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VERDUNO, CUNEO, ITALIE – 2020/03/31: Des travailleurs médicaux portant un équipement de protection individuelle (EPI) sont photographiés à l'extérieur de l'hôpital de Verduno (hôpital Alba-Bra).

Nicolò Campo

Le gouvernement italien accélère les plans de dépenses "de manière significative" pour atténuer l'impact économique du coronavirus, a déclaré le chef des finances du pays, le nombre de morts dans le pays dépassant maintenant les 12 000.

L'Italie est le pays le plus touché d'Europe. Le nombre d'infections totales a atteint 105 792 avec des décès à 12 428, selon les données de l'Université Johns Hopkins. La nation du sud de l'Europe est bloquée depuis début mars, ce qui signifie que la plupart de son activité économique a cessé. Les gens ne sont autorisés à sortir de chez eux que pour acheter de la nourriture et des médicaments et il n'y a pas encore de date précise pour leur sortie. Le ministre italien de la Santé a déclaré mercredi que les mesures de verrouillage seront prolongées jusqu'au 13 avril.

L'Italie a présenté le mois dernier un paquet budgétaire de 25 milliards d'euros (27,35 milliards de dollars) pour soutenir les entreprises. Cependant, Roberto Gualtieri, le ministre italien de l'économie et des finances, a déclaré mercredi au journal Il Fatto Quotidiano qu'il y aurait de nouvelles mesures fiscales "nettement plus importantes" que celles initialement annoncées.

L'idée, selon Gualtieri, est de soutenir les ménages et les entreprises italiennes pendant toute la durée de la pandémie.

Nous n'écrivons pas une page dans un manuel d'économie, nous écrivons une page dans un livre d'histoire.

Giuseppe Conte

Premier ministre italien

Cependant, toute dépense supplémentaire est difficile compte tenu de la dette publique exceptionnellement élevée de Rome. La dette du pays est la deuxième plus grande d'Europe, après la Grèce, qui a eu trois programmes de sauvetage au cours de la dernière décennie.

C'est l'une des raisons pour lesquelles le gouvernement italien a demandé aux nations européennes de l'aider.

"Nous n'écrivons pas une page dans un manuel économique, nous écrivons une page dans un livre d'histoire", a déclaré mardi le Premier ministre italien Giuseppe Conte sur une chaîne de télévision allemande.

Conte s'est adressé directement au public allemand, étant donné l'opposition de Berlin aux soi-disant obligations corona. L'Italie et huit autres pays de l'UE souhaitent développer un mécanisme pour émettre une dette européenne commune. Ces instruments à revenu fixe seraient utilisés pour financer une partie des coûts de la crise.

Cependant, l'Allemagne, les Pays-Bas et quelques autres pays s'y opposent. Ils croient que la combinaison de leur dette avec d'autres nations, qui sont beaucoup plus endettées, mettrait leurs économies plus à risque et susciterait des critiques publiques.

"Si la réaction n'est pas cohérente, vigoureuse, coordonnée, l'Europe deviendra de moins en moins compétitive sur le marché mondial", a déclaré Conte dans son discours télévisé, selon le journal Il Messagero.

La fracture actuelle en Europe n'est pas nouvelle. Cependant, la crise des coronavirus fait resurgir un débat ancien et difficile entre les 27 États membres de l'UE. Une conversation téléphonique entre les 27 chefs d'État la semaine dernière s'est terminée sans décision significative.

S'adressant à CNBC mercredi, Valerio De Molli, directeur général de The European House – Ambrosetti, a déclaré que "la véritable porte de sortie (vers la crise actuelle en Italie) est la solidarité européenne".

"Si notre système s'effondre, l'Allemagne finira également par s'effondrer", a-t-il averti, arguant que la fabrication de pièces automobiles et d'autres produits se faisait en grande partie en Italie. Sans cette production, la chaîne mondiale sera impactée.

La Banque centrale européenne a annoncé un programme de relance massif totalisant 750 milliards d'euros (820 milliards de dollars) d'achats d'obligations jusqu'à la fin de l'année. La Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE, prépare également un paquet de 37 milliards d'euros (40,5 milliards de dollars) pour soutenir les entreprises des 27 pays.