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WASHINGTON – En mars, lorsque l’administration Trump a ordonné une étude permettant la libération généralisée du médicament contre le paludisme, l’hydroxychloroquine pour traiter Covid-19, l’une des premières questions posées par le directeur d’une agence de recherche gouvernementale qui superviserait l’essai était: «Qui a parlé avec Oracle? »

La centrale de la Silicon Valley avait déjà commencé à se préparer à aider à collecter des données sur le médicament, et son fondateur, Larry Ellison, a parlé au président Trump de son utilisation possible.

Certaines entreprises de technologie ont peut-être hésité à aider à tester un médicament qui, selon de nombreux experts médicaux, avait des effets secondaires potentiellement dangereux et pourrait même ne pas fonctionner pour les cas de Covid-19. Mais Oracle, un géant des logiciels d’entreprise fondé en 1977, est un allié de premier plan de M. Trump, dont l’administration a été investie dans l’utilisation de la drogue.

L’implication d’Oracle dans l’étude de drogue prévue était son dernier effort pour aider le président et son administration. La société a également soutenu les plans commerciaux de l’administration et ses positions sur les principales questions de politique technologique, et ses dirigeants ont joué un rôle dans l’équipe de transition de M. Trump en 2016 et ont soutenu sa campagne de réélection.

Maintenant, alors qu’il tente d’acheter les opérations américaines de TikTok, l’application virale de médias sociaux, son adhésion à l’administration pourrait être utile. M. Trump a ordonné à la société mère chinoise de l’application, ByteDance, de vendre le produit, invoquant des problèmes de sécurité nationale, et son administration doit bénir tout accord.

M. Trump a refusé de dire si la société était un meilleur prétendant pour l’application que Microsoft, un autre soumissionnaire majeur. Mais il a déclaré le mois dernier qu’Oracle “serait certainement quelqu’un qui pourrait le gérer.” Les négociations se sont heurtées à un hic ces derniers jours, après que le gouvernement chinois a publié de nouvelles règles qui semblent compliquer une vente.

Matt Perault, ancien responsable politique de Facebook qui enseigne à l’Université Duke, a déclaré que contrairement à beaucoup des plus grandes entreprises technologiques, Oracle avait un modèle commercial – la vente de logiciels et de services aux entreprises et aux gouvernements – qui lui permettait de développer une relation avec M. Trump sans mettre sa marque en danger.

“Oracle peut être proche du président sans aliéner la clientèle”, a déclaré M. Perault, “et c’est un luxe qu’une entreprise comme Twitter n’a pas.”

Une porte-parole d’Oracle, Deborah Hellinger, a refusé de commenter. La Maison Blanche a également refusé de commenter.

Oracle a poursuivi TikTok avec certains des investisseurs américains de l’application, comme la société de capital-investissement General Atlantic et la société de capital-risque Sequoia Capital. L’autre groupe d’enchères comprend Microsoft et Walmart.

Il y a déjà une bataille lancée dans le lobbying des entreprises sur la vente éventuelle. Brad Smith, président de Microsoft, s’est rendu à Washington le mois dernier pour discuter avec des responsables de la Maison Blanche et des législateurs à Capitol Hill de la manière dont la société apaiserait les inquiétudes si elle achetait l’application. Oracle a annoncé qu’il rejoignait le programme Clean Network du département d’État, qui vise à lutter contre l’influence de la Chine sur la technologie mondiale.

Oracle a dépensé 8,21 millions de dollars en lobbying fédéral et a employé 59 lobbyistes l’année dernière, selon le Center for Responsive Politics. En comparaison, Google a dépensé 12,78 millions de dollars et Microsoft 10,3 millions de dollars. Le bureau d’Oracle à Washington est dirigé par Ken Glueck, qui, dans les années 1990, était un assistant du sénateur Joseph I. Lieberman, un démocrate du Connecticut.

Il a utilisé cette opération d’influence pour poursuivre un petit nombre de rivaux avec une intensité de rancune. Pendant des années, il a été enfermé dans un procès avec Google sur une question obscure de droit d’auteur. Il n’a pas seulement attaqué l’entreprise à propos de l’affaire, mais l’a poursuivi avec des questions antitrust et a produit des recherches techniques sur ce qu’il dit être les abus de Google des données des consommateurs. Oracle a également concurrencé Amazon pour un contrat militaire de 10 milliards de dollars et a accusé le détaillant d’essayer de truquer le processus.

Ses liens étroits avec la Maison Blanche, cependant, sont ce qui la distingue vraiment dans la Silicon Valley.