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Lors du sauvetage des otages israéliens, les minutes ont fait la différence

Lorsque les quatre Israéliens se sont réveillés samedi à Gaza, ils étaient retenus en otage par le Hamas depuis 245 jours. Les bâtiments dans lesquels ils étaient détenus, deux immeubles d’habitation en béton de faible hauteur, ressemblaient beaucoup aux autres résidences voisines d’un quartier civil peuplé de familles palestiniennes.

En quelques heures, les captifs, trois hommes et une femme, seraient réunis avec leurs propres familles, résultat d’une opération de sauvetage risquée et planifiée de longue date dans laquelle toute la puissance de l’armée israélienne serait utilisée avec un effet dévastateur.

« Je suis tellement émue », a déclaré une otage, Noa Argamani, 26 ans, au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu lors d’un appel téléphonique après sa libération. « Cela fait si longtemps que je n’ai pas entendu l’hébreu. »

Les efforts de sauvetage à Nuseirat ont impliqué des centaines d’officiers des renseignements et deux équipes de commandos qui ont simultanément pris d’assaut les maisons dans lesquelles les otages étaient détenus, a indiqué l’armée israélienne.

Dans un appartement où les otages masculins étaient emprisonnés, une fusillade a éclaté entre les soldats et les gardes du Hamas, selon l’armée et les séquences vidéo publiées de la rencontre. Plus tard, et sous une pluie de coups de feu, le camion dans lequel trois otages et un officier israélien blessé étaient évacués est tombé en panne et a été encerclé par des militants, ont indiqué des responsables israéliens.

Dans un effort pour donner aux sauveteurs suffisamment de temps et une couverture suffisante pour ramener les captifs vers la liberté, a déclaré l’armée, l’armée de l’air a commencé à frapper des dizaines de cibles à proximité. De nombreux Palestiniens n’ont pris conscience des combats qu’en entendant les explosions des bombes.

De nombreux habitants, dont des enfants, ont été tués lors de l’opération de sauvetage. Les autorités sanitaires du territoire contrôlé par le Hamas estiment ce nombre à plus de 270. L’armée israélienne a déclaré que ce chiffre était inférieur à 100. Ni l’armée israélienne ni les responsables palestiniens de la santé n’ont fourni une répartition des civils et des combattants tués lors du raid.

Quelques semaines avant le raid, les responsables des renseignements israéliens ont identifié deux bâtiments, distants d’environ 200 pieds, dans lesquels ils pensaient que les otages étaient détenus.

En mai, les responsables des renseignements israéliens ont déterminé que Mme Argamani – dont la capture lors d’un festival de musique par des militants le 7 octobre a été filmée largement partagée – était détenue dans l’appartement d’une famille près du marché de Nuseirat, a déclaré le contre-amiral Daniel Hagari, le Le porte-parole en chef de l’armée israélienne a déclaré aux journalistes. A proximité, dans l’appartement d’une autre famille se trouvaient les trois otages masculins : Almog Meir Jan, 22 ans, Andrey Kozlov, 27 ans, et Shlomi Ziv, 41 ans.

La maison dans laquelle les hommes étaient détenus appartenait à Abdallah Aljamal, selon l’armée israélienne. La mort de M. Aljamal a été confirmée dimanche par le bureau des médias du gouvernement de Gaza, qui a déclaré qu’il avait travaillé pour l’agence de presse Palestine Now, affiliée au Hamas.

« Nous avons décidé de mener l’opération sur les deux appartements car si nous n’avions choisi qu’un seul d’entre eux, le risque que les terroristes tuent les otages dans l’autre aurait été trop élevé », a déclaré l’amiral Hagari.

En préparation de la mission, les militaires « ont construit des modèles de ces maisons afin de s’entraîner », a déclaré l’amiral Hagari, ajoutant que la coordination entre les deux équipes devait être « aussi précise qu’une opération cérébrale », pour éviter une erreur dans l’un des groupes. aux problèmes de l’autre.

Samedi matin, alors que le soleil approchait de son zénith flamboyant de midi, les habitants de Nuseirat ont quitté la chaleur de leurs immeubles. Dehors, ils allaient travailler, faisaient leurs courses au marché et rendaient visite à leur famille.

« C’était tellement normal et les rues étaient pleines de vie, de gens vendaient et achetaient des choses », a déclaré Bayan Khaled abu Amr, 32 ans, qui avait quitté la maison ce matin-là pour rendre visite à son oncle.

À cinquante kilomètres de là, des officiers israéliens se sont rassemblés dans la salle de commandement du Shin Bet, l’agence de sécurité israélienne, à Tel Aviv. « La tension dans l’air », a déclaré l’amiral Hagari, était « très, très élevée ».

Là, vers 11 heures du matin, le général Herzi Halevi, chef d’état-major de l’armée, a prononcé le mot « Go », autorisant les commandos de l’unité antiterroriste israélienne YAMAM à commencer le raid.

Les soldats de l’unité ont démarré deux véhicules qui ressemblaient à des camions locaux, ont indiqué des responsables israéliens, et se sont dirigés vers chacun des bâtiments où étaient détenus les otages.

Khalil Abdul Qader al-Tahrawi, un commerçant de 60 ans, a déclaré qu’il était assis devant son magasin lorsqu’il a vu des gens vêtus d’uniformes des Brigades Qassam, la branche militante du Hamas, s’approcher du bâtiment dans lequel les trois hommes ont été retrouvés par la suite détenus.

Le groupe, a-t-il dit, lui a semblé « suspect et étrange », notamment parce qu’ils « ont grimpé dans le bâtiment avec des échelles et sont redescendus en pointant leurs armes partout ». Il a dit qu’il pensait qu’il s’agissait de commandos israéliens.

D’autres témoins ont décrit des hommes qu’ils pensaient eux aussi être des agents des forces spéciales israéliennes, mais habillés en civil.

Les responsables israéliens ont refusé de dire si les forces israéliennes avaient porté des déguisements lors du raid.

Quelques instants après que le général Halevi ait autorisé l’opération, les troupes ont simultanément attaqué les deux bâtiments. Mme Argamani a été gardée sous surveillance dans une pièce verrouillée et ses ravisseurs ont été rapidement tués avant même qu’ils ne réalisent ce qui se passait, ont indiqué des responsables israéliens.

« Dans le bâtiment de Noa Argamani », a déclaré l’amiral Hagari, « nos forces les ont complètement surpris ».

Au moment où l’équipe chargée de libérer Mme Argamani la conduisait vers un point d’extraction par hélicoptère le long de la côte méditerranéenne de Gaza, l’équipe chargée de secourir les trois hommes dans l’autre bâtiment a commencé à prendre feu, a déclaré l’amiral Hagari.

C’est alors qu’Arnon Zmora, 36 ans, officier de l’unité YAMAM, a été blessé par balle, selon l’amiral Hagari. Des images de caméras corporelles publiées par la police des frontières israélienne montrent des troupes israéliennes trouvant les hommes otages à l’intérieur d’un immeuble résidentiel, alors même qu’ils continuaient à échanger des tirs avec des militants hors écran.

Dans les images, montées pour flouter les visages des soldats et supprimer les images sanglantes, on voit ensuite les otages quitter le bâtiment et traverser un terrain rempli d’arbres alors que des coups de feu éclatent tout autour d’eux.

« Des membres du Hamas leur ont tiré dessus », a déclaré M. al-Tahrawi, le propriétaire du magasin.

D’autres militants ont rejoint le combat, selon l’amiral Hagari, « courant dans les rues avec des RPG », un acronyme pour grenades propulsées par fusée. « Il y avait beaucoup de feu autour de nous », a-t-il déclaré.

Alors que Mme Argamani s’approchait de la plage dans un véhicule, l’autre camion utilisé pour les secours est tombé en panne, selon des responsables israéliens, qui ont requis l’anonymat pour discuter d’une opération clandestine. Pour fournir une couverture au camion en panne, ont indiqué les responsables, l’armée de l’air a commencé à bombarder la zone voisine, créant ainsi un bouclier de feu.

« Soudain, j’ai entendu une forte bombe et le bruit de missiles autour de cette mosquée », a déclaré Mme Abu Amr, la femme qui rendait visite à son oncle. « Je ne me souviens pas de l’heure exacte, mais peut-être 11h20 »

« Une fois de plus, un gros missile bruyant a été entendu et une fumée grise s’élevait », a ajouté Mme Abu Amr. « Les gens ont commencé à crier. » Dans le chaos des bombardements, a-t-elle déclaré, « les enfants criaient ; les femmes tombaient en courant.

Les forces terrestres israéliennes stationnées à proximité se sont dirigées vers le camion en panne et ont transféré les otages et l’inspecteur en chef Zmora, l’officier blessé, dans un autre véhicule, ont indiqué des responsables israéliens.

De là, ils se sont précipités vers la plage, où les attendait le deuxième des deux hélicoptères. Le premier avait déjà décollé avec à son bord Mme Argamani.

Des images diffusées par l’armée montraient des soldats promenant les otages le long de la plage tandis qu’un hélicoptère soulevait des nuages ​​de sable.

« Nous avons qualifié les otages de diamants, alors nous disons que nous avons les diamants entre nos mains », a déclaré l’amiral Hagari.

L’inspecteur en chef Zmora a été évacué vers un hôpital israélien, où il est décédé des suites de ses blessures.

Dimanche, les couloirs et couloirs du dernier grand centre médical du centre de Gaza, l’hôpital des martyrs d’Al-Aqsa à Deir al-Balah, sont restés « densément remplis » de nouveaux patients, après que plus de 100 corps y ont été amenés samedi, a indiqué Khalil Daqran, responsable de l’hôpital. La plupart des corps ont depuis été enterrés ou réclamés par des proches, a-t-il ajouté.

Le centre médical – déjà plein à craquer avant l’intervention de secours israélienne à Nuseirat, à proximité – débordait, a déclaré le Dr Abdelkarim al-Harazin, 28 ans, médecin qui y travaille.

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré que jusqu’à 700 personnes avaient été blessées.

Aaron Boxerman et Adam Rasgon a contribué au reportage de Jérusalem.


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