L’Occident «  utilise  » Alexei Navalny pour semer le trouble en Russie, affirme Vladimir Poutine

Yulia Navalnaya arrive au tribunal municipal de Moscou pour assister au procès de son mari Alexei Navalny, accusé d’avoir violé les termes d’une condamnation avec sursis en 2014 pour détournement de fonds, à Moscou – AFP / AFP

Le président Vladimir Poutine a accusé l’Occident «d’utiliser» le chef de l’opposition Alexei Navalny et d’exploiter les difficultés économiques de la Russie pour susciter des manifestations contre le Kremlin.

M. Poutine a admis qu’il y avait un «mécontentement croissant» en Russie face à la baisse des revenus et des conditions de vie, mais a déclaré que cela était dû à la pandémie de coronavirus plutôt qu’aux politiques poursuivies au cours de son règne de deux décennies.

Les commentaires, formulés lors d’une réunion avec les principaux rédacteurs des médias russes et publiés le week-end, sont intervenus alors que l’opposition se préparait à protestations supplémentaires contre l’emprisonnement de M. Navalny.

« Nos adversaires et adversaires potentiels ont, depuis des temps immémoriaux … utilisé des gens ambitieux et assoiffés de pouvoir » pour promouvoir leurs propres intérêts, a déclaré M. Poutine.

Le président a longtemps accusé les puissances occidentales d’être derrière les manifestations en Russie ou près de ses frontières, y compris le soulèvement populaire en Ukraine en 2014 et les manifestations à Moscou lorsque M. Poutine est revenu au Kremlin en 2012 après quatre ans en tant que Premier ministre.

Des manifestations de masse ont éclaté dans toute la Russie le mois dernier lorsque M. Navalny a été arrêté à son retour en Russie après des mois en Allemagne se remettant d’un empoisonnement à un agent neurotoxique presque mortel.

Le chef de l’opposition a ensuite été condamné à une peine de trois ans de prison après avoir été reconnu coupable de violations de la libération conditionnelle en lien avec une condamnation pour détournement de fonds datant de 2014. Les procureurs ont déclaré qu’il s’était «caché» aux agents de libération conditionnelle alors qu’il se remettait de l’attaque empoisonnée.

Les autorités ont sévèrement réprimé les rassemblements, détenant plus de 10 000 personnes et plaçant plusieurs autres personnalités de l’opposition en résidence surveillée.

Militant de l'opposition russe Alexei Navalny & # xa0;  - TASS

Le militant de l’opposition russe Alexei Navalny – TASS

Alors que les manifestations étaient initialement appelées à exiger la libération de M. Navalny, de nombreux Russes sont sortis pour protester en raison de la colère contre l’économie, la qualité des soins de santé, la liberté d’expression et la corruption officielle.

Afin d’éviter une nouvelle répression, les alliés de M. Navalny ont appelé les Russes à se tenir devant leurs maisons avec des bougies et des torches de téléphone portable dimanche soir, plutôt que de se rassembler pour de nouvelles actions de rue.

Leonid Volkov, un allié de premier plan de M. Navalny basé en dehors de la Russie, qui risque d’être arrêté s’il revient, a déclaré que la manifestation de 15 minutes prouverait qu’il existe un large soutien au mouvement d’opposition.

«Pas de police anti-émeute, pas de peur», a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux lorsqu’il a annoncé l’événement cette semaine. «Peut-être qu’il semblera que ces 15 minutes ne changeront rien – mais en fait, elles changeront tout.»

L’Union européenne envisage des sanctions ciblées contre les responsables russes en réponse à l’emprisonnement de M. Navalny et aux violences policières contre les manifestants. Moscou a déclaré qu’il était prêt à rompre les relations avec le bloc en cas d’une telle décision.