L’OMS a raté une seule chance d’arrêter la pandémie de Covid en « retardant l’alerte d’urgence mondiale pour protéger l’économie chinoise »

L’Organisation mondiale de la santé a raté sa seule chance d’arrêter la pandémie de Covid après avoir apparemment retardé un avertissement d’urgence mondiale afin de protéger l’économie chinoise.

Les autorités taïwanaises avaient envoyé à l’OMS un e-mail concernant leurs inquiétudes concernant des « cas de pneumonie atypiques » à Wuhan en décembre 2019, a rapporté le Times.

Des chercheurs travaillent dans un laboratoire à Nanyang, dans le centre de la ChineCrédit : Rex
Un patient Covid est transféré dans une ambulance à Hong Kong en février 2020

Un patient Covid est transféré dans une ambulance à Hong Kong en février 2020Crédit : EPA

Cependant, l’OMS n’a pas donné suite à l’avertissement, les relations entre Taïwan et l’OMS étant tendues en raison des revendications de souveraineté de la Chine sur l’île.

Le vice-président taïwanais Chen Chien-jen, épidémiologiste, a accusé l’OMS d’avoir rejeté les premières preuves qu’elle avait fournies, et a déclaré qu’elle n’avait pas averti le monde de la pandémie de Covid.

L’OMS a accepté les explications chinoises concernant l’épidémie au début de 2020 alors que la Chine tentait de dissimuler que le virus se propageait entre les humains.

Les autorités chinoises ont censuré les tweets et les médias qui tentaient de diffuser la vraie nature de la pandémie.

Le 10 janvier, l’OMS a déclaré dans un communiqué: « D’après les informations actuellement disponibles, une enquête préliminaire suggère qu’il n’y a pas de transmission interhumaine significative et qu’aucune infection n’est survenue parmi les travailleurs de la santé. »

Le communiqué ajoute également que « l’OMS déconseille l’application de toute restriction de voyage ou de commerce à la Chine ».

Des fuites d’enregistrements de janvier montrent que le Dr Michael Ryan, chef des urgences de l’OMS, souhaitait que la Chine soit plus transparente, affirmant que cela ressemblait à l’épidémie de SRAS de 2003.

Il a déclaré: « C’est exactement le même scénario – essayer sans cesse d’obtenir des mises à jour de la Chine sur ce qui se passait.

« L’OMS s’en est à peine sortie le cou intact, compte tenu des problèmes de transparence qui se sont posés dans le sud de la Chine. »

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom, a décidé de ne pas déclarer l’épidémie croissante d’urgence malgré la découverte du premier cas de Covid en dehors de la Chine en Thaïlande le 13 janvier.

Neuf jours se sont écoulés avant qu’il ne demande son avis au comité d’urgence de l’OMS – composé de 20 experts internationaux -.

Le 14 janvier, l’OMS a tweeté : « Les enquêtes menées par les autorités chinoises n’ont trouvé aucune preuve claire de transmission interhumaine du nouveau #coronavirus. »

Ceci malgré la propagation rapide de Covid à Wuhan et dans toute la Chine, avec des centaines de cas et au moins 18 décès, tandis que 10 cas avaient été trouvés dans quatre autres pays.

LA VÉRITÉ ÉMERGE

Enfin, le 20 janvier – trois semaines après l’avertissement de Taïwan – le ministère chinois de la Santé a déclaré qu’il disposait de preuves que le personnel médical avait attrapé le virus des patients.

Tedros a ensuite convoqué une réunion du comité d’urgence les 22 et 23 janvier, et a déclaré plus tard lors d’un point de presse qu’il y avait une « urgence en Chine … mais ce n’est pas encore devenu une urgence sanitaire mondiale », tout en remerciant la Chine pour son « coopération et transparence ».

Le 28 janvier – quatre semaines après que Taiwan a sonné l’alarme – Tedros a rencontré le président chinois Xi Jinping et a déclaré qu’il avait fait preuve d’un « leadership rare » et méritait « la gratitude et le respect » pour avoir tenté de contenir l’épidémie de Covid.

Il a également déclaré que la Chine était « totalement attachée à la transparence » et qu’il y avait « quelques cas de transmission interhumaine en dehors de la Chine, que nous surveillons de très près ».

Cependant, le virus se propageait rapidement à travers le monde et la pandémie devenait incontrôlable.

Le professeur Richard Ebright, de l’Université Rutgers, a déclaré que l’influence de la Chine sur l’OMS signifiait que l’organisation n’avait pas agi à temps au début de la pandémie.

Il a déclaré au Times : « Non seulement cela avait-il un rôle, mais il a joué un rôle décisif. C’était la seule motivation. Il n’y avait aucune justification scientifique, médicale ou politique à la position adoptée par l’OMS en janvier et février 2020. Cela était entièrement fondée sur le maintien de liens satisfaisants avec le gouvernement chinois.

« Ainsi, à chaque étape du processus, l’OMS a promu la position recherchée par le gouvernement chinois… de l’épidémie. »

Il a ajouté: « Ironiquement, le succès de la Chine à freiner la propagation et à contenir la propagation en mettant en œuvre des contrôles aux frontières appropriés … nous indique que, si cela avait été fait à l’échelle mondiale, en janvier, cette épidémie aurait pu être potentiellement contenue. »

L’ancien conseiller juridique de l’OMS, David Fidler, a déclaré : « L’OMS savait que la Chine n’était pas transparente, en particulier en ce qui concerne les informations relatives à la transmission interhumaine.

« Les éloges qu’il adressait à la Chine ne les incitaient pas à changer leur comportement. »

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