Liverpool battu par le Real Madrid en finale de la Ligue des champions et reparti avec deux coupes – alors cette saison a-t-elle été un succès ?  |  Nouvelles du football

“En fin de compte, tout est mesuré par la couleur de la médaille que vous obtenez après le match.” C’était le point de vue de Jurgen Klopp sur la saison de Liverpool lorsqu’il a été interrogé à ce sujet vendredi. Cela a rarement été aussi cruel qu’à Paris le lendemain soir.

Ce fut une saison qui aurait pu livrer quatre trophées – un quadruplé historique qui se répercutera à travers les âges. Avec moins de deux heures d’une campagne épique à jouer, il a brièvement semblé probable. Au lieu de cela, Liverpool doit se consoler avec deux coupes nationales.

Confondu par le Real Madrid.

Le titre de Premier League aurait été un bonus compte tenu de l’avance que Manchester City avait accumulée, mais Liverpool s’est préparé pour cette finale de Ligue des champions dans l’attente. Il y avait une conviction parmi les joueurs et les supporters qu’ils étaient la meilleure équipe.

Klopp a bien sûr reconnu l’expérience de Madrid. Mais il ne voulait pas embrasser l’étiquette d’outsider. Il voulait croire que si son équipe jouait son propre jeu, elle pourrait battre n’importe qui. Vingt-trois tirs ont plu sur le but de Thibaut Courtois. Aucun ne l’a battu.

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Liverpool a fini par remporter deux coupes cette saison

Le problème pour Liverpool en Premier League est que Manchester City a porté l’acharnement à de nouveaux niveaux. La difficulté au Stade de France était que les monstres de mentalité rencontraient leur match – un Real Madrid avec des raisons de croire qui leur étaient propres.

Deux puissances. C’est ainsi que Trent Alexander-Arnold avait décrit cette rencontre. Mais le Real Madrid savait qu’il ne fallait pas se lancer dans une épreuve de force. Au lieu de cela, ils ont attendu, ne semblant jamais douter que les chances se présenteraient. D’autres n’auraient pas gardé un tel calme.

Pas quand les neuf premiers tirs étaient tous de Liverpool, la première touche dans la surface ne venant pas avant une demi-heure. Pas quand Mohamed Salah avait trois fois plus d’occasions que toute leur équipe réunie et que Courtois était contraint au spectaculaire. Madrid l’a toujours fait.

La question qui se posera est qu’est-ce que Liverpool aurait pu faire de plus ?

Était-ce un échec de l’équipe de Klopp ?

“Quand vous perdez, vous devez penser que vous pouvez faire mieux”, a-t-il déclaré par la suite, pointant les centres qui ont littéralement joué entre les mains de Courtois. “Dans le dernier tiers, on aurait pu faire mieux.” Quand leur gardien est l’homme du match, c’est rarement une bonne nouvelle.

Salah, après avoir parlé de son désir de vengeance, pourrait se demander comment il n’a pas réussi à faire payer Madrid. Trent Alexander-Arnold, ayant été interrogé au préalable sur la menace de Vinicius Junior, réfléchira à la façon dont il lui a laissé l’espace pour marquer de si près.

Et on parlera aussi de la façon dont cette équipe normalement fluide, capable de traverser un adversaire en quelques minutes quand tout va bien, a réussi à être émoussée lors de trois finales consécutives cette saison – jouant cinq heures et demie sans marquer. .

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Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, a fourni une analyse simple du match

“C’est juste un résultat de football normal”, a déclaré Klopp. “Ils ont marqué un but, pas nous. C’est l’explication la plus simple dans le monde du football.” C’est peut-être aussi simple que cela. Aussi prosaïque que cela puisse paraître, peut-être que les partisans et les critiques doivent accepter que ce n’était tout simplement pas leur soirée.

Les signes de cela étaient là dès le début, un sentiment d’appréhension.

Liverpool attendait la résolution du Real Madrid. Mais c’était une occasion qui en jetait plus sur eux et leurs partisans que cela. Il y avait du chaos à l’extérieur du terrain, des complications sur le terrain. Même le bus de l’équipe est arrivé en retard, se frayant un chemin à travers la foule.

Et puis, un autre souci. Thiago mal à l’aise à l’échauffement, loin du groupe. Une rupture un jour où les esprits doivent se concentrer, où chacun veut faire confiance au plan. Naby Keita semblait maintenant susceptible d’être appelé, mais Thiago a presque réussi.

Cela n’est devenu évident qu’après un coup d’envoi retardé. Les joueurs de Liverpool n’avaient qu’à jeter un coup d’œil vers les tribunes lors de l’un de leurs deux échauffements pour comprendre que ce sont leurs propres supporters qui endurent les difficultés. Autre problème, autre distraction.

“Je sais que les familles ont eu de vrais problèmes pour entrer dans le stade”, a déclaré Klopp.

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Les fans de Liverpool à Paris ont décrit avoir été gazés par la police française

Le prochain plan aurait été de commencer rapidement, sachant peut-être que Thiago ne serait pas sur le terrain à la fin. Marquez tôt. Fonce Madrid. Jordan Henderson s’est fait remarquer dans ses tentatives de le faire dans les premières minutes. Ibrahima Konaté s’est bien affirmé.

Mais le but n’est pas venu. Pas même lorsque Thiago a enfilé une de ces passes que lui seul peut repérer et encore moins exécuter. Sadio Mane s’est tordu et il s’est retourné, manœuvrant dans l’espace et tirant bas vers le coin. Courtois sauvé. Madrid a tenu bon.

Voilà ce qu’ils font. C’était leur plan, le jeu suivait leur chemin.

“Je nous ai vu faire de très bonnes choses”, a soutenu Klopp.

Il parlait de la performance, mais cela pourrait simplement fonctionner comme un reflet discret de la saison de Liverpool. Cela aide à expliquer pourquoi il y aura de la frustration de ne pas avoir plus de trophées à montrer pour l’année écoulée mais pas de colère contre les joueurs ou l’entraîneur.

Lorsque l’équipe a eu le temps de traiter cela, il s’attend à ce que l’ambiance s’améliore. “J’ai dit aux garçons que je ressentais déjà de la fierté mais j’étais le seul dans le vestiaire à ce moment-là”, a déclaré Klopp. Ce commentaire a précédé un message provocateur sur son équipe.

L'entraîneur de Liverpool, Jurgen Klopp, embrasse Virgil van Dijk après la finale de la Ligue des champions
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L’entraîneur de Liverpool, Jurgen Klopp, embrasse Virgil van Dijk après la finale de la Ligue des champions

“Ces garçons ont joué une saison exceptionnelle”, a-t-il déclaré, chaque mot étant mis en valeur. “Les deux compétitions que nous n’avons pas pu gagner, nous n’avons pas gagné avec la plus petite marge possible. City avait un point de mieux, Madrid avait un but de mieux. Cela ne dit rien sur nous.

“Nous y retournerons, c’est sûr.

“Et demain, nous célébrerons la saison. Après une nuit de sommeil et peut-être un autre discours de ma part, les garçons réaliseront à quel point c’est spécial ce qu’ils ont fait. Même si personne sur cette planète ne comprendrait pourquoi nous organisons un défilé demain, nous allons fais-le encore.”

Il est clairement conscient de la façon dont les tentatives de célébrer cette saison ressembleront à ceux de l’extérieur. “L’histoire nous dira ce que les gens disent de nous à cause de ces jeux”, avait-il admis au préalable. En fin de compte, il ne s’agit pas de son apparence pour ceux de l’extérieur.

Leurs propres fans venaient à Paris en avion, en train et en automobile. Même en hors-bord. Ils sont venus. Et beaucoup seront là à Liverpool. Cette équipe – l’équipe de Jurgen Klopp – inspire ce genre de dévotion.

En ce sens, le verdict sur leur saison est déjà tombé.