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Le Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse à Genève, en Suisse, le 11 mars 2020.

Chen Junxia | Xinhua via Getty

L'Organisation mondiale de la santé est en pourparlers avec la Chine pour envoyer une mission de suivi dans le pays pour enquêter sur la source de la pandémie de coronavirus, a déclaré mercredi un responsable de l'OMS.

Les responsables de l'OMS ont précédemment déclaré que le coronavirus avait émergé d'un marché de fruits de mer à Wuhan, en Chine, et provenait probablement de chauves-souris, puis avait sauté vers un "hôte intermédiaire" avant d'infecter les humains. Le Dr Maria Van Kerkhove, chef de l'unité des maladies émergentes et des zoonoses de l'OMS, a déclaré mercredi qu'il était essentiel que les responsables déterminent de quelle espèce le virus est issu.

"Il y a une discussion avec nos homologues en Chine pour une autre mission, qui serait plus académique et se concentrerait vraiment sur ce qui s'est passé au début en termes d'expositions avec différents animaux afin que nous puissions envisager une nouvelle approche pour trouver la source zoonotique ", a déclaré Van Kerkhove lors d'une conférence de presse au siège de l'agence à Genève.

Les scientifiques continuent d'effectuer des tests sur divers animaux, mais n'ont jusqu'à présent pas trouvé l'hôte responsable de l'épidémie.

En février, l'OMS a envoyé une équipe d'experts internationaux, dont Van Kerkhove, pour rejoindre ses homologues chinois dans une mission pour explorer la nature du virus et informer la réponse mondiale. Van Kerkhove a déclaré que l'équipe avait recommandé à la Chine d'enquêter davantage sur la source animale de l'épidémie.

"L'importance de la santé publique est cruciale car sans savoir où est l'origine animale, il nous est difficile d'empêcher que cela ne se reproduise", a-t-elle déclaré mercredi. "Cela se produit avec tous les agents pathogènes émergents parce que la plupart des agents pathogènes émergents proviennent d'animaux."

Le SRAS, le coronavirus qui est apparu en novembre 2002 et a tué près de 800 personnes à travers le monde en neuf mois, aurait également été provoqué par des chauves-souris avant de se propager aux civettes et plus tard aux humains.

Le coronavirus a infecté plus de 3,6 millions de personnes dans le monde et a tué au moins 257818 personnes depuis son apparition à Wuhan, en Chine, il y a plus de quatre mois, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

Les responsables de l'OMS ont également averti mercredi les dirigeants mondiaux qu'il ne pouvait "plus reprendre les affaires" après la pandémie, qui a bouleversé les économies et fait des ravages dans presque tous les pays du monde.

"Ce virus aime trouver des opportunités de se propager et si ces mesures de verrouillage sont levées trop rapidement, le virus peut décoller", a déclaré Van Kerkhove. "La seule façon de contrôler et de supprimer ce virus, ce Covid-19, est de réellement trouver [cas], mettre en quarantaine ces contacts, isoler les cas et il sera contrôlé."

Le Directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que les pays ne pouvaient pas "laisser passer la préparation au bord du chemin. Alors que nous travaillons à faire face à cette pandémie, nous devons également travailler plus dur pour préparer la prochaine. C'est maintenant l'occasion de jeter les bases de des systèmes de santé résilients à travers le monde, qui a été ignoré pendant longtemps. "

Alors que les cas signalés commencent à décliner dans des régions telles que l'Europe occidentale, de plus en plus de cas sont signalés chaque jour en Europe de l'Est, en Afrique, en Asie du Sud-Est, en Méditerranée orientale et dans les Amériques, a déclaré Tedros, ajoutant en moyenne environ 80 000 nouveaux cas. ont été signalés à l'agence chaque jour.

"Ce ne sont pas que des chiffres. Chaque cas est une mère, un père, un fils, une fille, un frère, une sœur ou un ami", a-t-il déclaré.

Tedros a encouragé la prudence aux pays qui cherchent à assouplir les restrictions de distanciation sociale visant à freiner la pandémie. Il a déclaré que le risque de revenir au verrouillage "reste très réel" si les pays ne gèrent pas la transition "avec beaucoup de prudence".