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MONTPELLIER, France (Reuters) – Les Italiennes ont réussi à rétablir la fierté des fans de football du pays après avoir accédé aux quarts de finale de la Coupe du monde après une série d’échecs de la part de l’équipe masculine.

L'Italie rétablit la fierté de ses supporters lors de la Coupe du monde féminine

Football – Coupe du Monde Femmes – 16ème de finale – Italie v Chine – Stade de La Mosson, Montpellier, France – 25 juin 2019 Les joueurs italiens célèbrent après le match REUTERS / Jean-Paul Pelissier

L’équipe de Milena Bertolini a battu la Chine 2-0 pour se qualifier parmi les huit dernières en France, un succès que l’équipe masculine n’a pas égalé depuis sa victoire en Coupe du Monde en 2006.

Les Azzurri n’ont pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde masculine 2018 après avoir participé à la phase de groupes en 2010 et 2014.

"C'est un résultat remarquable pour notre équipe nationale et pour le football italien dans son ensemble, et pas seulement pour les femmes", a déclaré le président de la fédération italienne, Gabriele Gravina.

"Atteindre les quarts de finale avec une autre performance impressionnante est le meilleur que nous pouvions espérer."

La performance de l’Italie en France est d’autant plus surprenante que l’équipe féminine n’était pas présente dans la Coupe du Monde depuis 20 ans et n’avait atteint la huitième fois, lors du tournoi inaugural de 1991.

En France, ils ont été cliniques, fondant leur jeu sur une défense solide et un instinct de tueur à l’avant. Elles sont également motivées par la possibilité d’attirer de nouvelles admiratrices dans le sport féminin.

«Cette équipe est composée de filles qui ont beaucoup de qualité. Ce sont de bons footballeurs et ils ont de bonnes performances ici pour cette raison ", a déclaré Bertolini lors d'une conférence de presse après leur victoire sur la Chine.

«Mais il y a un autre aspect. Ils ont une mission. Leur mission est de faire en sorte que le public italien découvre et apprécie le jeu des femmes.

«Cet aspect vous aide car il vous permet de trouver cette énergie et cette motivation supplémentaires. Je crois vraiment que ce côté-là a permis au jeu des femmes d’être novateur à la maison. Nous pouvons le voir à partir des chiffres d'audience, de ce que nous voyons dans la presse et des messages que nous recevons de chez nous. "

L’Italie est encore loin d’être la favorite du tournoi, mais elle pense avoir fait des progrès remarquables en changeant l’opinion des fans de son pays.

«Je sais que les changements culturels prennent beaucoup de temps. Mais cette équipe est capable de vaincre certains de ces préjugés et elle opère un changement et c’est sa mission », a déclaré Bertolini, qui a passé plus de 10 ans à entraîner Reggiana, Vérone et Brescia avant de prendre la direction de l’équipe nationale en 2017.

«Je connaissais tous ces joueurs car j'ai entraîné plusieurs d'entre eux et en ai rencontré plusieurs autres», a-t-elle expliqué.

«Je savais qu'ils étaient des joueurs doués sur le plan technique et tactique. Tout ce que nous avons fait, c’est d’essayer de leur faire comprendre qu’ils avaient du talent et qu’ils ont beaucoup de talent. »

L'Italie affrontera ensuite les champions d'Europe, les Pays-Bas ou le Japon.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Toby Davis

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