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GENÈVE / MOSCOU (Reuters) – Les Nations Unies ont averti vendredi que les combats dans le nord-ouest de la Syrie pourraient "se terminer par un bain de sang" et ont appelé à nouveau à un cessez-le-feu, tandis que Moscou a nié avoir fait état d'une fuite massive de civils lors d'une offensive du gouvernement syrien dirigé par la Russie. .

L'ONU dit craindre un “ bain de sang '' dans le nord-ouest de la Syrie

Un enfant déplacé à l'intérieur regarde d'une tente, érigée dans une école et un complexe universitaire vides utilisés comme abris à Azaz, en Syrie, le 21 février 2020. REUTERS / Khalil Ashawi

Les troupes syriennes soutenues par la puissance aérienne russe se battent depuis décembre pour éliminer les derniers bastions rebelles de la région dans une guerre qui a tué environ 400 000 Syriens, déplacé des millions d'autres et laissé une grande partie du pays en ruines.

La dernière offensive dans les régions d'Alep et d'Idlib a déraciné près d'un million de personnes – pour la plupart des femmes et des enfants – qui ont fui les affrontements pour chercher refuge plus au nord, près de la frontière turque.

L'agence humanitaire OCHA des Nations Unies a déclaré que 60% des 900 000 personnes prises au piège dans un espace rétréci après avoir fui étaient des enfants.

"Nous appelons à un cessez-le-feu immédiat pour éviter de nouvelles souffrances et ce que nous craignons de se terminer par un bain de sang", a déclaré le porte-parole de l'OCHA Jens Laerke lors d'une conférence de presse à Genève.

«Les lignes de front et les violences incessantes continuent de se rapprocher de ces zones qui regorgent de personnes déplacées, les bombardements affectant de plus en plus les sites de déplacement et leurs environs.»

Dans un bâtiment universitaire de la ville d'Azaz, dans le nord-ouest de la Syrie, des personnes fuyant Idlib affluent chaque jour pour s'abriter de la violence et du froid.

Souad Saleh, 58 ans, vit dans une chambre avec sa famille et des dizaines d'autres personnes. «Nous voulons rentrer chez nous mais nous ne pouvons pas. Nous avons laissé des choses derrière nous parce que les avions de guerre étaient au-dessus de nous et les maisons s'effondraient », a-t-elle déclaré.

L'évasion était épuisante. "Tout le monde pleurait", se souvient la grand-mère, fondant en larmes.

Hayat al-Fayad, 50 ans, a déclaré que son village d'Idlib s'était vidé depuis que sa famille s'était enfuie des bombardements il y a environ deux semaines. «Tout le village a fui», a-t-elle déclaré.

D'autres familles dorment dehors par des routes et des oliveraies, brûlant des ordures pour rester au chaud. Certains enfants sont morts du froid, tandis que certaines familles ont au moins atteint des camps de tentes pour les personnes déplacées.

La Turquie, qui accueille actuellement 3,7 millions de réfugiés syriens, a déclaré qu'elle ne pouvait pas gérer un nouvel afflux et a averti qu'elle utiliserait la puissance militaire pour repousser les avancées syriennes à Idlib et atténuer une crise humanitaire.

LA RUSSIE REFUSE L'URGENCE HUMANITAIRE

Le ministère russe de la Défense a déclaré que les informations faisant état de centaines de milliers de Syriens fuyant Idlib vers la frontière turque – dans une zone où les forces turques maintiennent des postes d'observation avancés – étaient fausses, exhortant Ankara à permettre aux résidents d'Idlib d'entrer dans d'autres parties de la Syrie.

La Turquie et la Russie soutiennent les parties adverses dans le conflit syrien, mais ont collaboré à une solution politique. L’attaque du président syrien Bachar al-Assad dans le nord-ouest a bouleversé cette coopération fragile, ce qui a amené Ankara et Moscou à s’accuser mutuellement de bafouer les accords de désescalade dans la région.

Les responsables turcs et russes n'ont pas réussi à trouver une solution aux affrontements lors de plusieurs cycles de pourparlers, et une poussée sur le terrain jeudi qui a tué deux soldats turcs a porté le total des morts turcs à Idlib ce mois-ci à 15 soldats.

Le président turc Tayyip Erdogan a souligné la nécessité de contrôler les forces gouvernementales syriennes et d'atténuer une crise humanitaire dans la région syrienne d'Idlib lors d'un appel téléphonique avec le Russe Vladimir Poutine.

S'exprimant devant des journalistes plus tôt, Erdogan a déclaré que les dirigeants français et allemands avaient proposé un sommet à quatre voies avec la Russie à Istanbul le 5 mars, mais que Poutine n'avait pas encore répondu. Il a répété que la Turquie ne retirait pas ses forces d'Idlib.

Erdogan a ajouté que la Turquie poursuivait ses efforts pour installer des logements pour les migrants syriens dans une «zone de sécurité» de 30 à 35 km (19 à 22 miles) à l'intérieur de la Syrie, le long de la frontière avec la Turquie.

Plus tôt vendredi, le Kremlin a déclaré qu'il discutait de la possibilité de tenir le sommet avec la Turquie, la France et l'Allemagne évoquée par Erdogan.

L'ONU dit craindre un “ bain de sang '' dans le nord-ouest de la Syrie
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Jeudi, les dirigeants allemand et français ont appelé Poutine pour sonner l'alarme sur la situation humanitaire.

Le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel ont également eu un appel téléphonique avec Erdogan, qui a demandé à Paris et à Berlin un soutien concret dans la crise.

Rapports supplémentaires de Khalil Ashawi à Azaz, en Syrie, Maria Kiselyova et Andrew Osborn à Moscou et Stephanie Nebehay à Genève, et Ellen Francis à Beyrouth; Écriture par Tuvan Gumrukcu et Ece Toksabay à Ankara; Montage par Daren Butler, Mark Heinrich et Frances Kerry

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