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LIMA (Reuters) – Pour presque tous les athlètes, le chemin vers les Jeux olympiques est un chemin long et sinueux négocié sur des années, voire des décennies, un voyage épuisant physiquement et émotionnellement vers un Shangri La sportif.

Longue et sinueuse route mène finalement Holzner aux Jeux olympiques

XVIIIes Jeux Panaméricains – Lima 2019 – Natation Artistique – Centre Aquatique Lima, Pérou – 31 juillet 2019. Les Canadiennes Jacqueline Simoneau et Claudia Holzner célèbrent avec leur médaille d'or sur le podium lors de la cérémonie de remise des finales de la routine en duo libre. REUTERS / Pilar Olivares

La nageuse synchronisée canadienne Claudia Holzner a effectué un tel voyage mercredi – deux fois.

En remportant l'or avec Jacqueline Simoneau dans le duo de natation artistique aux Jeux panaméricains, Holzner a remporté un billet pour ses premiers Jeux olympiques.

Quelques heures plus tard, elle était de retour dans la piscine du Centro Aquatico Villa Deportiva Nacional pour la compétition par équipes et a atteint la première place sur le podium pour une deuxième fois afin de s'assurer que le Canada serait représenté aux Jeux de Tokyo l'année prochaine.

Après le duo, Holzner a déclaré qu’elle n’avait pas de mots pour décrire sa joie et qu’il n’y en avait en fait pas besoin. Son visage disait tout.

La médaille d’or accrochée autour de son cou était merveilleuse, dit-elle, mais il y avait quelque chose de plus précieux.

«Pour moi, ce sont les Jeux olympiques», sourit Holzner avec un véritable étonnement.

«Je me suis entraîné au sein de l'équipe nationale depuis sept ans maintenant et pouvoir dire que je vais aux Jeux olympiques est incroyable.

"La route a été longue."

Les dernières semaines ont été particulièrement occupées par Holzner et Simoneau en compétition sur deux continents aux championnats du monde de natation en Corée du Sud et aux Jeux panaméricains à Lima, avec seulement une courte escale d'une nuit à Montréal.

Si ces derniers jours ont été un tourbillon, les quatre dernières années ont traîné pour Holzner.

La joueuse de 25 ans croyait avoir réalisé son rêve olympique lorsque le Canada a remporté la compétition par équipe aux Jeux panaméricains de 2015 à Toronto, mais seulement pour que cette place soit attribuée au Brésil en tant qu'hôte.

Le Canada a été replacé dans un groupe de la deuxième chance au repêchage, mais encore une fois, il n'y avait qu'un désespoir total puisqu'il manquait une place olympique de 0,70 point.

Simoneau, qualifié en duo pour Rio avec un autre partenaire, et Holzner sont les deux seuls membres de cette équipe à concourir.

«C’est difficile de parler, c’était déchirant et il a fallu quatre années supplémentaires pour arriver ici», a déclaré Holzner.

«Quatre ans, c’est long, c’est vraiment des moments où je ne vais pas mentir. Ce n’était pas facile. Il ya eu deux ans où je pensais que ce que je faisais ici, puis que cette année a été décisive.

Les deux athlètes vont probablement faire double emploi au Japon.

Holzner et Simoneau n'ont rien laissé au hasard dans le duo et, après une septième place aux championnats du monde, ils ont enregistré leur meilleur score de la saison en 180.03, soit presque six points complets de plus que le Mexique, médaillé d'argent.

Longue et sinueuse route mène finalement Holzner aux Jeux olympiques
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Le Canada n’a pas été moins dominant dans la compétition par équipes avec une note de 179,6, ce qui a permis au Mexique de revenir bien en arrière. Les États-Unis ont remporté le bronze avec une routine de robot futuriste qui a généré un buzz considérable dans le monde de la syncro.

«Même si c'est ma troisième médaille panaméricaine, c'est comme si c'était la première fois, je suis tellement excitée», a déclaré Simoneau.

"Nous avons préparé notre année entière pour ce moment."

Édité par Nick Mulvenney

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