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L’OMS et des scientifiques appellent à une action urgente contre la souche mpox

Par Jennifer Rigby

LONDRES (Reuters) – La propagation du mpox en Afrique doit être combattue de toute urgence, a déclaré mardi l’Organisation mondiale de la santé, alors que les scientifiques mettaient en garde séparément contre une souche dangereuse en République démocratique du Congo.

« Il existe un besoin crucial de répondre à la récente augmentation des cas de mpox en Afrique », a déclaré Rosamund Lewis, responsable technique de l’OMS pour le mpox, dans une note d’information adressée aux journalistes.

Dans un autre briefing, John Claude Udahemuka de l’Université du Rwanda, qui a travaillé sur une épidémie dans la province du Sud-Kivu, difficile d’accès au Congo, a déclaré que la souche qui s’y propage – une version mutée du clade Impox endémique au Congo depuis décennies – était extrêmement dangereux. Son taux de mortalité est d’environ 5 % chez les adultes et 10 % chez les enfants.

Cette année, environ 8 600 cas de mpox ont été signalés au Congo, et 410 décès, a déclaré à Reuters la semaine dernière Cris Kacita, le médecin en charge des opérations du programme national de contrôle du mpox.

Mpox est une infection virale qui se propage par contact étroit, provoquant des symptômes pseudo-grippaux et des lésions remplies de pus. La plupart des cas sont bénins mais peuvent être mortels.

Une forme différente et moins grave du virus – le clade IIb – s’est propagée dans le monde en 2022, en grande partie par contact sexuel entre hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Cela a incité l’OMS à déclarer une urgence de santé publique. Bien que cela soit terminé, Lewis a déclaré mardi que la maladie restait une menace pour la santé. Deux personnes sont décédées ce mois-ci en Afrique du Sud de cette forme du virus après le diagnostic d’une poignée de cas.

Des vaccins et des traitements ont été utilisés pour lutter contre l’épidémie mondiale, mais ils ne sont pas disponibles au Congo.

L’OMS et les scientifiques ont déclaré que des efforts étaient en cours pour résoudre ce problème.

Au Sud-Kivu, Adahemuka et d’autres chercheurs ont déclaré que la nouvelle souche se propageait en partie par contact sexuel entre hommes et femmes, et en particulier parmi les professionnel(le)s du sexe.

Il a déclaré que d’autres voies de contact étroit devaient être étudiées, avec des preuves de transmission à l’école et du soignant à l’enfant. La maladie semble également provoquer des fausses couches chez les femmes enceintes ainsi qu’une éruption cutanée à long terme et d’autres symptômes persistants, a indiqué l’équipe.

Léandre Murhula Masirika, coordinateur de recherche au département de santé de la province du Sud-Kivu, a déclaré que 20 cas arrivaient chaque semaine à l’hôpital de la ville minière de Kamituga.

« Au rythme où vont les choses, nous risquons de devenir une source de cas pour d’autres pays », a déclaré Kacita. Le Sud-Kivu est frontalier du Rwanda et du Burundi.

Il a déclaré que 24 des 26 provinces du Congo étaient touchées et que l’épidémie était la pire épidémie de mpox à ce jour.

(Reportage de Jennifer Rigby, reportages supplémentaires d’Emma Farge et Sonia Rolley ; édité par Susan Fenton et Barbara Lewis)


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