L'opéra cantonais a une nouvelle star: Donald Trump

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Écrit par Alex Stambaugh, CNNHong-Kong

Nous sommes en 1972. Richard Nixon, saoul, se bat contre les balles de tennis de table tirées par le président Mao. Quelques instants plus tard, un clone du dirigeant chinois entre en scène pour présenter un jeune Américain.

"Bienvenue, M. Donald Trump", proclame Mao Zedong III.

Ceci, bien sûr, n’est pas une histoire secrète de la célèbre visite diplomatique de Nixon à Pékin – c’est «Trump on Show», un nouvel opéra surréaliste surréaliste qui a débuté à Hong Kong ce week-end. La production a été écrite par le vétéran de l'opéra Edward Li Kui-ming et raconte dans des reportages fictifs la recherche par le président américain de son frère jumeau, élevé de longue date en Chine.

L'acteur Loong Koon-Tin joue Ping Pong en tant qu'ancien dirigeant chinois Mao Zedong.

L'acteur Loong Koon-Tin joue Ping Pong en tant qu'ancien dirigeant chinois Mao Zedong. crédit: ISAAC LAWRENCE / AFP / AFP / Getty Images

Avec un costume moulant et une signature rouge, un jeune atout est amené sur scène par quatre femmes en robe écarlate.

"J'ai un frère jumeau – son nom est Chuan Pu", dit-il Zhou Enlai, le bras droit de Mao, avec une translittération commune en chinois du nom Trump. "Et il devrait être à 90% identique à moi."

"Trump on Show" associe des récits complexes de séparation de famille, de romance et d'amitié et combine les tropes classiques de l'opéra cantonais – un art de la performance âgé d'environ 500 ans. La production rappelle le passé de la tradition et comprend des danses élaborées, des instruments à cordes chinois et une voix distincte et aiguë.

Mais Li conduit également la forme d'art dans l'ère moderne. Outre une distribution de personnalités politiques contemporaines, son complot inclut le sommet des États-Unis en Corée du Nord et même une guerre intergalactique.

En outre, son approche semble avoir trouvé une attaque contre le public de Hong Kong. Les billets pour le spectacle au théâtre Sunbeam de la ville ont été vendus, avec plus de 1000 places pour chaque représentation dans la course de quatre nuits.

"L'opéra cantonais de Hong Kong est déjà en train de mourir car personne ne veut voir les vieux trucs", explique Li dans un bureau situé juste au-dessus du théâtre.

Depuis neuf ans, Li Li, fan de l'opéra cantonais, a ravivé le destin de l'art face à un public en déclin.

L'acteur Chan Hung-chun déguisé en chef nord-coréen Kim Jong Un lors d'une répétition de "Trump on Show".

L'acteur Chan Hung-chun déguisé en chef nord-coréen Kim Jong Un lors d'une répétition de "Trump on Show". crédit: Anthony Kwan / Getty Images AsiaPac / Getty Images

Quand il a loué le théâtre Sunbeam pour la première fois en 2012, l'icône de l'opéra cantonais était sur le point de se fermer, a déclaré M. Li. Au cours des six premières années de son mandat, le site abritait plus de 30 opéras originaux.

"Je veux sauver la vie de l'ancien opéra cantonais, alors j'utilise Trump (et) j'utilise le président Mao", dit Li. "Tout le monde connaît Trump et Mao.

"(Donald Trump) n'a pas seulement influencé les Américains, il a aussi influencé des gens partout dans le monde et nous essayons maintenant de le faire entrer dans le vieil opéra cantonais et de le laisser survivre."

Une histoire pour le temps

Trois des personnages principaux de la production de Li – Trump, son frère jumeau et le président Mao – sont tous interprétés par Loong Koon-tin, une star de l'opéra cantonais primée.

Pour Loong Trump est un personnage de la scène.

"Quand il parle devant un large public ou quoi que ce soit d'autre, il fait beaucoup de grands mouvements", a déclaré Loong. "Cela ressemble aux gros mouvements que nous utilisons dans l'opéra cantonais."

Loong Koon-tin, qui interprète également l'ancien chef chinois Mao Zedong, répète lors d'une répétition.

Loong Koon-tin, qui interprète également l'ancien chef chinois Mao Zedong, répète lors d'une répétition. crédit: ISAAC LAWRENCE / AFP / AFP / Getty Images

Pendant le spectacle, Loong imite les gestes et les phrases caractéristiques de Trump devant un public nombreux et cligne des yeux alors qu'il sourit et déclare: "Vous êtes viré!"

Entre les scènes, Man Chan, une actrice qui interprète Ivanka Trump, aide Loong à attacher sa perruque blonde dorée. Elle pose les fondations et fixe un soutien-gorge élargi dans sa loge, où des images de la vraie Ivanka, provenant d'un miroir, la fixent.

Sur scène, elle interprète une caricature de la première fille, avec une robe rouge moulante, des ensembles de plates-formes décorés et de longs cheveux blonds. Bien que ces costumes soient minimes par rapport aux styles élaborés des opéras traditionnels, ils reflètent la signature de chaque personnage.

L'actrice Man Chan, dans l'image derrière la scène, joue Ivanka Trump.

L'actrice Man Chan, dans l'image derrière la scène, joue Ivanka Trump. crédit: ISAAC LAWRENCE / AFP / AFP / Getty Images

"L'opéra cantonais utilise toujours un très beau costume de style ancien", explique-t-il. "Nous avons maintenant (un nouveau type) d'opéra cantonais, nous utilisons donc les vêtements du jour."

Lente reprise

L'opéra cantonais est apparu pour la première fois au XVIe siècle, bien que ses racines soient dues aux traditions théâtrales antérieures du nord de la Chine. Au 18ème siècle, les acteurs ont voyagé sur des "bateaux rouges" le long du delta de la rivière des Perles pour s'y produire.
Après que l'interprète Li Wenmao eut fait échec au soulèvement à Canton (aujourd'hui à Guangzhou) dans les années 1850, la tradition fut interdite et les interprètes forcés dans la rue.

À peu près au même moment, l'opéra cantonais est apparu dans des temples et des maisons de bambou à Hong Kong. Plus tard, des théâtres dédiés ont été ouverts, certains avec plus de mille places.

L'opéra cantonais, qui comprend des costumes élaborés et de la musique traditionnelle, est une tradition séculaire du sud de la Chine.

L'opéra cantonais, qui comprend des costumes élaborés et de la musique traditionnelle, est une tradition séculaire du sud de la Chine. crédit: AFP / AFP / AFP / Getty Images

Après la Seconde Guerre mondiale, cependant, la popularité de l’art a diminué. L'industrie du film florissante à Hong Kong, ainsi que la disponibilité généralisée de la télévision couleur, ont attiré les acteurs et le public. Le boom économique qui a suivi dans la ville et la flambée des prix des terrains ont obligé tout le monde à fermer l'un des opéras permanents de la ville, Sunbeam, selon le Hong Kong Heritage Museum.

Depuis le milieu des années 2000, le gouvernement de Hong Kong a cherché à faire revivre la tradition grâce à de nouveaux lieux et moyens de préservation de la culture. En 2009, l'UNESCO a reconnu l'opéra cantonais en tant qu'exemple du «patrimoine culturel immatériel de l'humanité».

Edward Li Kui Ming

Plus tôt cette année, l'opéra Xiqu Center, financé par des fonds publics, a ouvert une mission visant à "préserver, promouvoir et développer l'art du théâtre chinois traditionnel". Logé dans un nouveau développement culturel dans le district de Kowloon à Hong Kong, ce bâtiment de 28 000 mètres carrés abrite deux théâtres d’une capacité totale de plus de 1 200 places.

Li espère amener "Trump on Show" pour un spectacle plus long dans le nouveau théâtre, suivi d'une tournée au Japon, à Singapour et peut-être même à Broadway.

"Un jour, je veux que mon opéra aille en Amérique avant Trump", a-t-il déclaré. "Je veux lui montrer le spectacle."

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