Skip to content

Il n’ya qu’une chose à laquelle vous devez penser dimanche: Liverpool contre Manchester City: le jeu qui oppose le champion européen au détenteur du titre anglais, un concours qui n’est pas étranger à l’hyperbole.

Cette hyperbole, cependant, est probablement méritée étant donné la forme étonnante de ces deux équipes au cours de la dernière année.

Alors que Liverpool était en tête de la Premier League, à six points de la deuxième place de la ville, nous avons demandé à deux de nos journalistes de CNN Sport de donner leur point de vue sur le choc d’Anfield et sur le titre du titre à la fin de la saison.

Nous avons peut-être un peu plus d'un quart de chemin dans la saison, mais la défaite de Manchester City à Anfield dimanche signifiera très probablement la fin de la course au titre de la Premier League.

Même les plus ardents fans de City vous diront qu’une avance de neuf points est probablement insurmontable.

Bien que Liverpool ait laissé une avance de 10 points – sept une fois que City a gagné son match en main – a glissé la saison dernière, l’équipe de Jurgen Klopp est une toute autre bête.

Là où il aurait jadis bégayé contre des équipes inférieures et défensives, Liverpool a trouvé un talent pour remporter une victoire arrachée – ou du moins un match nul – entre les griffes de la défaite, comme en témoignent ses trois derniers matches de Premier League.

City, à l’inverse, n’est peut-être pas tout à fait le mastodonte redouté et imparable de la saison dernière.

Un catalogue regrettable de blessures a privé Pep Guardiola de la possibilité de jouer une ligne défensive à part entière pendant la majeure partie de la campagne en cours, alignant au moins un milieu de terrain en défense centrale lors de 10 des 12 derniers matches.

Il existe également à présent un plan clair et efficace pour vaincre Manchester City – comme l'ont récemment montré Norwich et Wolves – bien que son exécution soit un tout autre problème.

Il est peu probable que Liverpool adopte une telle stratégie défensive contre-attaque à Anfield, mais les faiblesses défensives de City demeurent.

Guardiola est de nouveau susceptible de mettre en jeu l'un des joueurs de Fernandinho ou Rodri en défense centrale, tandis que le gardien de premier choix Ederson est incertain, après s'être blessé lors du match nul de mercredi contre Atalanta.

Son remplaçant, Claudio Bravo, a vu sa carrière à Manchester définie par plusieurs erreurs notoires et n’insufflera pas une confiance totale aux fans itinérants d’Anfield.

Liverpool contre Manchester: les rivaux de la Premier League s'affrontent dans une course au titre trop serrée

Mais l’équipe de Guardiola – et celle de City avant lui – a fait quelque chose que cette équipe de Liverpool n’a jamais fait, qu’aucune équipe de Liverpool n’a jamais fait: remporter la Premier League. En effet, la dernière fois que Liverpool a remporté le titre de champion d'Angleterre en titre était en 1990.

Ce n’est pas une statistique anodine, car beaucoup d’équipes talentueuses de Liverpool ont mené la course au titre dans le passé et se sont fanées sous la chaleur; la pression de cette insaisissable Premier League pèse lourdement sur les épaules de tous les membres du club.

Nous en avons de nouveau été témoins la saison dernière. Après quatre matches nuls après six matches épuisants, Noël et le Nouvel An ont été remis à City, un match auquel il n'a jamais semblé renoncer.

Cette série de pertes de points coûteuses pourrait peut-être être imputée à une défaite serrée face à City quelques semaines plus tôt, défaite par la plus petite des marges.

Liverpool contre Manchester: les rivaux de la Premier League s'affrontent dans une course au titre trop serrée
John Stones attrapa Sadro Mane à la deuxième tentative, avant que la technologie de la ligne de but ne confirme que la balle était à 11,7 mm de la ligne – l'équivalent de neuf grains de sable.

City remporta le match et réduisit l’avance de Liverpool à quatre points, puis deux matchs plus tard marquèrent le début de la chute.

Tellement souvent une joyeuse caricature quand les choses vont bien, le masque de Klopp glisse rapidement quand les résultats ne vont plus dans le sens de Liverpool et que cette humeur instable et tourmentée s'infiltre dans l'équipe.

Si City l'emporte dimanche sur Liverpool, ne soyez pas surpris si une autre avance est rapidement éliminée.

C'est l'heure de Liverpool, dit James Masters

Il y a 30 ans que Liverpool n'avait pas remporté le titre de champion, mais cette attente pourrait bientôt prendre fin si l'équipe de Klopp tirait les leçons de l'expérience de la saison dernière.

À n'importe quelle autre époque, les 97 points accumulés par Liverpool la saison dernière auraient permis de remporter le titre. Le problème à Manchester City, Liverpool est confronté à un adversaire qui a redéfini la cohérence du mot.

City, qui a remporté le titre de la saison dernière avec 98 points, soit deux de moins que le total obtenu en remportant la Premier League douze mois plus tôt, est une machine gagnante.

Liverpool contre Manchester: les rivaux de la Premier League s'affrontent dans une course au titre trop serrée

Peu de gens peuvent regarder l'équipe de Guardiola dirigée par le talentueux Raheem Sterling et le magicien du milieu de terrain Kevin De Bruyne sans être impressionnés par la marque de football proposée.

À Sergio Aguero, City est l’un des meilleurs buteurs de l’histoire de la Premier League, tandis que David Silva est toujours agréable à l’œil. Alors que d'autres grandissent, il semble rajeunir.

Et pourtant, même si City a tout gagné en Angleterre la saison dernière, que ce soit en Premier League, en Coupe de la Ligue ou en FA Cup, c'est le triomphe de la Champions League à Liverpool qui a semblé éclipser ce que l'équipe de Guardiola avait réalisé.

La question de savoir si nous assistons au début d'une nouvelle rivalité entre deux clubs qui semblent déterminés à dominer le football anglais pendant de nombreuses années est sujette à discussion. L'animosité entre Liverpool et City est insignifiante par rapport à celle entre Liverpool et Manchester United.

Mais City n’est que trop conscient de la menace posée par Liverpool – l’équipe qu’elle traîne actuellement de six points en Premier League et l’équipe qu’elle n’a jamais battue lors de ses 18 visites précédentes à Anfield.

Ne surestimez pas le facteur Anfield. City a déjà été marqué, mais il aurait dû gagner la rencontre de la saison dernière où Riyad Mahrez a raté un penalty dans un match nul et vierge.

Liverpool contre Manchester: les rivaux de la Premier League s'affrontent dans une course au titre trop serrée

Le bilan à domicile de Liverpool est extrêmement impressionnant. Il convient également de noter que depuis le mois d'avril 2017, lorsque Crystal Palace a triomphé à Anfield, Liverpool a perdu à domicile en Premier League. Seuls City et Leicester se sont échappés sans défaite à Anfield la saison dernière.

Et c'est peut-être pourquoi ce jeu est si énorme. Peu de gens se sont demandé si Liverpool pourrait maintenir l'intensité de la saison dernière, une saison dans laquelle la tension émotionnelle est devenue évidente alors que les nerfs commençaient à s'effilocher.

Pour Liverpool, c’est une occasion de se déplacer à neuf points de la ville et, bien qu’il ne s’agisse nullement d’un coup fatal, ce serait une énorme déclaration d’intention.

Liverpool contre Manchester: les rivaux de la Premier League s'affrontent dans une course au titre trop serrée

Il y a aussi des raisons de prétendre que Liverpool ne va s'améliorer qu'avec la marge de victoire de six de ses 10 victoires en Premier League jusqu'ici cette saison avec un seul but. De plus, il n’a réussi à garder que deux feuilles blanches dans la ligue jusqu’à présent cette saison.

Et pourtant, on a le sentiment que Liverpool a développé le don dont tous les champions ont besoin: la capacité de remporter une victoire sans être à son meilleur, et la capacité inestimable de trouver un but à la fin d'un match.

Le week-end dernier était un parfait exemple du refus de Liverpool d'être refusé. Andy Robertson, meneur 1-0 à l'Aston Villa, a inscrit un but égalisateur à la 87e minute avant que Mane ne perde le vainqueur dans les arrêts de jeu. Cela s'appelait autrefois "Fergie time", maintenant c'est "Kloppage time".

Liverpool contre Manchester: les rivaux de la Premier League s'affrontent dans une course au titre trop serrée

Mane, qui a marqué 10 buts en 16 apparitions dans toutes les compétitions, a été le joueur exceptionnel de Liverpool jusqu'à présent cette saison.

Il sera clé dimanche pour une équipe de Liverpool invaincue depuis 28 matches de championnat, après avoir remporté 23 victoires et 5 nuls.

Une victoire contre City injectera encore plus de conviction dans une équipe déjà pleine de confiance. C'est une équipe qui joue avec un zeste et un enthousiasme qui est contagieux, une marque de football qui obtient le neutre sur le canapé et qui dit "Comment?" encore un autre vainqueur de dernière minute frappe le fond du filet.

Amusant, jeune, dynamique et soutenu par un entraîneur basé à Klopp dont le charisme est au cœur même de cette équipe de Liverpool, il est sûrement temps de mettre fin à cette attente de 30 ans.

S'il peut faire face aux exigences supplémentaires de la Coupe du Monde des Clubs au Qatar et de la Ligue des Champions, cela pourrait être l'année de Liverpool. La seule réserve à cela est que similaire a été dit il y a 12 mois.

Heliabrine Monaco

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *