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WASHINGTON (Reuters) – Une deuxième journée d'audiences de destitution à la télévision a été ouverte vendredi à la Chambre des représentants américaine, mettant en vedette Marie Yovanovitch, ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, qualifiée de "mauvaise nouvelle" par le président Donald Trump avant de la congédier.

Marie Yovanovitch, ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, va témoigner devant une commission du renseignement de la Chambre dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump à Capitol Hill, à Washington, le 15 novembre 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

La session devant le Comité du renseignement de la Chambre fait partie de l’enquête d’impunment menée par les démocrates qui menace la présidence de Trump alors même qu’il se présente comme candidat à la réélection en novembre 2020.

Yovanovitch a été démise de ses fonctions d’ambassadrice à Kiev en mai après avoir été attaquée par l’avocat de Trump, Rudy Giuliani, alors qu’il s’efforçait de persuader l’Ukraine de mener deux enquêtes qui bénéficieraient politiquement au président républicain.

Giuliani essayait de préparer des enquêtes ukrainiennes sur le candidat démocrate à la présidence, Joe Biden, et le fils de l'ancien vice-président américain, Hunter, qui avait siégé au conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma, ainsi qu'une théorie du complot discréditée par certains alliés de Trump, l'Ukraine. , pas la Russie, est intervenu dans les élections américaines de 2016.

L’enquête de destitution est centrée sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, élu en mai, d’ouvrir les enquêtes.

Les démocrates cherchent à savoir si Trump a abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide de sécurité américaine à l'Ukraine afin de faire pression sur Kiev. L’argent, approuvé par le Congrès américain pour aider un allié américain à combattre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays, a ensuite été versé à l’Ukraine.

Trump a nié tout acte répréhensible et qualifie de simulacre l’enquête de destitution.

«Les pouvoirs de la présidence sont immenses, mais ils ne sont pas absolus et ne peuvent être utilisés à des fins corrompues. Le peuple américain s'attend à ce que son président utilise l'autorité qu'il lui accorde au service de la nation et non à en détruire d'autres pour défendre ses intérêts personnels ou politiques », a déclaré le président du comité démocrate Adam Schiff dans son allocution d'ouverture.

Yovanovitch, qui a travaillé pour les administrations républicaine et démocrate, a déclaré aux législateurs à huis clos le 11 octobre que Trump l'avait évincée en se basant sur "des affirmations infondées et fausses de personnes aux motifs clairement discutables" après avoir été attaquée par Giuliani. Elle a également nié les allégations d'alliés de Trump selon lesquelles elle serait déloyale à son égard et a déclaré qu'elle ne savait pas quelles étaient les motivations de Giuliani pour l'attaquer.

Yovanovitch a déclaré que les associés de Giuliani "pourraient bien avoir cru que leurs ambitions financières personnelles étaient gênées par notre politique anti-corruption en Ukraine".

Trump a qualifié Yovanovitch de "mauvaise nouvelle" lors de l'appel téléphonique à Zelenskiy et a ajouté qu'elle "allait passer par certaines choses", selon un résumé de l'appel à la Maison Blanche. Zelenskiy a déclaré à Trump: "Je suis d'accord avec vous à 100%" qu'elle était une "mauvaise ambassadrice".

‘GO BIG OR GO HOME’

Dans son témoignage privé aux législateurs, Yovanovitch a également expliqué comment Gordon Sondland, ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne, l'avait exhortée à utiliser Twitter pour exprimer son soutien à Trump afin de sauver son emploi. «Il a dit, vous savez, vous devez aller gros ou rentrer à la maison. Vous devez, vous savez, tweeter que vous soutenez le président », a-t-elle déclaré.

Trois autres audiences publiques sont prévues pour la semaine prochaine.

Les audiences pourraient ouvrir la voie à la Chambre dirigée par les démocrates pour approuver des actes de mise en accusation – des accusations formelles – contre Trump. Cela conduirait à un procès au Sénat sur l'opportunité de condamner Trump et de le révoquer. Les républicains contrôlent le Sénat et ont montré peu d’appui à l’élimination de Trump.

Le représentant démocratique Raja Krishnamoorthi, membre du Comité du renseignement, a déclaré qu'il espérait que les législateurs républicains traitaient Yovanovitch de manière équitable.

«J'espère qu'ils la traitent avec la dignité qu'elle mérite, le respect qu'elle mérite. Au dire de tous, elle était un excellent membre du service diplomatique », a déclaré Krishnamoorthi à Reuters.

Krishnamoorthi a déclaré que, selon les éléments de preuve, elle aurait été retirée pour laisser la place au "canal irrégulier" de diplomatie utilisé par l'administration Trump pour élaborer la politique ukrainienne à l'avantage personnel de Trump, dans lequel Giuliani a joué un rôle central aux côtés des diplomates Sondland et Kurt Volker, ainsi que du secrétaire à l'Energie Rick Poiré.

L'audience a lieu un jour après que la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré à la presse que Trump avait déjà reconnu sa corruption dans le scandale ukrainien.

"Le pot-de-vin consiste à accorder ou à refuser une assistance militaire en échange d'une déclaration publique faisant état d'une fausse enquête sur les élections", a déclaré Pelosi, le plus haut parti démocrate du Congrès, lors d'une conférence de presse.

Les commentaires de Pelosi pourraient offrir un aperçu des articles de destitution que les démocrates pourraient proposer.

Deux autres diplomates américains de carrière, William Taylor et George Kent, ont témoigné mercredi lors de la première audience publique, s'inquiétant des tactiques de pression exercées sur l'Ukraine par Giuliani pour des enquêtes qui bénéficieraient à Trump sur le plan politique.

Lors de l'audience de destitution, le démocrate Schiff demande si Trump a utilisé le pouvoir "à des fins corrompues"
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Taylor est ambassadeur américain par intérim en Ukraine. Son assistant, David Holmes, qui, selon Taylor, a entendu une conversation téléphonique le 26 juillet dans laquelle Trump a demandé à Sondland de faire le nécessaire pour que les Ukrainiens mènent les enquêtes, doit comparaître devant le législateur vendredi à huis clos.

(Pour voir un graphique sur l'enquête d'imputation, cliquez ici)

Reportage de Patricia Zengerle, Susan Cornwell, Richard Cowan, David Morgan et Karen Freifeld; Écrit par John Whitesides; Édité par Alistair Bell

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