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GENÈVE (Reuters) – Le chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a exhorté mardi tous les ministres de la Santé à améliorer immédiatement le partage des données sur les coronavirus et a annoncé qu'il enverrait une équipe d'experts internationaux pour travailler avec ses homologues chinois.

L'OMS appelle à un meilleur partage des données sur les virus, selon une équipe d'envoi en Chine

L'ambassadeur de Chine auprès des Nations Unies Chen Xu assiste à une conférence de presse sur le coronavirus à Genève, Suisse le 31 janvier 2020. REUTERS / Denis Balibouse

L'agence des Nations Unies a envoyé des masques, des gants, des respirateurs et près de 18 000 robes d'isolement de ses entrepôts à quelque deux douzaines de pays qui ont besoin d'aide, a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, à son conseil d'administration.

Jusqu'à présent, 22 pays ont signalé des mesures liées au commerce ou aux voyages liées au coronavirus, qui, selon Tedros, devraient être «de courte durée, proportionnées aux risques pour la santé publique» et réexaminées régulièrement.

"De telles restrictions peuvent avoir pour effet d'augmenter la peur et la stigmatisation avec peu d'avantages pour la santé publique", a-t-il déclaré.

Chen Xu, ambassadeur de Chine auprès des Nations Unies à Genève, a déclaré au Conseil exécutif de l'OMS que certaines restrictions allaient à l'encontre des conseils de l'agence des Nations Unies. Il a cité les interdictions d'entrée des étrangers qui ont visité la Chine au cours des 14 derniers jours, la suspension de la délivrance des visas et l'annulation des vols.

"Ne vous engagez pas dans une réaction excessive", a déclaré Chen. «Vous devez suivre les suggestions de l'OMS et vous abstenir de restreindre les voyages ou le commerce internationaux, éviter les actions discriminatoires et la stigmatisation.»

Selon les derniers chiffres de l’OMS, 20 471 cas de coronavirus ont été confirmés en Chine, dont 176 dans 24 autres pays et un décès aux Philippines.

"C'est toujours et avant tout une urgence pour la Chine", a déclaré Tedros, notant que 99% des cas se trouvaient en Chine et 97% des décès étaient dans la province du Hubei, y compris l'épicentre de la ville de Wuhan.

Hong Kong a signalé mardi son premier décès par coronavirus, le deuxième en dehors de la Chine continentale à la suite d'une épidémie à propagation rapide qui a tué 427 personnes et menacé l'économie mondiale.

Jusqu'à présent, 27 cas de propagation de virus de personne à personne ont été documentés dans neuf pays en dehors de la Chine, ont déclaré des responsables de l'OMS.

Le coût global de santé publique de la réponse de février à avril est estimé à 675 millions de dollars, ce qui n'inclut pas les conséquences sociales ou économiques de l'épidémie, a déclaré Scott Pendergast, directeur de la planification stratégique et des partenariats de l'OMS.

Reportage de Stephanie Nebehay; Montage par Gareth Jones et Philippa Fletcher

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