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Le directeur exécutif du programme d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Mike Ryan, prend la parole lors d'une conférence de presse sur le nouveau coronavirus (2019-nCoV) à Genève, en Suisse, le 6 février 2020.

Denis Balibouse | Reuters

Le coronavirus n'a pas subi de mutation qui pourrait changer de manière significative la vitesse de propagation ou la gravité des dommages causés aux humains, ont déclaré mercredi des responsables de l'Organisation mondiale de la santé.

L'OMS et son réseau de scientifiques et de virologues continuent de suivre la séquence génétique du virus dans divers pays du monde pour surveiller les mutations, a déclaré l'OMS. Le Dr Maria Van Kerkhove, chef de l'unité des maladies émergentes et des zoonoses de l'OMS, a déclaré que les scientifiques avaient observé des "changements normaux" dans le virus, qui étaient attendus.

"Tous les virus évoluent", a déclaré le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d'urgence de l'OMS, lors d'une conférence de presse au siège de l'agence des Nations Unies à Genève. "Ils peuvent évoluer dans un sens. Ils peuvent évoluer dans l'autre sens."

"À ce jour, à ma connaissance, nous n'avons vu aucun signal particulier dans le comportement ou la séquence du virus qui nous porte à croire que le virus est en train de changer dans sa nature, a changé dans sa dynamique de transmission, ou a changé dans sa létalité ", at-il ajouté.

Les virus à ARN comme le coronavirus mutent plus rapidement que certains autres virus, a déclaré Ryan, car contrairement à l'ADN humain, les virus à ARN n'ont pas de «vérification d'erreur naturelle», ce qui signifie que le code du virus ne peut pas se corriger lui-même. Cela donne aux virus à ARN des avantages et des inconvénients, a-t-il déclaré.

"L'inconvénient est qu'ils font de nombreuses erreurs et que de nombreux virus ne prospèrent pas ou ne survivent pas", a-t-il déclaré aux journalistes. "Très occasionnellement, une mutation peut conduire à un virus de devenir plus efficace dans la transmission ou plus virulent, ou moins efficace."

Il a ajouté, cependant, qu'en général, les virus "évoluent pour vivre avec les humains", ce qui signifie qu'ils deviennent moins graves pour que l'hôte puisse survivre et permettre au virus de se propager davantage.

"Il n'est pas dans l'intérêt du virus de faire trop de dégâts à l'hôte", a-t-il déclaré. "Il veut survivre."

Pour le moment, cependant, le virus est "relativement stable", a déclaré Van Kerkhove. Elle a ajouté que les changements observés dans le virus étaient "attendus" et qu'il ne "mutait pas de manière à rendre le virus plus transmissible ou plus sévère".

Cela ne signifie pas que le virus ne deviendra pas plus dangereux avec le temps, a déclaré Van Kerkhove, ajoutant qu'il ne serait pas nécessairement dû à une mutation. Elle a dit que si les gens ou les gouvernements deviennent complaisants quant à la réponse au virus, cela deviendra plus dangereux.

"C'est loin d'être terminé", a-t-elle déclaré. "Ces mesures de santé publique et sociales devront peut-être être introduites à nouveau et cela peut frustrer les gens, ce qui est tout à fait compréhensible. Et cela dans un sens pourrait rendre le virus plus dangereux parce que les gens deviennent complaisants."