L’Iran saisit deux pétroliers grecs dans le golfe Persique

DUBAÏ, Émirats arabes unis – Les Gardiens de la révolution paramilitaires iraniens ont saisi vendredi deux pétroliers grecs lors de raids lancés par hélicoptère dans le golfe Persique, ont annoncé des responsables. L’action semble être des représailles pour l’aide d’Athènes dans la saisie américaine de pétrole brut d’un pétrolier battant pavillon iranien cette semaine dans la mer Méditerranée pour avoir violé les sanctions écrasantes de Washington contre la République islamique.

Le raid marque le premier incident majeur en mer depuis des mois, alors que les tensions restent élevées entre l’Iran et l’Occident au sujet de son accord nucléaire en lambeaux avec les puissances mondiales. Alors que Téhéran enrichit plus d’uranium, plus proche que jamais des niveaux de qualité militaire, les inquiétudes grandissent quant au fait que les négociateurs ne trouveront pas un moyen de revenir à l’accord, ce qui augmente le risque d’une guerre plus large.

La Garde a publié une déclaration annonçant les saisies, accusant les pétroliers de violations non précisées.

Le ministère grec des Affaires étrangères a déclaré avoir fait une démarche énergique auprès de l’ambassadeur d’Iran à Athènes au sujet de la “violente prise de contrôle de deux navires battant pavillon grec” dans le golfe Persique. “Ces actes équivalent effectivement à des actes de piraterie”, indique un communiqué du ministère.

Le ministère a appelé à la libération immédiate des navires et de leurs équipages, et a déclaré que ces actes auraient des “conséquences particulièrement négatives” dans les relations bilatérales et dans les relations de l’Iran avec l’Union européenne, dont la Grèce est membre.

Le communiqué du ministère indique que plus tôt vendredi, un hélicoptère iranien a atterri sur le Delta Poséidon battant pavillon grec dans les eaux internationales, à quelque 22 milles marins au large des côtes iraniennes.

“Des hommes armés ont ensuite capturé l’équipage”, a-t-il ajouté, ajoutant que deux ressortissants grecs faisaient partie de l’équipage.

“Un incident similaire a été signalé sur un autre navire battant pavillon grec, qui transportait sept citoyens grecs, près des côtes iraniennes”, a indiqué le ministère.

Un responsable grec, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des détails de l’attaque avec un journaliste, a identifié le deuxième navire comme étant le Prudent Warrior. Son directeur, Polembros Shipping en Grèce, a déclaré plus tôt que la société “coopérait avec les autorités et faisait tout son possible pour remédier efficacement à la situation”.

Les responsables grecs n’ont pas identifié les nationalités des autres membres d’équipage à bord des navires.

Les deux navires venaient du terminal pétrolier irakien de Bassorah, probablement chargés de brut, selon les données de suivi de MarineTraffic.com.

Un responsable américain de la défense, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter des questions de renseignement, a déclaré qu’il semblait que les deux navires s’étaient approchés – mais pas dans – des eaux territoriales iraniennes vendredi. Après le détournement, ils ont dérivé dans les eaux iraniennes. Les navires avaient également éteint leurs dispositifs de repérage, un autre drapeau rouge, a déclaré le responsable. Cependant, ni l’un ni l’autre n’avaient émis un mayday ou un appel à l’aide, a déclaré le responsable.

L’Iran avait menacé vendredi de prendre des “mesures punitives” contre l’implication d’Athènes dans la saisie par les États-Unis d’un pétrolier iranien dans les eaux grecques.

Nour News, un site Internet proche du Conseil suprême de sécurité nationale iranien, a proféré la menace au moment même où le site d’informations maritimes Lloyd’s List a déclaré qu’il pensait que deux pétroliers grecs avaient été saisis dans le golfe Persique. Citant des sources anonymes de l’industrie, Lloyd’s a rapporté que les deux navires avaient été arraisonnés après que des hélicoptères militaires iraniens se soient approchés d’eux vendredi après-midi.

Les saisies ont eu lieu après que la Grèce a aidé les États-Unis à saisir du pétrole brut à bord d’un pétrolier battant pavillon iranien cette semaine.

Un responsable grec a déclaré jeudi que cette décision faisait suite à “une intervention judiciaire des autorités américaines concernant la cargaison du navire”. Le pétrole devait « être remis » au large du port de Karystos sur l’île d’Eubée, dans la mer Égée.

Le fonctionnaire, qui a demandé à ne pas être identifié afin de discuter de l’affaire, n’a pas fourni plus de détails. Un porte-parole du ministère de la Justice à Washington et de l’ambassade des États-Unis à Athènes a refusé de commenter jeudi.