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Loon d'Alphabet signe un accord sur l'espace aérien avec l'Ouganda pour un service de montgolfières sur Internet

PHOTO DE FICHIER: Un ballon Internet Loon, transportant un équipement de réseau mobile à énergie solaire, survole le site de lancement de l'entreprise à Winnemucca, Nevada, États-Unis, sur cette photo fournie le 27 juin 2019. Avec l'aimable autorisation de Loon / Handout via REUTERS.

KAMPALA (Reuters) – Loon, une unité du propriétaire de Google, Alphabet Inc, qui utilise des ballons à haute altitude pour fournir une connexion Internet mobile dans les zones reculées, a signé un accord clé sur l'espace aérien avec l'Ouganda.

L'accord accorde à Loon des droits de survol cruciaux pour ses projets de fourniture de services Internet avec ballon flottant au Kenya voisin, a annoncé mardi la compagnie.

Les autorisations sont essentielles à l'ambition de l'entreprise de fournir un accès Internet aux populations rurales et éloignées qui reçoivent une mauvaise connectivité des télécommunications traditionnelles au Kenya, a déclaré Scott Coriell, directeur des communications mondiales de l'entreprise.

Loon a annoncé en juillet un plan de déploiement de son système de ballons pour acheminer l'accès Internet haut débit au Kenya.

Les droits de survol de l'Ouganda étaient importants parce que «les ballons peuvent dépasser la stratosphère ougandaise lorsqu'ils fournissent des services à travers le Kenya», a déclaré Coriell à Reuters dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Fabriqué à partir de feuilles de polyéthylène, chaque ballon de la taille d'un court de tennis est conçu pour flotter à 20 kilomètres (12,4 miles) au-dessus du niveau de la mer, deux fois plus haut que l'altitude d'un avion commercial, selon Loon. Ils seront lancés depuis les États-Unis et surveillés depuis Mountain View, en Californie.

Les ballons Loon, qui sont alimentés par un panneau solaire embarqué, offrent une couverture de quatrième génération (4G) dans les zones mal desservies.

Coriell a déclaré que Loon finalisait également les détails des opérations aériennes pour son service prévu au Kenya. "Nous espérons commencer très bientôt à voler des ballons au Kenya", a-t-il déclaré.

L'accord avec le gouvernement ougandais a été signé lundi soir.

Reportage par Elias Biryabarema; édité par Mike Harrison

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