L’OMS déclare que le delta reste « le plus préoccupant »

Des scientifiques du laboratoire Mirimus se préparent à tester des échantillons de COVID-19 provenant de patients récupérés le 8 avril 2020 à Brooklyn, New York.

Micha Friedman | Getty Images

La variante delta à propagation rapide reste la souche de coronavirus « la plus préoccupante » malgré l’émergence de mu, ont déclaré mardi des responsables de l’Organisation mondiale de la santé.

La variante mu, qui a été ajoutée à la Liste de l’OMS des variantes « d’intérêt » la semaine dernière, a des mutations qui suggèrent qu’il pourrait échapper à la protection immunitaire fournie par infection naturelle ou vaccination, a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’agence pour Covid-19, lors d’un événement de presse virtuel. Pourtant, la nouvelle variante – détectée pour la première fois en Colombie mais maintenant confirmée dans au moins 39 pays – n’a pas décollé comme delta, a-t-elle déclaré.

« La variante delta pour moi est celle qui est la plus préoccupante en raison de la transmissibilité accrue », a déclaré Kerkhove, ajoutant qu’elle a au moins le double de la transmissibilité du virus ancestral d’origine qui a émergé fin 2019.

Delta s’est rapidement propagé dans au moins 170 pays, dont les États-Unis, depuis sa première détection en Inde en octobre dernier, devenant rapidement la variante dominante dans bon nombre de ces régions, selon l’agence internationale de la santé.

Mu, également connu par les scientifiques sous le nom de B.1.621, augmente sa prévalence dans certains pays d’Amérique du Sud, mais diminue également dans d’autres régions du monde, en particulier là où la variante delta circule déjà, a-t-elle déclaré.

Tout nouveau virus qui émerge doit pouvoir rivaliser avec le « meilleur de la classe », et en ce moment c’est delta, a déclaré le Dr Mike Ryan, chef du programme d’urgence sanitaire de l’OMS. La variante delta a tendance à « concurrencer » les autres variantes, comme mu, a-t-il déclaré.

Peu importe si une nouvelle variante présente des modifications génétiques qui lui permettent d’échapper à la protection des vaccins si elle peut se transmettre efficacement, a déclaré Ryan.

« Nous nous attendrons à voir plus » de virus comme delta, a-t-il déclaré. « Toutes les variantes ne signifient pas que le ciel va s’effondrer. Chaque variante doit être examinée pour ses caractéristiques en termes de potentiel à provoquer une maladie plus grave, son potentiel de transmission, son potentiel d’échapper aux vaccins. »

L’agence surveille quatre variantes « préoccupantes », dont delta ; alpha, détecté pour la première fois au Royaume-Uni; bêta, détecté pour la première fois en Afrique du Sud, et gamma, détecté pour la première fois au Brésil. Une variante préoccupante est généralement définie comme une souche mutée qui est soit plus contagieuse, plus mortelle ou plus résistante aux vaccins et traitements actuels.

Il surveille également de près quatre autres variantes d’intérêt, dont le lambda, identifié pour la première fois au Pérou, qui ont provoqué des épidémies dans plusieurs pays et présentent des modifications génétiques qui pourraient les rendre plus dangereuses que d’autres souches.

Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a abordé la semaine dernière les inquiétudes concernant la variante mu, affirmant qu’il ne s’agissait pas d’une menace immédiate pour les États-Unis.

« Nous y prêtons attention, nous prenons tout comme ça au sérieux, mais nous ne considérons pas cela comme une menace immédiate pour le moment », a déclaré Fauci lors d’un point de presse jeudi.

L’OMS a déclaré que davantage d’études étaient nécessaires pour comprendre les caractéristiques cliniques de la nouvelle variante.

À l’heure actuelle, c’est une « variante d’intérêt », a déclaré Ryan mardi. « Si cela est préoccupant, alors nous devons vraiment examiner les diagnostics et la façon dont nous développons nos vaccins. »

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