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Les propriétés résidentielles et commerciales sont illuminées sur les toits de la ville de Téhéran, Iran, le mardi 25 août 2015.

Simon Dawson | Bloomberg | Getty Images

Dimanche, les forces de sécurité iraniennes se sont déployées en grand nombre dans la capitale, s'attendant à davantage de protestations après que ses gardiens de la révolution ont admis avoir abattu accidentellement un avion de passagers à un moment où les tensions montaient avec les États-Unis.

Des policiers anti-émeute en uniformes et casques noirs se sont massés sur la place Vali-e Asr, à l'Université de Téhéran et sur d'autres sites, tandis que des appels à des manifestations ont circulé plus tard dans la journée. Des membres des Gardiens de la révolution ont patrouillé la ville à moto et des agents de sécurité en civil étaient également en vigueur. Les gens baissaient les yeux en passant devant la police, espérant ne pas attirer l'attention sur eux.

Le crash de l'avion mercredi matin a tué les 176 personnes à bord, principalement des Iraniens et des Canadiens d'origine iranienne. Après avoir initialement signalé une défaillance technique et insisté sur le fait que les forces armées n'étaient pas à blâmer, les autorités ont finalement reconnu samedi avoir abattu accidentellement devant les preuves et les accusations croissantes des dirigeants occidentaux.

L'Iran a interrompu le vol ukrainien alors qu'il se préparait à des représailles après avoir tiré des missiles balistiques sur deux bases en Irak abritant des forces américaines. L'attaque au missile balistique, qui n'a fait aucun blessé, était une réponse au meurtre du général Qassem Soleimani, le général en chef iranien, lors d'une frappe aérienne américaine à Bagdad.

Les Iraniens ont exprimé leur colère face à l’effondrement de l’avion et aux explications trompeuses de hauts responsables à la suite de la tragédie. Ils pleurent également les morts, parmi lesquels un grand nombre de jeunes aux perspectives d'avenir qui étudiaient à l'étranger.

"Même en parler me fait battre le cœur plus vite et me rend triste", a déclaré Zahra Razeghi, une résidente de Téhéran. "J'ai honte quand je pense à leurs familles."

"Le déni et la dissimulation de la vérité au cours des trois derniers jours ont considérablement accru la souffrance et la douleur des familles et de moi", a-t-elle ajouté.

Un autre individu, qui ne s'est identifié que comme Saeed, a déclaré que les médias largement gérés par l'État avaient caché la cause de l'accident pour des "raisons politiques".

"Les développements ultérieurs ont changé le jeu et ils ont dû dire la vérité", a-t-il déclaré.

Des centaines d'étudiants se sont rassemblés dimanche à l'université Shahid Beheshti de Téhéran pour pleurer les victimes et protester contre les autorités pour avoir caché la cause de l'accident, a rapporté l'agence de presse semi-officielle ISNA. Ils se sont ensuite dispersés pacifiquement.

Une cérémonie aux chandelles samedi soir à Téhéran s'est transformée en manifestation, avec des centaines de personnes scandant les dirigeants du pays – y compris le chef suprême de l'ayatollah Ali Khamenei – et la police les dispersant avec des gaz lacrymogènes. Des manifestations ont également eu lieu dans la ville d’Ispahan et ailleurs.

La police a brièvement détenu l'ambassadeur britannique en Iran, Rob Macaire, qui a déclaré qu'il était allé avec l'intention d'assister à la veillée et ne savait pas que cela se transformerait en protestation.

"Je peux confirmer que je n'ai participé à aucune manifestation!" il a tweeté. "Je suis allé à un événement annoncé comme une veillée pour les victimes de la tragédie # PS752. Normal de vouloir rendre hommage – certaines victimes étaient britanniques. Je suis parti après 5 minutes, quand certains ont commencé à chanter."

Il a dit qu'il avait été arrêté 30 minutes après avoir quitté la zone.

La Grande-Bretagne a déclaré que son envoyé était détenu "sans motif ni explication" et en "violation flagrante du droit international".

"Le gouvernement iranien est à la croisée des chemins. Il peut poursuivre sa marche vers le statut de paria avec tout l'isolement politique et économique qui en découle, ou prendre des mesures pour apaiser les tensions et s'engager dans une voie diplomatique", a déclaré le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab. dans un rapport.

Le ministère iranien des Affaires étrangères a déclaré qu'il attendait un rapport de police sur l'arrestation.

L'agence de presse semi-officielle Tasnim a cité un responsable anonyme disant que l'ambassadeur était soupçonné d'avoir organisé et provoqué les manifestants, ce qui était en violation du protocole diplomatique et justifiait son arrestation pour des raisons de sécurité nationale.

Il a indiqué qu'il avait été emmené au ministère des Affaires étrangères, qui l'a ensuite libéré.

Alaeddin Boroujerdi, membre de la commission parlementaire iranienne sur la sécurité nationale et la politique étrangère, a également accusé l'ambassadeur d'organiser des manifestations et a appelé à son expulsion.

Les médias iraniens se sont entre-temps concentrés sur l'admission de la responsabilité de l'accident, plusieurs journaux appelant les responsables à s'excuser et à démissionner.

Le quotidien pur et dur Vatan-e Emrouz portait la une des journaux, "Un ciel plein de tristesse", tandis que le quotidien Hamshahri a dit "Honte" et le quotidien IRAN a déclaré "Impardonnable".

Mehdi Karroubi, un militant de l'opposition assigné à résidence, s'en est pris à Khamenei lui-même.

"Vous, en tant que commandant en chef des forces armées, êtes directement responsable de cela", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Si vous étiez au courant et que vous avez laissé les autorités militaires et de sécurité tromper les gens, alors il ne fait aucun doute que vous n'avez pas les attributs d'un leadership constitutionnel."

La critique du chef suprême est passible d'une peine pouvant aller jusqu'à deux ans de prison.

Les tensions avec les États-Unis se sont apaisées après l'attaque au missile balistique, lorsque le président Donald Trump a refusé de répondre et a salué la décision apparente de l'Iran de se retirer.

L'émir du Qatar, Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani, s'est rendu en Iran pour des entretiens avec de hauts responsables. Le Qatar abrite une grande base militaire américaine et partage un champ gazier offshore avec l'Iran. Il a souvent servi de médiateur entre les deux pays, qui n'ont pas de relations diplomatiques.

Le Premier ministre syrien Imad Khamis dirigeait également une délégation de haut niveau en Iran, qui comprend les ministres de la Défense et des Affaires étrangères. Les médias d'État syriens l'ont décrite comme une "visite importante" à la lumière des événements récents, sans donner plus de détails. L'Iran est un allié clé du président syrien Bachar Assad dans la guerre civile de son pays, et Soleimani avait mobilisé des milices et coordonné l'aide militaire.

Le ministre pakistanais des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi se rendait également en Iran, avec l'intention de se rendre en Arabie saoudite le lendemain.

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