L’Italie et l’Espagne s’affrontent en demi-finale de l’Euro 2020 alors que l’anticipation anglaise se renforce

L’Italie et l’Espagne se rencontrent dans une première demi-finale à succès à Euro 2020 devant une foule attendue de 60 000 personnes à Wembley mardi alors que l’anticipation se renforce avant le match des quatre derniers matchs de l’Angleterre contre le Danemark.

Le match de mardi est le dernier épisode d’une rivalité naissante entre l’Italie et l’Espagne, les nations se rencontrant pour un quatrième championnat d’Europe consécutif.

L’Espagne s’est imposée aux tirs au but en quarts de finale à Vienne en 2008, en route vers le trophée, puis a battu l’Italie 4-0 en finale à Kiev quatre ans plus tard.

L’Italie a pris sa revanche en s’imposant 2-0 lors des huitièmes de finale de l’Euro 2016 et les Azzurri apparaissent comme les favoris cette fois alors qu’ils arrivent à Wembley après avoir éliminé la Belgique en quarts de finale pour prolonger leur invincibilité à 32 matchs .

« Nous savons que si nous jouons comme nous l’avons fait lors des 30 derniers matches environ, nous pourrons repartir avec un bon résultat », a déclaré lundi le pilier défensif italien Leonardo Bonucci.

Alors que l’Italie – dont le seul titre de champion d’Europe est arrivé en 1968 – a été l’équipe la plus remarquable du tournoi jusqu’à présent, l’Espagne a surmonté un début difficile pour atteindre les quatre derniers alors qu’elle vise un quatrième titre continental record.

L’équipe de Luis Enrique a battu la Croatie 5-3 en prolongation lors du premier tour à élimination directe avant de battre la Suisse aux tirs au but lors des huit derniers.

« Nous devons simplement être motivés par le fait que nous affrontons une équipe aussi grande et prestigieuse dans une arène aussi merveilleuse que Wembley, sachant que nous pourrions être impliqués dans la finale dans quelques jours », a ajouté Bonucci. .

Le sélectionneur italien Roberto Mancini et son homologue espagnol ont regretté que les fans des deux demi-finalistes ne puissent pas se déplacer pour assister au match à Londres.

Le manque de fans itinérants « injuste »

Plus de 60 000 spectateurs seront autorisés à l’intérieur du Wembley d’une capacité de 90 000 places après que le gouvernement britannique a assoupli les restrictions sur les coronavirus qui ont été mises en place pendant le tournoi.

Cependant, les supporters n’ont pas été autorisés à voyager de l’un ou l’autre pays juste pour le match, ce qui est courant lors de ce tournoi touché par la pandémie.

« C’est une situation étrange. J’espère qu’il y a plus de fans espagnols et italiens que de fans anglais, mais ce sont des choses que nous ne pouvons pas contrôler », a déclaré Luis Enrique lundi.

« Je ne vais pas gaspiller d’énergie là-dessus. Nous souhaitons que ce soit différent, mais nous l’acceptons. »

L’Italie et l’Espagne ont toutes deux bénéficié du soutien de leurs propres supporters lors des matchs de groupe à domicile, respectivement à Rome et Séville, et Mancini a qualifié la situation à Londres d' »injuste ».

« C’est assez injuste si je suis parfaitement honnête, très injuste en effet », a déclaré l’ancien manager de Manchester City.

L’Italie est privée de l’arrière latéral Leonardo Spinazzola, qui a été opéré lundi d’une déchirure du tendon d’Achille contre la Belgique à Munich.

« Plus de croyance » en Angleterre

Celui qui sortira vainqueur de l’épreuve de force de mardi attendra le vainqueur de la deuxième demi-finale de mercredi entre l’Angleterre et le Danemark.

L’équipe anglaise de Gareth Southgate a suscité les espoirs et les attentes du pays hôte avec ses performances jusqu’à présent, se classant parmi les quatre derniers sans même encaisser de but.

Ils rêvent d’atteindre une première finale de tournoi majeur depuis leur victoire en Coupe du monde à Wembley en 1966.

L’Angleterre n’a pas de bons souvenirs de ses récentes apparitions en demi-finale, notamment sa défaite à ce stade contre la Croatie à Moscou lors de la Coupe du monde 2018.

« Nous aurons probablement un peu plus de confiance dans le match contre le Danemark que dans le match contre la Croatie », a déclaré lundi le capitaine de Manchester United, Harry Maguire.

« Nous n’avions pas participé à une demi-finale depuis aussi longtemps qu’un pays, donc la croyance n’était pas là. Je suis sûr que les fans y croient plus maintenant. »

Le Danemark a lui-même connu un parcours remarquable à cet Euro depuis le traumatisme de l’arrêt cardiaque de Christian Eriksen lors de sa défaite d’ouverture contre la Finlande à Copenhague.

« Nous avons un soutien incroyable en Angleterre et nous étions leur deuxième équipe préférée, mais maintenant nous sommes leurs ennemis », a déclaré aux médias locaux le défenseur danois Andreas Christensen, qui joue au football de club pour Chelsea.

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