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DUBAI (Reuters) – L'Iran annoncera dimanche une augmentation de l'enrichissement d'uranium à 5%, une concentration supérieure à la limite fixée par son accord sur le nucléaire de 2015, a déclaré un responsable iranien à Reuters.

L'Iran va porter l'enrichissement d'uranium à 5%, un niveau supérieur à celui de l'accord de 2019: officiel

FILE PHOTO: Le drapeau iranien flotte devant le siège de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) à Vienne, en Autriche, le 4 mars 2019. REUTERS / Leonhard Foeger / File Photo

La déclaration intervient à un moment où la confrontation américano-iranienne s'intensifiait considérablement, un an après que Washington eut renoncé au pacte et réimposé les sanctions levées en vertu de l'accord en échange de la décision de Téhéran de freiner ses travaux nucléaires.

«L’annonce principale demain sera l’augmentation du niveau d’enrichissement à 3,6% que nous avons accepté dans le cadre de cet accord, qui passe de 5,67% à 5%», a déclaré ce responsable samedi sous couvert de l’anonymat.

L’agence de presse semi-officielle iranienne Fars a annoncé plus tôt que le négociateur en chef dans le secteur nucléaire, Abbas Araqchi, annoncerait davantage de réductions dans ses engagements vis-à-vis du pacte. D'autres responsables se joindront à M. Araqchi pour faire cette annonce lors d'une conférence de presse à 10h 30 (06h00 GMT) à Téhéran, a rapporté l'agence de presse Fars.

L’accord vise à prolonger le délai nécessaire à l’Iran pour produire une bombe nucléaire, s’il le souhaite, à environ deux mois dans un an. L’Iran a déclaré que son programme nucléaire n’était utilisé qu’à des fins pacifiques, telles que la production d’électricité, et non à la fabrication de bombes.

Dans le cadre de son accord avec six puissances mondiales, l’Iran peut enrichir de l’uranium à 3,67% de matières fissiles, bien en deçà des 20% qu’il atteignait avant l’accord et des 90% environ qui conviennent à une arme nucléaire.

L’annonce prévue dimanche est un revers pour la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne, cosignataires de l’accord qui ont insisté pendant des mois pour persuader l’Iran de rester attaché à l’accord.

L’Iran a déclaré que les Européens avaient fait «trop peu, trop tard» pour sauver le pacte en protégeant les intérêts économiques de l’Iran des sanctions américaines.

«GUERRE ECONOMIQUE»

Washington a resserré ces restrictions à partir de mai, ordonnant à tous les pays et à toutes les entreprises de suspendre toutes les importations de pétrole iranien ou d'être bannies du système financier mondial. Il a également dépêché des troupes supplémentaires dans la région pour contrer ce qu’il appelle des menaces iraniennes.

En réaction au durcissement des sanctions américaines, l’Iran a déclaré en mai qu’il reviendrait sur ses engagements concernant l’accord après un délai de 60 jours accordé aux signataires européens du pacte visant à protéger les intérêts économiques de l’Iran des sanctions imposées par les États-Unis.

Toutefois, le président iranien Hassan Rouhani a déclaré la semaine dernière que toutes les mesures prises par l’Iran étaient "réversibles" si les autres parties à l’accord tenaient leurs promesses.

Rouhani a laissé une marge de manoeuvre à la diplomatie lors d'une conversation téléphonique avec son homologue français Emmanuel Macron: "La levée de toutes les sanctions peut être le début d'un rapprochement entre l'Iran et six grandes puissances."

"Les sanctions américaines sont une guerre économique à grande échelle contre l'Iran qui pourrait créer davantage de crise dans la région et dans le monde", a-t-il déclaré à Macron, selon la télévision d'Etat.

Ali Akbar Velayati, haut conseiller du guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, a déclaré que les autorités iraniennes étaient unanimes pour élever le niveau d'enrichissement d'uranium au-delà des 3,67% fixés, selon des remarques publiées sur le site web des responsables de Khamenei.

L'Iran va porter l'enrichissement d'uranium à 5%, un niveau supérieur à celui de l'accord de 2019: officiel
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«Par exemple, nous avons besoin d’uranium enrichi à 5% pour être utilisé dans la centrale électrique de Bushehr et c’est un objectif tout à fait pacifique», a déclaré Velayati, soulignant que cela pourrait être le premier pas que l’Iran pourrait faire pour relever le niveau d’enrichissement.

La principale demande de l’Iran – dans le cadre de négociations avec les parties européennes et en tant que condition préalable à toute négociation avec les États-Unis – doit être autorisée à vendre son pétrole à des niveaux tels qu’avant que Washington ne se retire de l’accord et rétablisse les sanctions.

Les exportations iraniennes de brut ont atteint environ 300 000 barils par jour ou moins fin juin, ont indiqué des sources du secteur, représentant une fraction des 2,5 millions de bpd livrés par l'Iran expédiés en avril 2018, le mois précédant le retrait de l'accord nucléaire de Trump.

Reportage par Parisa Hafezi, édité par William Maclean

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