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Le penalty de Dries Mertens et le dernier but de Fernando Llorente à la suite d'une erreur inhabituelle de Virgin van Dijk ont ​​imposé aux Reds une quatrième défaite consécutive sur la route lors des phases de groupes de la Ligue des Champions.

Liverpool est entré dans le match en grande forme avec un air invincible, remportant ses cinq matches de Premier League jusqu'à présent cette saison et ne montrant aucun signe de la gueule de bois de la Champions League.

Mais défendre la couronne européenne n'est pas chose facile. Un seul club de l'histoire de la compétition a réussi à conserver à deux reprises son titre de champion de la Ligue des Champions, le Real Madrid.

Cependant, Liverpool ne paniquera certainement pas – certains y verront peut-être même un bon présage. Sur le chemin de remporter le titre la saison dernière, l'équipe de Jurgen Klopp a échappé de peu à la phase de groupes malgré la perte de ses trois matches à l'extérieur.

Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

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Mais Klopp saura que son équipe doit s’améliorer, en particulier à l’extérieur de son domicile, car il n’ya que peu de nuits magiques qu’il sera possible d’évoquer à Anfield.

"Nous avons joué de bonnes choses en première période", a déclaré le capitaine Jordan Henderson à BT Sport. "Juste le dernier élément qui nous manquait aujourd'hui. À la maison, Napoli est un bon camp et il va créer des occasions.

"Les erreurs pour les objectifs que nous devons améliorer, nous pouvons être globalement meilleurs, bien sûr, nous assumerons nos responsabilités et irons de l'avant."

En première mi-temps, Napoli était de loin le meilleur camp et a rapidement marqué le but.

Le Stadio San Paolo, le célèbre Colisée émietté de Naples, a éclaté alors que Mertens se dirigeait à la maison après le sauvetage d'Adrian, mais est tombé dans le silence après avoir vu le drapeau du juge de touche relevé pour un hors-jeu évident.

L'entraîneur Carlo Ancelotti aura été ravi de l'intensité montrée de son côté lors d'une nuit étouffante à Naples.

La deuxième mi-temps était bien plus uniforme et Liverpool finit par prendre pied dans le jeu pour commencer à dominer.

Liverpool FC abasourdi par Napoli en Ligue des Champions

Le rythme de Mo Salah et de Sadio Mane constituait également un casse-tête pour Napoli lors de la contre-attaque, l’attaquant sénégalais manquant ainsi une occasion glorieuse de jouer son coéquipier au but.

Alex Meret a brillamment échappé un tir de Salah, bien que cet arrêt ait sans doute été amélioré par celui d'Adrian, qui a réussi à garder le ballon loin de son but de nier Mertens.

En fin de compte, la percée de Napoli s’opposait quelque peu à la course, alors qu’Andy Robertson laissait échapper une jambe fatiguée sur laquelle Jose Callejon était obligatoirement tombé.

Lors de la seconde visualisation, il semblait que l'Espagnol avait plutôt sauté au sol, mais VAR a estimé que l'arbitre n'avait pas commis d'erreur "d'erreur évidente" et n'a donc pas annulé la décision.

"Je l'ai vu maintenant et pour moi, je pensais que c'était clair et évident, pas une pénalité", a déclaré Klopp à BT Sport. "Parce que Callejon saute avant tout contact.

"Il y avait des occasions, c'était un match bien meilleur que celui que nous avions disputé la saison dernière et que nous avions perdu à la dernière minute.

Liverpool FC abasourdi par Napoli en Ligue des Champions
Liverpool FC abasourdi par Napoli en Ligue des Champions

"Nous avons eu beaucoup de contre-attaques et nous ne les avons pas finies, c'est le problème. En deuxième mi-temps, nous avons eu ce match sauvage qui a tué tout le monde sur le terrain. Ensuite, nous avons repris le contrôle et concédé le penalty."

Le cœur de Mertens aurait été un battement de coeur si Adrian avait reçu une forte main sur son tir au but, mais cela ne suffisait pas pour empêcher le ballon de trouver le coin du but.

Alors que Liverpool poursuivait le match, Van Dijk tentait de passer le ballon hors de la défense, mais le plaçait dans le droit chemin de Llorente pour faire rouler le ballon devant Adrian.

Ce but aurait été particulièrement agréable pour un homme de l'équipe perdante de Tottenham en finale de la Ligue des champions la saison dernière.

Défaite signifie que Liverpool établit le record indésirable d’être le premier champion en titre à perdre son premier match de Ligue des Champions la saison suivante depuis l’AC Milan en 1994.

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