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Mo Salah a de nouveau été le héros de ceux en rouge, marquant deux buts étonnants alors que son éclat individuel faisait la différence lors d'un après-midi de football.

Étonnamment, ce fut l'un des matchs les plus difficiles que Liverpool ait affrontés cette saison et Watford, le bas de la ligue, sera amèrement déçu de ne pas avoir obtenu au moins un point.

Le scénario des matchs de Liverpool cette saison, en particulier à Anfield, est resté en grande partie le même; dominer la possession tôt avant de devenir inévitablement endémique.

Sur le papier, séparés par 20 places et 37 points, c'était le plus grand décalage de la saison de Premier League jusqu'à présent.

Watford, une équipe avec une seule victoire à son actif et déjà six points de retard sur la sécurité, face à une équipe impitoyable de Liverpool qui a été invaincue dans un record de club de 33 matches.

Les Reds avaient pris 73 points sur les 75 derniers disponibles, en gagnant 24 et en tirant l'un de ses 25 matchs précédents.

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Bien que l'équipe ait commencé étonnamment bien, les présages ne semblaient pas bons pour Watford dans cette partie du Merseyside.

Au cours des trois dernières saisons, les Hornets ont perdu chaque match à Anfield par cinq buts – 5-0, 5-0 et 6-1 – avec la dernière victoire du club il y a 20 ans.

Mais les éléments, même si ce n'était pas la ligne de front de Watford, posaient des problèmes à la défense de Liverpool.

C'était un après-midi venteux dans le nord-est et le vent soufflait à travers le stade, ce qui a fait que le défenseur central remplaçant Joe Gomez a mal évalué le vol du ballon à plus d'une occasion.

Les figures d'attaque importantes de Troy Deeney et Abdoulaye Doucoure ne facilitaient pas la vie.

Peut-être que ce sont ces conditions – en effet, le manager Jurgen Klopp a l'habitude de blâmer le vent pour les mauvais résultats – qui ne permettaient pas à Liverpool de jouer sa marque fluide habituelle de football, et Watford faisait du bon travail pour faire du jeu un scrappy , petite affaire.

En fait, à l'approche de la mi-temps, c'est Watford qui avait sans doute créé la meilleure chance du match.

Le fantastique centre bas d'Ismaila Sarr depuis la droite a échappé de quelques millimètres à la botte tendue de Deeney, le gardien Alisson étant un spectateur impuissant.

La vague jaune et noire a ensuite sculpté Liverpool à nouveau sur la droite, alors que la réduction de Sarr a révélé que Doucoure n'était absolument pas marqué dans la région, mais le milieu de terrain a en quelque sorte réussi à rater complètement le ballon.

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C'était un échec que Watford ruinerait juste une minute plus tard, car le coin éraflé de Gerard Deulofeu a entraîné une contre-attaque boursouflée de Liverpool que Salah a terminée de manière étonnante.

Le temps entre le coup dur de Deulofeu et le but de Salah n'était que de 15 secondes, soulignant l'effet dévastateur que les trois premiers de Liverpool peuvent avoir sur les défenses de l'opposition.

Mais cette ligne arrière de Liverpool a semblé beaucoup plus grinçante que la saison dernière et encore une fois, Watford a eu une excellente occasion de figurer sur la feuille de match.

Le fantastique run et cross de Deulofeu a trouvé son chemin vers Sarr au deuxième poteau et, avec la liberté de Liverpool, l'attaquant sénégalais a maladroitement mal interprété son tir, qui a fini par embarrasser derrière lui.

Ces deux ratés signifiaient que Liverpool était en quelque sorte en tête à la mi-temps et, même si son équipe ne jouait pas bien, Klopp aurait été plus que satisfait.

L'une des qualités qui manquait aux équipes de Liverpool au fil des ans est la capacité à obtenir des résultats étroits ou décousus lorsqu'ils ne jouent pas de leur mieux, l'un des nombreux facteurs qui ont vu le club passer près de 20 ans sans titre de première division.

Cette équipe de Liverpool se sent cependant différente et l'entraîneur allemand a insufflé une croyance infaillible à ses joueurs qu'ils peuvent obtenir un résultat en toutes circonstances.

L'équipe locale pensait avoir étendu son avance quelques minutes seulement après le début de la seconde période grâce à Sadio Mane, mais VAR a jugé que la hanche de l'attaquant s'était légèrement écartée du hors-jeu.

Dès lors, la tension autour du sol est devenue palpable, Watford ayant à nouveau eu une brillante chance de niveler les scores.

Sans surprise, c'était Deulofeu au cœur de celui-ci, battant Trent Alexander-Arnold dans une course, mais ensuite démenti par l'imposante figure d'Alisson dans le but de Liverpool.

À l'intérieur des 10 dernières minutes, les nerfs à l'intérieur ont vraiment commencé à cliqueter, pas aidés par un jeu bâclé des défenseurs de Liverpool.

La mauvaise passe loftée d'Alexander-Arnold a mis Gomez en difficulté, avant que Virgil van Dijk n'ait presque marqué un but comique; le soulagement a été gravé sur le visage du défenseur néerlandais quand il a vu que le ballon était simplement sorti pour un corner.

Lorsque Salah a finalement marqué le deuxième but, il a été largement accueilli par une vague de soulagement de la part des spectateurs, plutôt que de joie.

Sans bien jouer, Liverpool est à nouveau à 11 points d'avance en tête de la Premier League.

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