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L'OMS exhorte les pays à enquêter sur les premiers cas de COVID-19

GENÈVE (Reuters) – L'Organisation mondiale de la santé a déclaré mardi qu'un rapport selon lequel COVID-19 était apparu en décembre en France, plus tôt qu'on ne le pensait, n'était "pas surprenant" et a exhorté les pays à enquêter sur tout autre cas suspect précoce.

L'OMS exhorte les pays à enquêter sur les premiers cas de COVID-19

PHOTO DE FICHIER: Un logo est représenté sur le siège de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avant une réunion du Comité d'urgence sur le nouveau coronavirus (2019-nCoV) à Genève, Suisse, le 30 janvier 2020. REUTERS / Denis Balibouse /

La maladie, identifiée par la suite comme COVID-19, a été signalée pour la première fois par les autorités chinoises à l'OMS le 31 décembre et, auparavant, elle ne s'était pas propagée en Europe avant janvier.

"Cela donne une toute nouvelle image de tout", a déclaré le porte-parole de l'OMS, Christian Lindmeier, lors d'une conférence des Nations Unies à Genève, faisant référence aux rapports français.

"Les résultats aident à mieux comprendre la circulation potentielle du virus de COVID-19", a-t-il ajouté, affirmant que d'autres cas antérieurs possibles pourraient émerger après un nouveau test des échantillons.

Un hôpital français qui a retesté d'anciens échantillons de patients atteints de pneumonie a découvert qu'il avait traité un homme qui avait COVID-19 dès le 27 décembre, près d'un mois avant que le gouvernement français ne confirme ses premiers cas.

Lindmeier a encouragé d'autres pays à vérifier les dossiers des cas de pneumonie d'origine non spécifiée à la fin de 2019, affirmant que cela donnerait au monde une «image nouvelle et plus claire» de l'épidémie.

Interrogé sur les origines du virus en Chine, Lindmeier a souligné qu'il était «vraiment, vraiment important» d'explorer cela.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo allègue que son pays a des "preuves" que le nouveau coronavirus a émergé d'un laboratoire à Wuhan, en Chine, bien que des scientifiques aient informé l'OMS qu'il était d'origine animale.

"Cela peut nécessiter de nouvelles missions ou une mission (en Chine), nous attendons donc cela avec impatience", a déclaré Lindmeier.

Le principal expert des urgences de l'OMS, le Dr Mike Ryan, a déclaré lundi que le chef du corps avait soulevé la question des origines du virus "au plus haut niveau" lors d'une mission de l'OMS en Chine en janvier.

Reportage d'Emma Farge et Stephanie Nebehay; édité par Philippa Fletcher