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Il y a eu des années dans le désert, quelques quasi-accidents et, juste au moment où Jurgen Klopp et ses hommes étaient à six points d’avoir décroché le premier titre de champion du club en 30 ans, une pandémie mondiale a mis un terme au cortège de cette saison.

Mais le retour du football en Angleterre au début du mois après une absence de 100 jours a relancé une offre de titre qui n’a été mise en doute que lorsque la saison a été suspendue.

Après l’impressionnante victoire de Liverpool 4-0 sur Crystal Palace mercredi, Manchester City a dû battre Chelsea à Stamford Bridge jeudi pour retarder le couronnement. Mais l’échec du champion en titre à réclamer trois points – City a été battu 2-1 à Londres – a mis fin à l’attente. L’équipe de Pep Guardiola doit désormais passer la couronne.

Liverpool, une équipe qui avait déjà remporté 18 titres de champion mais aucun depuis 1990, a maintenant remporté la Premier League anglaise pour la première fois, ce qui porte le titre à égaler le record de Manchester United avec 20 titres de première division.

Bien que les restrictions de verrouillage se relâchent en Angleterre, les fans de Liverpool ne pourront pas célébrer comme ils l’avaient envisagé il y a quelques mois. Qui sait quand il sera sûr d’organiser un défilé à travers la ville?

Un certain nombre de supporters se sont rassemblés devant Anfield pour se réjouir de la réussite historique de leur équipe, tandis que l’équipe elle-même était réunie pour profiter du moment où le coup de sifflet final a sonné à Stanford Bridge.

Mais les célébrations les plus sobres ne masquent pas l’énormité de l’exploit. Ce que Klopp et son équipe ont accompli est remarquable. Vaincue une seule fois, Liverpool a été l’équipe dominante de la saison. Les Merseysiders mènent City à la deuxième place avec 23 points et, à la fin de la campagne, pourraient amasser un total record de 107 points. Aucune équipe n’a remporté le titre avec sept matchs à disputer.

Lorsque Klopp a rejoint le club en octobre 2015, Liverpool était 10e du classement, luttant pour marquer des buts et avait récolté 12 points en huit matchs. Il y avait des équipes plus riches, de meilleures équipes dans l’EPL. Les pensées de gagner un autre titre de ligue semblaient fantaisistes.

« Nous devons passer des sceptiques aux croyants », a déclaré Klopp lors de sa première interview en tant que patron de Liverpool. C’était une déclaration qui a soulevé des sourcils, mais qui a également dynamisé l’énorme base de fans du club. Peu auraient pu imaginer, cependant, les progrès que le club ferait sous le charismatique allemand.

Liverpool remporte la Premier League anglaise pour la première fois dans l’histoire du club
Il y a eu des signatures coûteuses; des frais record pour un gardien de but et un défenseur, mais avant même que ces achats ne soient effectués, la tactique de Klopp avait entraîné des progrès. Maintenant, aucune équipe du pays ne joue avec une telle intensité et énergie. Il a la meilleure défense de la ligue, un triumvirat hypnotique et un milieu de terrain infatigable.
À chaque saison, mais à sa première, le manager a dirigé son équipe en Ligue des champions, atteignant la finale deux fois, et chaque joueur sous sa tutelle s’est amélioré, des diplômés de l’académie tels que Trent Alexander-Arnold, à des signatures plus surprenantes comme Mo Salah et Andy Robertson. Il y a eu peu de flops.
Et, enfin, après trois échecs en finale de coupe, Liverpool a remporté sa première médaille d’argent sous Klopp la saison dernière, lorsque l’équipe a battu Tottenham en finale de la Ligue des champions.

Ce fut une victoire qui a renforcé la confiance des fans dans l’équipe, apaisant les craintes que ce soit une équipe de presque hommes, comme Liverpool avait également cette saison raté de peu le titre par un point, malgré l’accumulation d’un record de club total de 97 .

Le fait que Liverpool rebondirait d’une telle agonie pour remporter le titre la saison suivante d’une manière aussi impitoyable est un témoignage de l’équipe que Klopp a construite. Mais, comme l’homme l’a dit lui-même, les joueurs qu’il a réunis sont des «monstres de la mentalité».

Klopp a gagné le droit d’être considéré parmi les meilleurs managers de l’histoire de ce club. Ce n’est pas sans raison que beaucoup le comparent à Bill Shankly, l’ancien manager qui a reconstruit le club dans les années 1960 et jeté les bases de ce qui est devenu une dynastie de football au cours des deux décennies suivantes.

« Il a été fantastique et incarne tout ce que le club représente », a déclaré à BT Sport Kenny Dalglish, le dernier entraîneur à diriger Liverpool vers le titre, après une frappe de Christian Pulisic et un penalty de Willian avait assuré la victoire de Chelsea.

« Ce n’est pas seulement un événement ponctuel, car l’année dernière, ils sont arrivés à un point. En avant et en avant et, je pense, nous avons beaucoup plus de jours heureux à attendre aussi longtemps que Jurgen sera là. »

Liverpool est un club qui a connu beaucoup de succès, mais rien dans son passé glorieux ne se compare tout à fait à la saison exceptionnelle que cette équipe exceptionnelle a produite.