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GENÈVE / LONDRES (Reuters) – Une mission dirigée par l'Organisation mondiale de la santé en Chine commencera son enquête sur les flambées ce week-end et se concentrera sur la propagation du nouveau coronavirus et la gravité de la maladie, a déclaré vendredi le directeur général de l'OMS.

L'équipe conjointe, composée de 12 membres internationaux et de leurs 12 homologues chinois, cherchera à savoir comment, où et quand les plus de 1700 agents de santé infectés à ce jour ont contracté le nouveau virus, ont déclaré des responsables de l'OMS.

"Nous nous attendons à ce que toute l'équipe se pose ce week-end", a déclaré à la presse à Genève le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, de Kinshasa en République démocratique du Congo.

"Le but de la mission conjointe est d'informer rapidement les prochaines étapes des activités de réponse et de préparation au COVID-19 en Chine et dans le monde", a-t-il déclaré, se référant au nom médical de la maladie respiratoire aiguë causée par le virus.

«Une attention particulière sera accordée à la compréhension de la transmission du virus, de la gravité de la maladie et de l'impact des mesures de riposte en cours.»

Le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme OMS sur les urgences sanitaires, a déclaré qu'il pensait que l'équipe dirigée par l'OMS comprendrait des responsables de la santé américains, mais n'a donné aucun détail.

Les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, dont les experts techniques sont très réputés, ont manifesté leur intérêt à participer.

Ryan, interrogé sur les Jeux Olympiques de Tokyo prévus pour juillet, a déclaré que l'OMS était en contact régulier avec le Comité International Olympique (CIO) et d'autres organisateurs concernant les événements majeurs.

Le Japon est l'un des pays les plus touchés en dehors de la Chine.

«Nous n'avons pas donné de conseils au CIO pour les Jeux olympiques d'une manière ou d'une autre, et nous non plus. Ce n'est pas le rôle de l'OMS d'annuler ou de ne pas annuler un événement », a déclaré Ryan.

Le rôle de l'OMS était d'offrir des conseils techniques pour aider les organisateurs à effectuer une évaluation approfondie des risques autour d'un événement, a-t-il déclaré. "Et c'est la décision des pays hôtes et des agences organisatrices de prendre cette décision", a-t-il ajouté.

Vendredi, les autorités chinoises ont signalé 5 090 nouveaux cas en Chine continentale, dont plus de 120 décès, portant le nombre total de personnes infectées à 63 851 et le nombre de décès dus au COVID-19 à 1 380.

La Chine a également publié des données sur les infections parmi les agents de santé, qui s'élèvent à 1 716 cas signalés et six décès.

Un travailleur médical porte des vêtements de protection à l'hôpital Jinyintan de Wuhan, l'épicentre de la nouvelle épidémie de coronavirus, dans la province du Hubei, en Chine, le 13 février 2020. China Daily via REUTERS

Ryan a déclaré que les infections parmi les travailleurs de la santé semblaient avoir culminé au cours de la 3e ou 4e semaine de janvier. Il y a eu une «chute rapide» dans de tels cas au cours des deux dernières semaines, ce qui pourrait refléter une meilleure formation ou protection, a-t-il déclaré.

La Dre Sylvie Briand, directrice de l'OMS de la préparation mondiale aux risques infectieux, a déclaré que de telles infections n'étaient pas inhabituelles lors des flambées mais qu'elle demandait plus de détails aux autorités chinoises.

«Il est très important de comprendre si cela s'est produit à l'urgence ou si cela s'est produit alors qu'ils traitaient des patients ou ailleurs dans l'établissement hospitalier afin que nous puissions également cibler la mise en œuvre de mesures correctives», a-t-elle déclaré.

Reportage de Stephanie Nebehay à Genève et Kate Kelland à Londres; Montage par Hugh Lawson et Alex Richardson

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