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MILWAUKEE (Reuters) – Malgré une bataille judiciaire de dernière minute et un ordre de rester à la maison, des milliers d'électeurs du Wisconsin ont bravé mardi l'épidémie de coronavirus pour attendre 6 pieds (1,8 m) en ligne pendant des heures et ont voté dans l'État. élections présidentielles primaires et locales.

Certains Wisconsinites qui avaient demandé des bulletins de vote par correspondance ont déclaré ne jamais les avoir reçus, les forçant à choisir entre risquer leur santé pour voter en personne ou renoncer à leur droit de vote.

La confusion et la frustration parmi les résidents de l'État du Midwest – ainsi que les querelles juridiques de 11 heures sur l'opportunité de tenir les élections lors d'une urgence de santé publique – ont servi d'aperçu qui donne à réfléchir sur ce qui peut attendre d'autres États, ou le pays dans son ensemble, si la pandémie persiste.

Les élections générales qui détermineront le prochain président – le président républicain Donald Trump ou un challenger démocrate – sont prévues pour le 3 novembre.

Dans le Wisconsin, plus de la moitié des municipalités ont signalé des pénuries de personnel électoral, ce qui a incité l'État à appeler 2 400 soldats de la Garde nationale pour lui venir en aide.

À l'extérieur du lycée Riverside de Milwaukee – où les responsables ont fermé tous les cinq bureaux de vote de la ville, sauf cinq, faute de personnel électoral – les électeurs masqués se tenaient sur une ligne qui s'étendait sur plusieurs pâtés de maisons.

À Green Bay, les enquêteurs se sont assis derrière des barrières en plexiglas. À Madison, les responsables électoraux ont exhorté les électeurs à apporter leurs propres stylos – stylo à bille noir ou bleu, si possible, car d'autres couleurs ou types d'encre pourraient faire exploser les machines à compter les bulletins de vote.

Plus d’une douzaine d’États ont reporté la nomination d’élections face à la pandémie de COVID-19, qui a transformé la vie quotidienne des Américains.

Lundi, le gouverneur démocrate du Wisconsin, Tony Evers, a ordonné le report des élections au mois de juin, alors qu’il avait précédemment déclaré qu’il n’était pas habilité à le faire. Mais la Cour suprême de l’État a annulé son ordonnance lundi soir après que les dirigeants législatifs républicains eurent contesté la décision d’Evers.

Par ailleurs, dans une autre contestation républicaine, la Cour suprême des États-Unis a annulé lundi une décision d'un juge fédéral prolongeant le vote des absents pendant six jours, décidant au contraire que tous les bulletins de vote devaient être oblitérés par mardi.

Cette décision a forcé Jennifer Archer, 35 ans, à enfiler un masque et des gants et à se rendre aux urnes à Milwaukee après que son bulletin de vote absent ne se soit pas présenté.

«Je connais plusieurs personnes qui n'ont également jamais obtenu leur bulletin de vote», a-t-elle déclaré. "Ils avaient la possibilité de se présenter et d’espérer le meilleur, ou de se retirer des élections, mais je ne voyais pas cela comme une option."

Les électeurs font la queue devant le Riverside University High School pour voter lors de l'élection présidentielle primaire tenue au milieu de la flambée de maladie à coronavirus (COVID-19) à Milwaukee, Wisconsin, États-Unis, le 7 avril 2020. REUTERS / Daniel Acker

D'autres n'ont pas pu voter du tout. Le maire de Green Bay, Eric Genrich, a déclaré lors d'une interview téléphonique que sa femme, immunodéprimée, n'avait jamais obtenu son bulletin de vote par correspondance et ne pouvait pas risquer de voter en personne.

Hannah Gleeson, une travailleuse de la santé de 34 ans qui est enceinte de 17 semaines, a récemment été testée positive pour le coronavirus. Elle s'auto-met en quarantaine à la maison et a demandé la semaine dernière un bulletin de vote par correspondance qui n'est pas encore arrivé.

"Je n'ai pas, à ce stade, un moyen de voter. C'est vraiment méprisable et la suppression des électeurs à son meilleur », a-t-elle déclaré.

Les dossiers de l'État ont montré qu'environ 9 400 bulletins de vote n'avaient pas été postés mardi matin.

"La frustration ne commence même pas à le couvrir", a déclaré Satya Rhodes-Conway, maire démocrate de Madison, dans une interview. «Le fait que le législateur ait refusé de prendre des mesures est tout simplement répréhensible.»

Elle a déclaré que Madison avait ouvert 66 de ses 92 bureaux de vote normaux après avoir recruté 1 400 travailleurs de remplacement. Au cours des dernières semaines, la ville a déplacé des dizaines d'employés des autres services au bureau du greffier afin de préparer les élections.

VOTE PAR VOIE DE CONDUITE

La manœuvre juridique au cours des élections a éclipsé la primaire présidentielle démocrate du Wisconsin, le premier concours de nomination depuis le 17 mars dans la course pour choisir un challenger pour Trump.

L'ancien vice-président Joe Biden détient une avance considérable sur son rival le sénateur américain Bernie Sanders. La pandémie a contraint les deux candidats à quitter la campagne électorale.

Les résultats des élections au Wisconsin ne seront pas publiés avant lundi prochain, la date limite pour la réception des bulletins de vote par correspondance cachée d'ici mardi.

Kristen Clarke, présidente de la commission des avocats pour les droits civils en vertu de la loi à Washington, a déclaré que les bureaux de vote bondés de mardi étaient particulièrement risqués pour les électeurs afro-américains, qui constatent déjà une incidence plus élevée d'infections à coronavirus et de taux de mortalité à Milwaukee, selon le public données sur la santé.

Certaines villes ont eu recours au vote «drive-through». À Beloit, les agents du scrutin ont apporté les bulletins de vote aux fenêtres des conducteurs pour qu’ils soient complétés.

Longues lignes et frustration pendant que les Wisconsinites votent pendant la pandémie de coronavirus
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Dans le village de Somerset, la greffière Felicia Germaine a déclaré que la participation semblait être plus faible que d'habitude. Des bandes de ruban adhésif sur le terrain ont aidé les électeurs à maintenir la distance.

«C’est presque comme un gros match de marelle pour adultes», a déclaré Cherie Link, candidate au Sénat de l’État cet automne, qui s’est portée volontaire mardi en tant que préposée au scrutin.

Reportage de Daniel Acker à Milwaukee; Joseph Axe à West Stockbridge, Massachusetts, Amanda Becker à Washington et Nicholas Pfosi à Somerset, Wisconsin; Rapports supplémentaires de John Whitesides à Washington; Montage par Colleen Jenkins, Jonathan Oatis et Peter Cooney

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