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Le directeur exécutif du programme d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Mike Ryan, prend la parole lors d'une conférence de presse sur le nouveau coronavirus (2019-nCoV) à Genève, en Suisse, le 6 février 2020.

Denis Balibouse | Reuters

Il est difficile de savoir si les personnes infectées par le coronavirus risquent de l'être à nouveau, a déclaré mercredi l'Organisation mondiale de la santé.

"Le jury est encore très éloigné de cela", a déclaré le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d'urgence de l'OMS, lors d'une conférence de presse au siège de l'agence à Genève.

Les scientifiques apprennent toujours les aspects clés du virus, y compris la façon dont le système immunitaire réagit une fois qu'une personne est exposée.

Des chercheurs des centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies ont publié la semaine dernière un rapport qui a étudié les patients testés positifs pour Covid-19 après s'être rétablis et être sortis de l'isolement.

Ils ont constaté que les cas ré-positifs portaient les anticorps qui les protégeraient contre une nouvelle maladie et que peu de personnes en bonne santé qui ont été exposées aux patients réinfectés ont contracté Covid-19 elles-mêmes. Cela a conduit les chercheurs à conclure que les personnes réinfectées étaient «redétectées» et ne constituaient pas une menace si elles étaient libérées de l'isolement. Cela devrait être une bonne nouvelle pour ceux qui ont récupéré et souhaitent retourner au travail, mais ce n'est pas encore une preuve définitive.

Ryan a déclaré mercredi qu'il existe des preuves que d'anciens patients de Covid-19 atteints de lymphocytes T tueurs de virus pourraient être en mesure de monter une "réponse plus rapide" contre le virus. Mais il n'y a aucune preuve empirique que les infections à coronavirus précédentes protègent les patients contre la réinfection, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que certaines études suggèrent que les patients produisent une large réponse immunitaire au virus, ce qui, selon lui, pourrait être utile alors que les scientifiques travaillent au développement d'un vaccin pour Covid-19.

Le mois dernier, l'OMS a déclaré que les scientifiques ne savent toujours pas si les anticorps anti-coronavirus confèrent une immunité à une personne ou réduisent le risque de réinfection, même si certains pays envisagent de délivrer des passeports ou des certificats indiquant si quelqu'un a eu le virus.