Lordstown Motors confirme l’enquête du DOJ sur l’accord SPAC et les précommandes

Des ouvriers installent des charnières de porte sur la carrosserie d’un prototype de camionnette électrique Endurance le 21 juin 2021 à l’usine d’assemblage de Lordstown Motors dans l’Ohio.

Michael Wayland / CNBC

La start-up de véhicules électriques en difficulté Lordstown Motors a confirmé que le ministère de la Justice enquêtait sur ses activités, y compris l’accord SPAC qui a rendu la société publique l’année dernière et ses rapports sur les précommandes de véhicules.

La confirmation intervient une semaine après que l’enquête fédérale a été rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal et confirmée à CNBC par une personne au courant de l’enquête. Cela fait suite à une enquête de la Securities and Exchange Commission sur la société et aux commentaires publics faits par des dirigeants, y compris son ancien président et PDG Steve Burns.

Lordstown Motors a déclaré jeudi dans un dossier qu’il avait « reçu deux assignations à comparaître de la SEC pour la production de documents et d’informations, notamment concernant la fusion entre DiamondPeak et Legacy Lordstown et les précommandes de véhicules, et nous avons été informés par les États-Unis Bureau du procureur du district sud de New York qu’il enquête sur ces questions. »

La société a déclaré qu’elle avait « coopéré et continuerait de coopérer avec ces enquêtes et toutes autres enquêtes et enquêtes réglementaires ou gouvernementales ».

Burns et son directeur financier ont quitté la société soutenue par la SPAC à la suite d’une enquête interne qui a révélé des « problèmes concernant l’exactitude de certaines déclarations » concernant les précommandes de Lordstown, en particulier la gravité des commandes et qui les effectuait.

En mai, le vendeur à découvert Hindenburg Research a affirmé que la société avait induit les investisseurs en erreur, notamment en utilisant de « fausses » commandes pour lever des capitaux pour sa camionnette électrique Endurance. Le vendeur à découvert a également déclaré que le ramassage était à des années de la production. Lordstown a maintenu qu’il était sur la bonne voie pour commencer à fabriquer le véhicule en septembre.

Lordstown avait précédemment déclaré que l’enquête interne avait révélé que le rapport de Hindenburg « est, à bien des égards, faux et trompeur ».

Lordstown est devenue publique par le biais d’une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC, en octobre. Elle fait partie d’un groupe croissant de start-ups de véhicules électriques qui deviennent publiques grâce à des accords avec des SPAC, qui sont devenues un moyen populaire de lever des fonds à Wall Street car elles ont un processus réglementaire plus rationalisé que les offres publiques initiales traditionnelles.

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