L’ONU affirme que la crise alimentaire mondiale est une question d’abordabilité, pas de disponibilité

Les prix des denrées alimentaires restent obstinément élevés alors que la guerre de la Russie en Ukraine se prolonge, exacerbant la pression existante des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et du changement climatique.

La guerre a “mis beaucoup de carburant sur un feu déjà brûlant”, a déclaré Arif Husain, économiste en chef au Programme alimentaire mondial des Nations Unies.

L’Ukraine est un important producteur de matières premières telles que le blé, le maïs et l’huile de tournesol. Bien que les exportations à l’échelle mondiale aient été restreintes en raison de l’invasion russe, M. Husain a déclaré que la crise alimentaire mondiale n’était pas due à la disponibilité de nourriture, mais à la flambée des prix.

“Cette crise concerne l’abordabilité, ce qui signifie qu’il y a de la nourriture disponible, mais les prix sont vraiment élevés”, a-t-il déclaré lundi sur “Capital Connection” de CNBC.

Selon chiffres de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, les prix alimentaires mondiaux en juillet étaient supérieurs de 13 % à ceux d’il y a un an. Et les prix pourraient continuer à augmenter. Dans son pire scénario, l’ONU estime que les prix mondiaux des denrées alimentaires pourraient encore augmenter de 8,5 % d’ici 2027.

Les prix des engrais augmentent également, ce qui contribue à la hausse des prix des denrées alimentaires à mesure que les coûts sont répercutés sur les consommateurs. Les prix ont bondi après que la Russie – qui représente environ 14 % des exportations mondiales d’engrais – ait limité ses exportations. Cela a à son tour réduit les rendements des cultures.

Cela, combiné aux prix élevés de l’énergie et aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement, affectera la capacité de la Banque mondiale à répondre à l’augmentation de la production alimentaire au cours des deux prochaines années, a déclaré Mari Pangestu, directrice générale de la politique de développement et des partenariats à la Banque mondiale. Toute cette incertitude pourrait maintenir les prix élevés au-delà de 2024, a-t-elle déclaré.

Alors que Husain, de l’ONU, a soutenu que la crise actuelle découlait principalement des prix élevés et des problèmes d’accessibilité, il a déclaré qu’elle pourrait se transformer en une crise de disponibilité alimentaire si la pénurie d’engrais n’était pas résolue.

L’ONU estime que le nombre de personnes en “urgence de la faim”, qu’elle définit comme un pas vers la famine, est passé de 135 millions en 2019 à 345 millions, a déclaré Husain.

Canicule en Chine

Les conditions météorologiques extrêmes et les changements climatiques exacerbent également les conditions qui contribuent à l’insécurité alimentaire mondiale. La Chine, le plus grand producteur de blé au monde, a subi de multiples perturbations météorologiques, allant d’inondations soudaines à de graves sécheresses.