L'OMS met en garde contre de nouveaux blocages si la transition n'est pas gérée avec soin

GENÈVE / ZURICH (Reuters) – Le chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a mis en garde mercredi contre les risques d'un retour à l'isolement si les pays sortant de restrictions pandémiques ne gèrent pas les transitions "avec une extrême prudence et une approche progressive".

PHOTO DE DOSSIER: Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) Tedros Adhanom Ghebreyesus assiste à une conférence de presse sur la situation du coronavirus (COVID-2019), à Genève, Suisse, le 28 février 2020. REUTERS / Denis Balibouse /

Le Directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus a énuméré une série d'étapes nécessaires avant que les pays ne lèvent des mesures visant à contrôler la propagation de la maladie respiratoire COVID-19, telles que les contrôles de surveillance et la préparation du système de santé.

"Le risque de revenir au verrouillage reste très réel si les pays ne gèrent pas la transition de manière extrêmement prudente et selon une approche progressive", a-t-il déclaré lors d'un briefing virtuel à Genève.

Tedros, qui a été critiqué pour sa gestion de l’épidémie, a déclaré qu’il procéderait à une évaluation «après action» de la réponse de l’agence, mais attendrait que la pandémie recule pour le faire.

"Alors que le feu fait rage, je pense que notre objectif ne doit pas être divisé", a-t-il déclaré.

Il a défendu les antécédents de l’OMS en matière d’avertissement concernant le potentiel de transmission interhumaine du nouveau coronavirus, disant qu’elle en avait informé le monde début janvier.

L'organisme basé à Genève a été accusé d'être «centré sur la Chine» par le principal donateur américain, qui a coupé le financement de l'organisme.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré qu'il avait des "preuves" que le nouveau coronavirus a émergé d'un laboratoire à Wuhan, en Chine, tandis que les scientifiques ont informé l'OMS qu'il était d'origine animale.

L'épidémiologiste de l'OMS, Maria Van Kerkhove, a déclaré que l'agence discutait d'une nouvelle mission «universitaire» en Chine pour étudier les origines du virus.

«Sans savoir où est l'origine animale, il nous est difficile d'empêcher que cela ne se reproduise», a-t-elle déclaré.

"Il y a une discussion avec des homologues en Chine pour une autre mission qui serait plus académique et se concentrerait vraiment sur ce qui s'est passé au début en termes d'expositions avec différents animaux afin que nous puissions chercher une approche pour trouver le source zoonotique », a-t-elle ajouté.

Tedros a souligné la nécessité d'investir maintenant dans les systèmes de santé pour sauver des vies plus tard.

"La pandémie de COVID-19 finira par reculer, mais il ne peut plus y avoir de reprise des affaires", a-t-il déclaré. Il a également exhorté les pays à remédier aux inégalités qui, selon lui, «alimentent» la pandémie.

Reportage par John Revill et Emma Farge; Montage par Michael Shields