L’ONU demande la libération d’un journaliste chinois emprisonné pour des informations sur Covid

Des militants pro-démocratie tiennent des pancartes alors qu’ils montrent leur soutien à douze résidents de Hong Kong détenus en Chine continentale et à l’ancien avocat Zhang Zhan devant le bureau de liaison du gouvernement populaire central le 28 décembre 2020 à Hong Kong, Chine. (Photo par Anthony Kwan/Getty Images)

  • Zhang Zhan a été arrêté en mai 2020 et condamné en décembre à quatre ans de prison pour « avoir choisi des querelles et provoqué des troubles ».
  • Zhan s’est rendu à Wuhan en février 2020 pour rendre compte du chaos à l’épicentre de la pandémie.
  • Elle a mené plusieurs grèves de la faim pour protester contre sa condamnation.

Vendredi, les Nations Unies ont exhorté la Chine à libérer une journaliste citoyenne emprisonnée pour sa couverture de la réponse du pays au Covid-19 et qui serait proche de la mort après une grève de la faim.

Le bureau des droits de l’ONU s’est alarmé des informations selon lesquelles la santé de Zhang Zhan, 38 ans, se détériorait rapidement et que sa vie était gravement menacée par la grève de la faim en détention.

« Nous appelons les autorités chinoises à envisager la libération immédiate et inconditionnelle de Zhang, à tout le moins pour des raisons humanitaires, et à mettre à disposition des soins médicaux d’urgence vitaux, respectant à la fois sa volonté et sa dignité », a déclaré la porte-parole Marta Hurtado dans un communiqué. déclaration.

Zhang, une ancienne avocate, s’est rendue à Wuhan en février 2020 pour rendre compte du chaos à l’épicentre de la pandémie, remettant en question la gestion par les autorités de l’épidémie dans ses vidéos sur smartphone.

Elle a été arrêtée en mai 2020 et condamnée en décembre à quatre ans de prison pour « avoir choisi des querelles et provoqué des troubles » – une accusation couramment utilisée pour réprimer la dissidence.

Elle a mené plusieurs grèves de la faim pour protester contre sa condamnation, sa condamnation et son emprisonnement, et sa famille a récemment averti qu’elle était devenue gravement maigre et « pourrait ne plus vivre longtemps ».

Hurtado a déclaré que le bureau des droits de l’ONU avait à plusieurs reprises fait part aux autorités chinoises de ses préoccupations concernant le cas de Zhang depuis son arrestation l’année dernière.

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Elle avait demandé « des éclaircissements sur les poursuites pénales engagées contre elle à la suite de ce qui semble avoir été ses activités journalistiques légitimes », a-t-elle déclaré.

La Chine s’est délectée de son succès à limiter les infections nationales à Covid à un filet d’épidémies sporadiques.

Le gouvernement a avancé un récit créditant le Parti communiste d’avoir ramené la vie presque à la normale alors même que le nombre de morts et d’infections continue d’exploser dans le reste du monde.

Mais ceux qui menacent la version officielle en soulevant des questions sur la gestion précoce par le gouvernement de l’épidémie de Wuhan font face à la colère du parti.

Zhang fait partie d’un groupe de quatre journalistes citoyens – avec Chen Qiushi, Fang Bin et Li Zehua – détenus après avoir fait un reportage depuis Wuhan.

Hurtado a souligné que « la libre circulation des informations pertinentes est d’une importance particulière dans les premiers stades des situations de crise telles que les urgences de santé publique ».

« Nous réitérons notre appel à tous les États pour que toutes les mesures d’urgence, y compris en ce qui concerne la liberté d’expression et la liberté des médias, introduites en réponse à la pandémie de Covid-19 soient strictement nécessaires, proportionnées à leur objectif légitime et non discriminatoires. »


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