne et solaire.

Lorsqu'on lui a demandé si elle interdirait la fracturation, la sénatrice Kamala Harris a répondu par l'affirmative. Le législateur californien commencerait par une action de l'exécutif visant à l'interdire sur les terres fédérales et demanderait une législation du Congrès l'interdisant ailleurs, a-t-elle ajouté.

Julian Castro, secrétaire au Logement de l'ancien président Barack Obama, a déclaré qu'il n'interdirait pas immédiatement la fracturation, mais qu'il soutenait les gouvernements locaux qui le faisaient.

La sénatrice Amy Klobuchar a qualifié le gaz naturel de «carburant de transition» et a déclaré que, même si elle n'interdirait pas la fracturation, elle examinerait tous les permis délivrés au cours des cent premiers jours de son mandat.

Les candidats étaient également divisés sur l'opportunité d'autoriser toute nouvelle énergie nucléaire, certains affirmant qu'il fallait d'abord régler le problème des déchets.

Les inquiétudes relatives au climat ont pris de l'ampleur avec les incendies qui brûlent dans l'Arctique et l'Amazonie, la glace fondante au Groenland et les fortes tempêtes de cette année ont inondé les fermes des États du Midwest.

CNN a diffusé toute la nuit des informations sur l’ouragan Dorian, qui a touché la côte est après avoir tué 20 personnes aux Bahamas.

Biden veut reconquérir des travailleurs dans des pays industrialisés tels que l'Ohio, la Pennsylvanie et la Virginie occidentale, qui ont opté pour Trump en 2016.

Son plan de 1,7 billion de dollars soutient la capture et la séquestration du carbone, une technique pour enfouir le carbone et aider les services publics à passer à des sources d'énergie plus propres, mais ses rivaux l'ont critiqué pour le trouver comme un terrain d'entente.

TAXES SUR LES CARBURANTS FOSSILES

Warren et Sanders ont adopté le Green New Deal, une résolution du Congrès visant à amener le pays à utiliser 100% d'énergie renouvelable en une décennie, et ont pris des photos de l'industrie des combustibles fossiles pour avoir contribué au changement climatique.

Lors d'un forum sur le climat, le président démocrate Biden défend une collecte de fonds liée au gaz
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Warren a déclaré que les entreprises de combustibles fossiles et les législateurs républicains veulent attirer l'attention des électeurs sur les politiques des grands gouvernements soutenues par certains progressistes, telles que l'interdiction de la paille en plastique et la limitation du choix des ampoules électriques, et s'éloigner des efforts visant à ralentir la réglementation sur les émissions.

Sanders a déclaré que les sociétés de combustibles fossiles assumeraient une partie des coûts de son plan climatique d'une valeur de 16 000 milliards de dollars. "Si vous êtes dans le secteur des combustibles fossiles, vous allez payer plus d'impôts, c'est certain", a-t-il déclaré.

Le format de mairie sur le climat est apparu après que le Comité national démocrate en août ait rejeté les débats sur des problèmes isolés. Les autres démocrates qui se sont qualifiés pour l’événement sont South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg, le sénateur américain Cory Booker, l’ancien membre du Congrès Beto O’Rourke et l’entrepreneur Andrew Yang.

Reportage de Timothy Gardner et Valerie Volcovici et Sharon Bernstein à Los Angeles; Édité par Peter Cooney et Clarence Fernandez

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