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Le Marquis de Bath, l'excentrique propriétaire de Longleat Safari Park, a décédé à l'âge de 87 ans après un test positif pour le coronavirus.

Dans un communiqué, la famille d'Alexander Thynn a remercié le équipe médicale du Royal United Hospital de Bath, qui «s'occupait de manière professionnelle et compatissante» lui dans ses derniers jours.

Ici, Richard Kay revient sur la vie de l'aristocrate, auteur, artiste et showman flamboyant…

Comme une précieuse fleur de serre, le 7e marquis de Bath a passé ses 87 ans à s'abriter des vents froids de la vie moderne derrière une façade élisabéthaine exquise tout en habillé en hippie suranné et entouré d'une cour en constante évolution de jeunes femmes nubiles.

Tandis que son père, un pionnier des affaires de la maison seigneuriale, collectionnait des souvenirs nazis, y compris les lunettes de Himmler et certaines des aquarelles d'Hitler, il a adopté les idéaux de la génération de la floraison et a couvert les murs de Longleat, son siège ancestral, avec ses propres peintures de ses 75 «wifelets» et peintures murales érotiques.

C'était le monde louche et excentrique de l'aristocrate le plus coloré de Grande-Bretagne, dont la mort du coronavirus a été annoncée hier.

Longleat perd son seigneur de la luxure, écrit RICHARD KAY

Le marquis de Bath, le propriétaire excentrique de Longleat Safari Park, est décédé à l'âge de 87 ans après avoir été testé positif pour le coronavirus. Sur la photo: Lord Bath lors d'une fête du millénaire avec Trudie Juggernauth-Sharma, alors petite amie de l'époque

Le fait qu'un homme qui, toute sa vie, a défié les conventions, finisse par tomber dans la pandémie qui balaie le pays est un effrayant rappel d'une maladie qui ne se soucie pas de la lignée et de l'élevage.

Dans un communiqué, la famille de Lord Bath a rendu hommage au dévouement altruiste des «infirmières, médecins et autres membres du personnel qui ont pris soin de lui avec tant de professionnalisme et de compassion» au cours de ses derniers jours.

Il est décédé samedi au Royal United Hospital de Bath, où il avait été admis le 28 mars.

Des hommages ont afflué pour le pair qui était plus que non conventionnel: un one-off complet. Ben Fogle, qui a tourné la série télévisée Animal Park au domaine de Longleat, a été “ dévastée '', tandis que la présentatrice de l'émission, Kate Humble, a déclaré qu'elle était “ très triste ''.

Elle a tweeté: “ Tout le monde le décrira comme excentrique – et il l'était glorieusement – mais il était aussi gentil et amusant – et nous avons tous besoin d'un peu de gentillesse et de plaisir dans nos vies. ''

Longleat perd son seigneur de la luxure, écrit RICHARD KAY

Sa famille a remercié l'équipe médicale du Royal United Hospital de Bath, qui a "pris soin de lui avec tant de professionnalisme et de compassion" dans ses derniers jours. Sur la photo: Alexander Thynn, 13 ans, à Eton

Pour le grand public, Alexander Thynn a cultivé l'image du polygame à queue de cheval vivant la vie d'un libertin avec de nombreux amants tout en étant amorti par une grande richesse, des privilèges et la sécurité d'un domaine de 10000 acres.

Il s'est délecté des grands titres des tabloïds qui faisaient la chronique de ses manigances, comme “ le seigneur lubrique '' et son favori “ les reins de Longleat '' – un jeu de mots doux sur le parc de safari attaché à la pile du Wiltshire.

Mais il était aussi un modèle d'exactitude, d'une politesse sans faille et aux manières impeccables, se décrivant modestement dans Debrett, la bible des sang-bleu, comme artiste, compositeur et auteur.

De manière significative, cependant, il était un homme d'affaires avisé qui a bâti sur les réalisations de son père pour faire de la maison et de la succession l'une des attractions les plus visitées du pays.

Au-delà des tenues flamboyantes de fès, de caftan, de chemises de soie indiennes, de pantalons violets et de pantoufles de tapis, il y avait une figure qui aspirait à un âge et à une tradition plus doux.

Il est resté non seulement marié à Anna, l'épouse qu'il a si gravement trahie, mais lui a consacré, décrivant l'ancienne star de cinéma française comme “ l'actrice la plus sexy de tous les temps ''.

Longleat perd son seigneur de la luxure, écrit RICHARD KAY

Au-delà des tenues flamboyantes de fès, de caftan, de chemises de soie indiennes, de pantalons violets et de pantoufles de tapis, il y avait une figure qui aspirait à un âge et à une tradition plus doux. Sur la photo: le marquis de Bath à Longleat en 1997 où il a décoré l'intérieur de peintures murales érotiques et de portraits de ses épouses

Longleat perd son seigneur de la luxure, écrit RICHARD KAY

Alexander Thynn a cultivé l'image du polygame à queue de cheval vivant la vie d'un libertin avec des dizaines d'amoureux. Sur la photo: avec l'un des chimpanzés Longleat

Pour la plupart de leur mariage à distance, qui a duré plus d'un demi-siècle, elle était basée à Paris d'où, après avoir été ennuyeuse d'agir, elle a rendu compte de la guerre du Vietnam, des troubles de l'Irlande du Nord et d'autres points chauds.

Peut-être le plus intrigant de tous était que Bath aurait dû mourir au même âge que le père qu'il avait tant essayé de vivre, mais qu'il ne pouvait pas, jetant une ombre qui devait tourmenter sa relation à son tour avec son propre fils.

Cet aristocrate follement carousier, voué à la trempe et aux délices, aurait pu être un personnage trop grand même pour qu'Evelyn Waugh l'ait envisagé. Voici un homme qui, quelques instants après la mort de son père, a déposé son frère cadet, le favori du 6e marquis.

Lord Christopher dirigeait le domaine, mais Bath lui ordonna de vider son bureau, ce qu'il fit en pleurant. Waugh, en fait, a rencontré le jeune Alexander alors qu'il était l'invité de ses parents, Henry et Daphne, à Longleat.

Dans une lettre à Nancy Mitford, figure de la société, il a décrit l'expérience comme «terriblement bruyante et ivre». Ils sont restés debout tard dans la nuit pendant que les enfants, Alexander et sa sœur Caroline faisaient du vélo autour de la maison.

Y aurait-il également pu être une clé de la future direction priapique d'Alexandre dans la note de Waugh que Lord Bath a insisté pour lire “ les pages les plus dégoûtantes '' de la vie sexuelle des sauvages de l'anthropologue Bronislaw Malinowski à ses adolescents à l'heure des repas?

Longleat perd son seigneur de la luxure, écrit RICHARD KAY

Après avoir remis plus tard la gestion quotidienne de Longleat et de l'attraction de Cheddar Gorge, également propriété de la famille, il y a eu des affrontements entre père et fils. Sur la photo: son fils Ceawlin Thynn, maintenant le 8e marquis, et sa femme Emma

Henry et Daphne, la fille divorcée du 4e baron Vivian, étaient l'un des couples les plus glamour de l'âge du jazz.

Élu député conservateur de Frome dans le Somerset en 1931, l'année précédant la naissance d'Alexandre, Henry était beau, raffiné et très à droite, tandis que sa femme était une beauté célèbre.

Après une bonne guerre – il a été blessé en Afrique du Nord – il est revenu pour faire sa marque dans l'histoire sociale anglaise en devenant, il y a 71 ans, le premier propriétaire d'une demeure seigneuriale à l'ouvrir définitivement au public sur une base commerciale.

Il l'a fait pour payer 1,5 million de livres sterling de droits à la mort encourus lorsque son père, le 5e marquis, est décédé en 1946.

L'ouverture a annoncé la naissance d'une nouvelle aristocratie «showbiz», forcée de sortir de ses boiseries pour entretenir son domicile en divertissant le public.

Alexander était aussi reconnaissant pour cela que pour l'échec de son père à réaliser une autre idée: remettre Longleat au gouvernement comme une retraite de week-end pour le Cabinet.

Mais alors que la maison avec sa collection d'arts et de trésors – le parc de safari inspirant est venu en 1966 – a prospéré, le père et le fils ne s'entendaient pas. Alexandre n'était certainement pas une déception.

Il a bien fait à Eton, a fait son service national dans les Life Guards – perdant sa virginité au profit d'une prostituée allemande 'douce' – et était un boxeur utile.

Il a suivi son père dans le Royal Wiltshire Yeomanry et est allé à Oxford où il était admiré pour sa beauté et a obtenu un bon diplôme en EPI à Christ Church. Le mariage de ses parents n'a pas duré.

"Ce sont des monogames qui ont appris à tricher", a-t-il dit un jour.

«Pendant la guerre, j'ai réalisé que ma mère avait des relations avec divers hommes de l'armée. Quand mon père est revenu d'El Alamein en 1942, je lui ai dit: «Papa, tu devras t'habituer à voir beaucoup plus d'hommes dans le coin.

Ils ont divorcé acrimonieusement en 1953 quand Alexander avait 21 ans. Ne sachant pas quoi faire après Oxford, il est allé à Paris et a commencé à peindre.

Bientôt, il se lance dans les philosophies des années 60 libérées: vêtements bohèmes, cheveux longs et amour libre. Le comportement de ses parents l'a détourné du mariage conventionnel.

«Je voulais un sens plus large de la famille», a-t-il déclaré plus tard.

«J'aurais préféré ne pas me marier.

Mais il devait, pour produire un héritier. En 1966, il a vécu ce qu'il a appelé un “ anti-mariage '' avec Tania Duckworth, un mannequin de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka), lors d'une cérémonie “ déiste humaniste '' qu'il a largement inventée.

Cela a été suivi d'un “ anti-divorce '' et, en 1969, d'un mariage conventionnel au bureau d'enregistrement à Kensington avec Anna Gael, née en Hongrie, mère de ses deux enfants, son fils Ceawlin, maintenant le 8e marquis, et sa fille Lenka.

Mais très vite Anna était revenue chez elle à Paris.

Ceawlin a sa propre opinion quant à savoir si ses parents se sont engagés dans un mariage de complaisance pour fournir à Longleat un héritier masculin.

"Ce n'est pas si coupé et séché", a-t-il dit.

«Ils mènent simplement des vies très différentes. C'était un match d'amour au début. Elle est tombée amoureuse de papa en premier et Longleat était un bonus supplémentaire.

“ Elle a trouvé qu'être la Dame de Longleat était amusante pendant sept mois et a ensuite réalisé que ce n'était pas si génial. Maman sent toujours qu'elle appartient à la maison. Pendant de nombreuses années, elle est restée responsable de la conservation des trésors de Longleat et est revenue toutes les trois semaines environ pendant une dizaine de jours.

Leur mariage n'a pas cessé de fonctionner, a déclaré Ceawlin.

"Il n'a jamais été aussi facile et harmonieux qu'un" mariage ouvert ", mais c'est l'essentiel."

Contrairement à son père, qui n'a jamais vécu à Longleat, Alexander a emménagé à la fin des années 1950 et y est resté.

Puis, en 1964, lorsque le domaine lui a été remis pour éviter les droits de succession, il a commencé son grand travail d'amour pour orner les appartements privés avec ses peintures et peintures murales allégoriques. Il les considérait comme ses plus grandes réalisations.

Il y avait la salle Kama Sutra, sa chambre bien sûr, qu'il a ouverte au public en 1969 – et qui a été fermée par la police deux mois plus tard à cause du contenu obscène – la salle Paranoia, remplie d'images troublantes de ses rêves tourmentés, et Bluebeard's Staircase, qui a enregistré ses aventures sexuelles notoires.

Peu de temps après le mariage, le bain d'esprit libre avait une autre femme sur son bras, Tara Moon: un modèle devenu architecte d'intérieur. Alors que les années 60 faisaient place aux années 70, le harem Longleat a commencé.

Les femmes allaient et venaient. Certains ont reçu des chalets sur le domaine, mais il n'y avait aucune obligation de noblesse – ils devaient payer un loyer. Il a inventé le mot «wifelet» pour décrire ces femmes. Filles glamour, actrices, chanteuses, futurs mannequins et quelques simples concubines, elles ont toutes été recrutées.

Ils comprenaient Jo Jo Laine, l'ancienne épouse du guitariste des ailes Denny Laine et un hédoniste sans honte, Bond girl Sylvana Henriques, l'artiste chinoise Chung Yee Chang, la patronne du pub des années 60, Irene Barnett, l'actrice Cherri Gilham et Nola Fontaine, le cabaret scandaleux chanteur.

Dans sa biographie magnifiquement racée, Le Marquis de Bath: Le Seigneur de l'amour, Nesta Wyn Ellis raconte comment le pair “ grouillait positivement de femmes qui font la queue pour partager son lit ''.

À son apogée, «une femme de chaque côté de lui au lit» chaque nuit était une exigence de base.

Mais au fur et à mesure qu'Alexandre vieillissait (tout comme les épouses), ce paradis de l'amour libre s'est avéré ne pas être un lit de roses.

Bath avait espéré créer une commune bucolique et aimante dans la campagne du Wiltshire, mais dans la pratique, il y avait une «jalousie effrénée» et même de la violence entre les femmes, en particulier lorsqu'un ex-femme rencontrait un nouveau favori.

Selon Ellis, qui a vu des épouses voler des vêtements les uns des autres et être généralement méchant lors d'un séjour à la retraite d'été de Bath en dehors de Saint-Tropez dans le sud de la France, Bath a été suscitée par l'idée d'être disputée.

L'expression «vieillir honteusement» aurait pu être inventée pour Alexander Bath.

Se vantant de ses prouesses sexuelles, il a dit qu'il n'avait pas besoin de Viagra.

Malgré tous ses atouts du nouvel âge, il n'a jamais rendu hommage aux idéaux méritocratiques sur les iniquités de la richesse héritée et de la noblesse en s'assurant qu'il s'accrochait à sa fortune et à ses titres non mérités.

Pourtant, il a voté en faveur de la révocation de ses pairs héréditaires – lui-même inclus – de la Chambre des Lords.

Et il a changé son nom par le formulaire de sondage Thynne en Thynn pour aucune autre raison qu'il pensait que les gens le prononceraient autrement comme Thine au lieu de Thin. Il était plein de contradictions.

Bien qu'il soit un vieil Etonien, Alexander a envoyé son fils au local complet, dont le débrouillard Ceawlin, maintenant âgé de 45 ans, a réussi à s'extraire en utilisant un fonds en fiducie pour payer ses frais pour Bedales.

Mais après avoir remis plus tard la gestion quotidienne de Longleat et de l'attraction de Cheddar Gorge, également détenue par la famille, il y a eu des affrontements entre père et fils.

Cela a commencé lorsque Ceawlin a décidé de retirer certains des panneaux des peintures de son père. Bath était furieux.

L'impasse est devenue une télévision captivante dans un documentaire de la BBC, All Change At Longleat, qui a mis à nu les frictions familiales.

Les choses se sont dramatiquement aggravées lorsque Bath a choisi de ne pas assister au mariage de son fils avec Emma McQuiston, fille d'un magnat du pétrole nigérian et star de Strictly Come Dancing l'année dernière.

Le camouflet n'a été égalé que par l'attitude étonnante de la mère de Ceawlin, qui, en apprenant son mariage, a dit à son fils: «Êtes-vous sûr de ce que vous faites pour 400 ans de lignée? Au cours de ses années de déclin, avec de nombreuses épouses disparues, cette fracture a été une épitaphe désagréable mais triste.

Dans une interview, Bath a demandé un jour que les gens «comprennent ceux d'entre nous qui choisissent de mener leur vie d'une manière légèrement différente. Nous aussi, nous voulons aimer et être aimés et nous avons besoin d'une structure pour nous permettre de le faire. »

Il aurait sûrement aussi appliqué cette compassion à sa propre famille.