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NEW DELHI (Reuters) – Amazon (AMZN.O) n'a pas rendu service à l'Inde en annonçant un nouvel investissement d'un milliard de dollars, a déclaré jeudi son ministre du Commerce, mettant à nu les tensions avec le géant américain de la vente en ligne lors d'une visite dans le pays de son PDG Jeff Bezos.

Lors de la visite de Bezos, le ministre indien a déclaré que l'investissement d'un milliard de dollars d'Amazon n'était pas une grande faveur

PHOTO DE FICHIER: Jeff Bezos, fondateur d'Amazon, assiste à un événement d'entreprise à New Delhi, en Inde, le 15 janvier 2020. REUTERS / Anushree Fadnavis / File Photo

Amazon et Walmart (WMT.NFlipkart fait face à des critiques croissantes de la part des détaillants de briques et de mortier indiens, qui accusent les géants américains de violer la loi indienne en accumulant des milliards de dollars de pertes pour financer des remises importantes et en discriminant les petits vendeurs. Les entreprises démentent ces allégations.

Bezos a déclaré mercredi qu'Amazon investirait 1 milliard de dollars pour mettre en ligne de petites entreprises dans le pays, ajoutant aux 5,5 milliards de dollars que la société avait engagés depuis 2014.

"Ils ont peut-être investi un milliard de dollars, mais s'ils perdent un milliard de dollars chaque année, ils doivent bien financer ce milliard de dollars", a déclaré le ministre indien du Commerce, Piyush Goyal, lors d'une conférence sur la sécurité à New Delhi.

"Ce n'est donc pas comme s'ils faisaient une grande faveur à l'Inde lorsqu'ils investissent un milliard de dollars."

Amazon n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Avant la visite de Bezos, la Commission de la concurrence de l'Inde a lancé une enquête sur Amazon et Flipkart pour examiner les allégations de rabais importants et déterminer si les entreprises discriminent les petits vendeurs.

Les allégations étaient «un sujet de préoccupation pour tous les Indiens», a déclaré Goyal.

L'Inde n'autorise que les entreprises de commerce électronique étrangères à exploiter des plates-formes de marché où des tiers vendent des marchandises aux consommateurs de détail. Les petits détaillants affirment qu'Amazon et Flipkart contournent ces règles en créant des vendeurs ou des vendeurs par procuration à travers lesquels il offre des remises importantes, des allégations que les entreprises nient.

Goyal a salué l'investissement d'Amazon au cours des dernières années, mais s'est demandé si les fonds couvraient simplement les pertes subies grâce à l'actualisation.

MODI MEETING UNLIKELY

L'unité de marché d'Amazon en Inde a signalé une perte de 56,85 milliards de roupies (802 millions de dollars) au cours de l'exercice se terminant en mars 2019, a rapporté le Economic Times en octobre, citant des dépôts auprès du Registrar of Companies de l'Inde. Reuters n'a pas pu accéder immédiatement aux dépôts.

«Comment un marché peut-il subir une perte aussi importante, à moins qu'il ne se livre à des prix d'éviction ou à des pratiques commerciales déloyales? Ce sont de vraies questions qui nécessitent des réponses », a déclaré Goyal.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a peu de chances de rencontrer Bezos lors de sa visite malgré les demandes répétées de la société à la lumière des préoccupations des commerçants et de l'enquête antitrust en cours, ont déclaré jeudi trois sources à Reuters.

L'année dernière, l'Inde a imposé de nouvelles règles strictes pour les investissements étrangers dans le commerce électronique, ce qui a obligé Amazon à retravailler ses structures commerciales et à resserrer les liens entre New Delhi et Washington.

Reportage d'Aditya Kalra; Montage par Mark Potter, Kirsten Donovan

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