L’OMS dit que les hospitalisations en Afrique du Sud augmentent, la gravité de l’omicron n’est pas claire

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Les hospitalisations augmentent dans toute l’Afrique du Sud, mais il est encore trop tôt pour savoir si la variante omicron entraîne une augmentation des cas graves de Covid-19, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Maria Van Kerkhove, responsable technique Covid pour l’OMS, a déclaré mercredi que certains patients infectés par l’omicron présentent des symptômes bénins, mais il existe également des rapports de cas dans lesquels la maladie devient plus grave. Les hospitalisations pourraient augmenter en raison d’une augmentation générale des cas de Covid et pas nécessairement parce que l’omicron est plus mortel, a déclaré Van Kerkhove.

« En ce qui concerne la gravité, des études sont en cours sur les hospitalisations, sur les personnes hospitalisées, qu’elles aient ou non cette variante », a déclaré Van Kerkhove aux journalistes lors d’une mise à jour à Genève. « Nous obtenons également une image de certains des cas détectés dans d’autres pays. »

L’OMS a rapporté mercredi que 23 pays ont identifié des cas d’omicron jusqu’à présent, contre 18 il y a à peine deux jours, et ce nombre devrait augmenter dans les jours et les semaines à venir. Les États-Unis n’ont pas encore détecté la variante, mais le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré que ce n’était qu’une question de temps avant qu’omicron ne soit séquencé en Amérique.

Van Kerkhove a déclaré qu’il y a des premières indications que l’omicron est plus infectieux, et l’OMS s’attend à avoir plus d’informations sur la transmissibilité de la variante dans quelques jours.

« Il est certainement possible que l’un des scénarios soit que le virus, au fur et à mesure qu’il continue d’évoluer, puisse toujours avoir un avantage de forme physique, ce qui signifie qu’il peut devenir plus transmissible que le delta, nous devrons voir », a-t-elle déclaré. « Mais nous ne savons pas encore tout à fait sur la gravité. » Van Kerkhove a noté qu’il existe un « biais de surveillance » dans les cas de Covid signalés qui peut brouiller les premières données.

Le Dr Scott Gottlieb, membre du conseil d’administration de Pfizer et ancien commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis, a déclaré mercredi à CNBC qu’il y avait eu une augmentation mini-delta en Afrique du Sud ainsi qu’une légère augmentation dans une variante distincte, C.1.2, qui complique efforts pour clarifier la transmission et la virulence d’omicron.

Le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, a déclaré lundi à CNBC que les symptômes d’omicron signalés en Afrique du Sud pourraient ne pas être un bon prédicteur de la virulence de la variante dans d’autres parties du monde, car le pays a une population beaucoup plus jeune et en meilleure santé que les pays européens et les États-Unis. Les personnes âgées sont généralement plus à risque de développer un Covid sévère que les personnes plus jeunes.

Van Kerkhove a déclaré mercredi que les mesures de santé publique utilisées pour lutter contre le delta, qui est actuellement la variante dominante dans le monde, devraient être renforcées pour lutter contre l’omicron.

« Cela ne signifie pas le verrouillage. Cela signifie utiliser des mesures de santé publique et sociales éprouvées », a déclaré Van Kerkhove. L’OMS a recommandé la semaine dernière aux gens de porter des masques et de se distancer socialement, quel que soit leur statut vaccinal.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déconseillé mercredi aux pays d’imposer des « interdictions générales de voyager », avertissant que de telles mesures n’empêchent pas la propagation de l’omicron et font peser un lourd fardeau économique sur les pays ciblés. Les États-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont restreint les voyages en provenance des pays d’Afrique australe après que l’Afrique du Sud a alerté le monde au sujet d’omicron. Le Botswana a déclaré vendredi avoir détecté pour la première fois la variante sur quatre ressortissants étrangers entrés dans le pays en mission diplomatique le 7 novembre dans le cadre de sa surveillance régulière de Covid.

« Je remercie le Botswana et l’Afrique du Sud d’avoir détecté, séquencé et signalé cette variante si rapidement », a déclaré Tedros. « C’est profondément préoccupant pour moi que ces pays soient maintenant pénalisés par d’autres pour avoir fait la bonne chose. »

Van Kerkhove a déclaré que l’imposition de restrictions de voyage aux pays qui signalent de nouvelles variantes à la communauté internationale pourrait les faire hésiter à partager des informations critiques à l’avenir.

« S’il y a un élément dissuasif si les pays pensent qu’ils seront pénalisés pour avoir enregistré ces informations, c’est bien sûr une inquiétude pour nous », a-t-elle déclaré. « Nous nous appuyons sur ces informations, très franchement ».

L’OMS tiendra une réunion le 6 décembre pour discuter de la résistance de l’immunité naturelle et induite par le vaccin contre Covid, y compris la variante omicron. Le Dr Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’OMS, a déclaré que l’objectif principal du monde devrait être de s’assurer que le plus grand nombre de personnes possible ont reçu leur première série de vaccinations, en particulier celles qui sont vulnérables.

« Il y a tous les pays qui ont encore des populations vulnérables qui n’ont pas été vaccinées pour une raison ou une autre », a déclaré Swaminathan. « Bien sûr, il y a un grand nombre de pays à faible revenu où cela ne s’est pas produit parce que nous n’avons pas eu les fournitures. »

Des pays riches tels que les États-Unis ont commencé à distribuer des doses de rappel au grand public alors que l’efficacité des vaccins diminue avec le temps. Cela a été une source de controverse au niveau international car de nombreuses personnes dans les pays les plus pauvres ont un accès très limité aux vaccins.

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