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LONDRES (Reuters) – Le vétéran britannique de la Seconde Guerre mondiale, Tom Moore, qui est devenu un héros national après avoir recueilli plus de 40 millions de dollars pour les services de santé, a reçu mardi l'ancien honneur de la liberté de la ville de Londres.

Londres rend hommage au capitaine Tom Moore, âgé de 100 ans, lors d'une cérémonie ancienne

PHOTO DE DOSSIER: Le capitaine de l'armée britannique à la retraite Tom Moore, 99 ans, recueille des fonds pour les agents de santé en tentant de parcourir la longueur de son jardin cent fois avant son 100e anniversaire ce mois-ci alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, Marston Moretaine , Royaume-Uni, 15 avril 2020. REUTERS / Peter Cziborra

Moore, 100 ans, a touché la corde sensible avec la Grande-Bretagne verrouillée en se promenant dans son jardin à l'aide d'un cadre de marche pour lever près de 33 millions de livres pour le National Health Service. Son effort a répandu la joie au milieu des sombres nouvelles de l'épidémie de coronavirus.

Lors d'une cérémonie en ligne bizarre, Moore, portant ses médailles de guerre, a reçu la liberté de la ville de Londres par le chambellan, vêtu d'une robe à l'hermine, et le Lord Mayor, qui portait un chapeau tricorne garni de plumes d'autruche noires.

«Aujourd'hui, nous rendons hommage à un homme très spécial», a déclaré Peter Kane, qui occupe l'ancien bureau de Chamberlain de la ville de Londres. "Juste une réalisation incroyable – nous pourrions manquer d'adjectifs en essayant de décrire cela."

La liberté de la ville de Londres remonte à 1237 et signifiait que le titulaire n’était pas la propriété d’un seigneur féodal et qu’il avait le droit de faire du commerce au cœur du centre historique de Londres.

Moore, qui a grandi dans le Yorkshire, dans le nord de l’Angleterre, a prêté serment d’être «bon et fidèle à notre souveraine Dame Reine Elizabeth II» et de garder «la paix de la Reine».

Il a signé la déclaration de liberté avec une vague de plume et a remercié le chambellan pour avoir reçu les «règles de conduite de la vie» qui datent du milieu du XVIIIe siècle. On lui a donné une histoire détaillée de ses privilèges en tant que «plus jeune homme libre de Londres».

Moore, avec ce qui semblait être une coupe de champagne, a été grillé. Il a souri quand on lui a dit que les anciens privilèges incluent le fait d'être pendu avec de la soie – plutôt que du chanvre – et le droit de parcourir la ville avec son épée tirée.

«Capitaine Tom – vous avez remonté le moral des gens d'un bout à l'autre du pays, vous nous avez montré toute l'importance de l'esprit communautaire et rassemblé les gens pendant cette période difficile», a déclaré le maire William Russell.

La ville de Londres retrace ses anciens droits au-delà de la conquête normande de 1066, lorsque le creuset du commerce et du commerce a officiellement obtenu les libertés et les privilèges qui s'étaient développés à l'aube de l'histoire anglaise.

L'honneur est le dernier accordé à Moore. Pour son 100e anniversaire le mois dernier, la reine Elizabeth a convenu qu'il devrait être nommé colonel honoraire, et il a également été nommé membre honoraire de l'équipe de cricket d'Angleterre.

(1 $ = 0,8108 livre)

Rapport de Guy Faulconbridge; édité par Michael Holden

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