L’OMS déclare que les cas d’omicron sont «hors des charts» alors que les infections mondiales établissent de nouveaux records

Maria Van Kerkhove, chef de l’unité Maladies émergentes et zoonoses de l’Organisation mondiale de la santé, prend la parole lors d’une conférence de presse à la suite d’une réunion du comité d’urgence sur le nouveau coronavirus à Genève le 22 janvier 2020.

Pierre Albouy | AFP | Getty Images

Un record de 15 millions de nouvelles infections à Covid-19 a été signalé à travers le monde en une seule semaine alors que l’omicron remplace rapidement le delta comme variante dominante à travers le monde, et « nous savons que c’est une sous-estimation », Dr. Tedros, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé. Adhanom Ghebreyesus a déclaré aux journalistes lors d’un point de presse mercredi.

« Le volume considérable de cas pèse sur les systèmes de santé », a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur Covid-19. « Même si omicron est moins grave que delta, il envoie toujours des gens à l’hôpital. Il envoie toujours des gens aux soins intensifs et a besoin de soins cliniques avancés. Il tue toujours des gens. »

Les États-Unis ont connu la plus forte augmentation du nombre de cas avec 4,6 millions de nouvelles infections signalées pour la semaine jusqu’à dimanche, une augmentation de 73% par rapport à la semaine précédente, contre une augmentation mondiale de 55% des cas au cours de la même période, selon un le rapport épidémiologique hebdomadaire de l’OMS publié mardi.

Tedros a noté que les hospitalisations ne sont pas aussi élevées que celles observées lors des poussées précédentes, peut-être en raison de la diminution de la gravité de l’omicron par rapport au delta et de l’immunité généralisée des vaccins et des infections antérieures. Mais, a-t-il ajouté, le taux de mortalité est toujours trop élevé, avec une moyenne d’environ 48 000 décès par semaine, ce qui n’a pas beaucoup fluctué depuis octobre, a déclaré Tedros.

« Nous voyons omicron surpasser le delta dans de nombreuses populations », a déclaré Van Kerkhove. Alors que les cas delta ont également culminé en quelques mois, ils n’ont pas envahi le monde aussi rapidement et les cas n’ont pas été aussi élevés que l’omicron. « C’est hors des charts », a-t-elle déclaré.

Parmi plus de 357.000 cas séquencés au cours des 30 derniers jours, près de 59% étaient des omicron, a indiqué l’OMS dans le rapport épidémiologique. L’OMS, l’organisation des Nations Unies pour la santé, a averti que les données pourraient ne pas montrer complètement dans quelle mesure omicron s’est propagé en raison des retards de déclaration et des limites de séquençage dans certains pays.

Selon le rapport, l’omicron a un temps de doublement plus court que les autres variantes, ce qui signifie le nombre de jours qu’il faut pour que les cas doublent, et il peut plus facilement échapper à l’immunité antérieure, ce qui lui confère un avantage par rapport aux autres variantes.

Alors que l’omicron a semblé déchirer les populations où il a été détecté tôt, puis redescendre à des niveaux inférieurs, Van Kerkhove a déclaré que le delta avait une trajectoire similaire à sa hauteur, mais n’a jamais culminé à des niveaux tels que l’omicron.

Mais, a-t-elle souligné, la direction de l’omicron peut toujours être influencée par les actions du monde, y compris la vaccination et la prise de mesures pour minimiser la propagation.

« Il n’y a pas de fatalité à propos de ce virus et de sa circulation », a-t-elle déclaré. « Nous avons un contrôle, une certaine mesure de contrôle, en termes de limitation de sa propagation avec des outils auxquels nous avons accès : masques, distanciation, ventilation, éviter les foules. »

Van Kerkhove a déclaré que l’OMS s’attend à ce que le virus continue d’évoluer pour devenir plus en forme et soit plus ou moins grave, qu’il continuera à y avoir des épidémies de maladie parmi les non vaccinés et qu’à mesure que différentes populations se mélangent, des épidémies d’autres virus se produiront parfois à en même temps que ceux du Covid.

« Le virus est en passe de devenir endémique », a déclaré Van Kerkhove. « Mais nous’

n’y êtes pas encore. »

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