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OTTAWA (Reuters) – Le Premier ministre Justin Trudeau et des représentants de son gouvernement ont tenté d'influencer indûment un litige en matière de droit des sociétés, a déclaré mercredi le plus important organe de surveillance éthique du Canada dans une évaluation politiquement préjudiciable qui pourrait compromettre ses chances de remporter les élections générales d'octobre.

L'observateur en éthique du Canada affirme que Trudeau a enfreint les règles

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre Justin Trudeau prend la parole lors des festivités de la fête du Canada sur la colline du Parlement à Ottawa, Ontario, Canada, le 1er juillet 2019. REUTERS / Patrick Doyle / File Photo / File Photo

L’équipe de Trudeau a tenté de contourner, saper et discréditer une décision des procureurs fédéraux selon laquelle le groupe géant de la construction SNC-Lavalin Group Inc devrait être jugé pour corruption, a déclaré le commissaire à l’éthique indépendant Mario Dion dans un rapport cinglant.

Bien que les conclusions de Dion puissent être politiquement accablantes, son jugement selon lequel Trudeau aurait enfreint des normes éthiques n’a pas d’incidences juridiques au-delà d’une possible petite amende.

Le scandale a terni l’image de Trudeau en tant que jeune progressiste à la tête d’un gouvernement qui s’était juré d’être ouvert et transparent. Il est le premier Premier ministre canadien à avoir enfreint les règles d'éthique fédérales.

La publication du rapport de Dion promettait de relancer un scandale qui avait éclaté en février.

L’affaire marquait le point bas du mandat de Trudeau pendant près de quatre ans et avait entraîné la démission de deux femmes ministres de haut niveau, son assistant personnel le plus proche et le chef de la bureaucratie fédérale.

L’affaire s’est révélée politiquement préjudiciable et les libéraux de Trudeau ont traîné pendant plusieurs mois devant l’opposition officielle conservateur dans des sondages d’opinion qui détermineraient si Trudeau resterait ou non au pouvoir. Des sondages récents ont toutefois montré que les libéraux de centre-gauche se trouvaient légèrement en avant de leurs rivaux de droite.

Le scandale concerne SNC-Lavalin, un important employeur de la province du Québec, politiquement importante au Canada, qui souhaitait tirer parti d'une loi de 2018 lui permettant de s'échapper avec une amende plutôt que de subir un procès.

Trudeau, qui a déclaré s’inquiéter des pertes d’emploi potentielles, admet avoir tenté l’année dernière de persuader l’ancienne ministre de la Justice, Jody Wilson-Raybould, de reconsidérer la décision du procureur d’aller de l'avant avec un procès, tout en affirmant qu'il n'avait rien fait de mal.

Dion était en désaccord, concluant que Trudeau avait contrevenu aux règles sur les conflits d'intérêts interdisant aux titulaires de charge publique de tenter indûment de défendre les intérêts privés d'une autre personne.

«Étant donné que SNC-Lavalin avait dans l’ensemble profité de l’intervention de Mme Wilson-Raybould, je suis convaincu que le résultat de l’influence de M. Trudeau aurait favorisé les intérêts de SNC-Lavalin. Les actions qui visaient à promouvoir ces intérêts étaient inappropriées », a-t-il ajouté.

Wilson-Raybould a refusé d’annuler la décision du procureur et a été rétrogradé lors d’un remaniement ministériel en janvier. Elle a démissionné le mois prochain.

Le chef conservateur Andrew Scheer a qualifié le comportement de Trudeau d '"impardonnable" et a déclaré qu'une enquête de police était justifiée.

«Il a déclaré tant de mensonges que personne ne peut croire ce qu’il dit», a déclaré Scheer lors d’une conférence de presse télévisée à Regina, en Saskatchewan.

Il n’a pas réitéré les appels précédents à la démission de Trudeau, affirmant que les Canadiens devraient le renvoyer le 21 octobre prochain. Trudeau devrait donner sa réaction au rapport du commissaire à l’éthique plus tard mercredi.

L'observateur en éthique du Canada affirme que Trudeau a enfreint les règles
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«Il est certain que le moment sera très difficile pour le gouvernement actuel. L'information est… accablante », a déclaré à la Société Radio-Canada, Jennifer Quaid, professeure de droit à l'Université d'Ottawa.

Le rapport marque la deuxième fois que Trudeau se plie aux règles relatives aux conflits d’intérêts. En décembre 2017, l'ancienne commissaire à l'éthique, Mary Dawson, a déclaré que Trudeau avait mal agi en acceptant des vacances sur l'île privée de l'Aga Khan.

Trudeau s’est excusé à cette occasion.

Reportage de David Ljunggren et Steve Scherer; Reportage supplémentaire par Kelsey Johnson; Édité par Will Dunham et Grant McCool

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Heliabrine Monaco

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