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GENÈVE / BEIJING (Reuters) – L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré jeudi qu'il était "un peu trop tôt" pour déclarer un nouveau coronavirus une urgence sanitaire mondiale alors que la Chine a mis des millions de personnes en détention au cours d'une épidémie qui a fait 18 morts. dans le pays et infecté environ 650 dans le monde.

Les responsables de la santé craignent que le taux de transmission ne s'accélère alors que des centaines de millions de Chinois voyagent chez eux et à l'étranger pendant les vacances d'une semaine pour le nouvel an lunaire, qui commence samedi.

"Il est un peu trop tôt pour considérer qu'il s'agit d'une urgence de santé publique de portée internationale", a déclaré le président du comité du Comité d'urgence de l'OMS, Didier Houssin, après la réunion du corps à Genève.

Le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que le comité de 16 experts indépendants avait été divisé dans sa conclusion.

«Ne vous y trompez pas, cependant, c'est une urgence en Chine. Mais ce n'est pas encore devenu une urgence sanitaire mondiale. Il pourrait encore en devenir un », a déclaré Tedros. Déclarer la maladie une urgence sanitaire mondiale aurait obligé les pays à intensifier la réponse internationale.

Se précipitant pour contenir l'épidémie, le gouvernement local de Wuhan, une ville de 11 millions d'habitants au centre de l'épidémie, a suspendu la plupart des transports jeudi et les gens ont été invités à ne pas partir. Quelques heures plus tard, Huanggang, une ville d'environ 7 millions d'habitants, a annoncé des mesures similaires.

"Le confinement de 11 millions de personnes est sans précédent dans l'histoire de la santé publique", a déclaré Gauden Galea, le représentant de l'OMS à Pékin.

L'organisation a toutefois déclaré qu'elle ne recommandait pas encore de restrictions plus larges aux voyages ou au commerce.

«La Chine a pris des mesures qu'elle juge appropriées pour contenir la propagation du coronavirus à Wuhan et dans d'autres villes. Nous espérons qu'ils seront à la fois efficaces et de courte durée », a déclaré Tedros.

Peter Piot, professeur de santé mondiale et directeur de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que l'épidémie était à une phase critique.

«Quelle que soit la décision de ne pas déclarer cela comme une urgence de santé publique de portée internationale, l'intensification de la collaboration internationale et davantage de ressources seront cruciales pour arrêter cette épidémie sur ses traces», a-t-il déclaré. "Il ne peut y avoir aucune complaisance quant à la nécessité d'une action mondiale."

On pense que la souche de virus auparavant inconnue est apparue à la fin de l'année dernière à partir d'animaux sauvages commercialisés illégalement sur un marché aux animaux à Wuhan, la capitale de la province du Hubei dans le centre de la Chine.

La télévision d'Etat chinoise a déclaré que 634 cas avaient été confirmés. Mercredi, la Commission nationale de la santé de la Chine a confirmé 17 morts au Hubei. Le premier décès confirmé à l'extérieur du Hubei – un homme de 80 ans à Hebei, juste au sud de Pékin – a également été annoncé par les autorités sanitaires.

Des cas non mortels ont également été détectés en Thaïlande, au Vietnam, à Singapour, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan et aux États-Unis.

Cinq personnes étaient testées en Écosse pour le coronavirus par mesure de précaution, a rapporté jeudi la BBC. Tous présentaient des symptômes respiratoires et s'étaient récemment rendus à Wuhan, selon le communiqué.

Le coronavirus nouvellement identifié a déclenché une alarme car il existe un certain nombre d'inconnues qui l'entourent. Il est trop tôt pour savoir à quel point il est dangereux et à quel point il se propage facilement entre les gens.

Il n'y a pas de vaccin contre le virus, qui peut se propager par transmission respiratoire. Les symptômes comprennent de la fièvre, des difficultés respiratoires et de la toux, similaires à de nombreuses autres maladies respiratoires.

Michael Ryan, chef du programme OMS de gestion des urgences sanitaires, a déclaré que les données en provenance de Chine suggéraient que près des trois quarts des cas concernaient des personnes âgées de plus de 40 ans, dont 40% avaient des problèmes de santé sous-jacents.

L'OMS dit «un peu trop tôt» pour déclarer le coronavirus une urgence mondiale
Des officiers paramilitaires chinois portant des masques montent la garde à l'entrée de la gare fermée de Hankou après le verrouillage de la ville après l'éclosion d'un nouveau coronavirus à Wuhan, dans la province du Hubei, en Chine, le 23 janvier 2020. China Daily via REUTERS

Trois équipes de recherche doivent commencer à développer un vaccin, a déclaré une coalition mondiale mise en place pour lutter contre les maladies.

Des recherches préliminaires ont suggéré que le virus a été transmis aux humains par des serpents, mais le conseiller médical du gouvernement chinois Zhong Nanshan a également identifié des blaireaux et des rats comme sources possibles.

La plus grande chute des actions chinoises en plus de huit mois a entraîné une baisse des marchés boursiers mondiaux jeudi, alors que l'inquiétude grandissait. (MKTS / GLOB)

AVERTISSEMENTS DE VOYAGE

A Wuhan, la gare de Hankou était presque déserte jeudi, ont montré les émissions de l'Etat. Les médias ont rapporté que les postes de péage autoroutiers autour de Wuhan fermaient, coupant effectivement les sorties de la route et que tous les services de transport en commun seraient annulés à partir de vendredi. Des gardes patrouillaient sur les autoroutes, a expliqué un habitant.

Alors que la ville sombrait dans l'isolement, les résidents ont envahi les hôpitaux pour des contrôles médicaux et se sont précipités pour acheter des fournitures, nettoyer les rayons des supermarchés et faire la queue pour l'essence.

D'autres villes prenaient également des mesures pour contenir le virus.

À proximité d'Ezhou, fermez les gares. Pékin a annulé de grands rassemblements, dont deux foires du temple du Nouvel An lunaire, et fermé la Cité interdite, l'attraction touristique la plus célèbre de la capitale, aux visiteurs jusqu'à nouvel ordre.

Le Département d'État américain a averti les voyageurs de faire preuve d'une prudence accrue en Chine, car les aéroports du monde entier contrôlaient les passagers en provenance du pays.

Hong Kong, dirigée par des Chinois, qui compte deux cas confirmés, transforme par précaution deux camps de vacances en stations de quarantaine.

L'OMS dit «un peu trop tôt» pour déclarer le coronavirus une urgence mondiale
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Taiwan a interdit à quiconque de Wuhan de se rendre sur l'île.

Les Chinois ont leurs propres moyens de se protéger.

"Je vais directement là où je dois aller, puis je rentre chez moi", a expliqué Li Meihua, 79 ans, derrière un masque, dans les rues de Shanghai. «Je maintiens également une alimentation plus propre. Je suis devenu végétarien. "

Reportage de Yawen Chen, Se Young Lee, Sophie Yu et Gabriel Crossley à Pékin, Sam Shen et Engen Tham à Shanghai, Ben Blanchard à Taïwan, Alison Lui et Donny Kwok à Hong Kong, John Geddie et Aradhana Aravindan à Singapour, Stephanie Nebehay à Singapour Genève, Kate Kelland et Elizabeth Howcroft à Londres; Écriture par Alison Williams, Nick Macfie et Rosalba O'Brien; Montage par Janet Lawrence et Cynthia Osterman

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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